Kevin Anderson: Zuid-Afrikaan reflecteert op pensioen op 35-jarige leeftijd

Kevin Anderson: Zuid-Afrikaan reflecteert op pensioen op 35-jarige leeftijd

Kevin Anderson in actie op de Australian Open
Kevin Anderson verliet eerder dit jaar de Australian Open in de eerste ronde na een straight-sets nederlaag tegen Reilly Opelka

Toen hij de Miami Open van maart in de tweede ronde verliet, realiseerde Kevin Anderson zich dat dit het juiste moment was om de tijd te nemen voor zijn 15-jarige professionele carrière.

Hij heeft misschien nog een paar weken geduurd zijn pensionering aankondigen maar de 35-jarige Zuid-Afrikaan onthulde dat hij al een tijdje over het idee nadacht.

“Maandenlang bleef ik spelen, ook al voelde ik dat mijn pure passie en vastberadenheid er misschien niet helemaal waren zoals voorheen”, zei de tweevoudig Grand Slam-runner-up vanuit zijn huis in de Amerikaanse staat Florida. .

“Na Miami realiseerde ik me dat het de afgelopen maanden een langzame progressie was geweest. Het zijn een paar zware jaren voor me geweest. Ik heb meerdere knieoperaties ondergaan, maar niet alleen fysiek – mentaal en emotioneel, het was een uitdaging.”

Anderson speelde echter met het idee om voor het laatst op een Grand Slam te verschijnen – waar zijn beste run was toen hij als tweede eindigde op zowel de US Open in 2017, als op Wimbledon, een jaar later – voordat hij stopte.

“Het kwam in me op om nog een groot toernooi te spelen, maar mijn hele carrière was gericht op professioneel trainen, voorbereid zijn op toernooien en het goed willen doen”, zei hij.

“Ik wist dat het tijd was om afstand te nemen. Als ik niet volledig in de competitie was en voorbereid en gewoon zou gaan spelen op, zeg Wimbledon, om het nog een keer te doen, zou niet zijn wie ik ben als een tennisser en dat vind ik oké.”

Een opeenvolging van blessures en operaties eiste uiteindelijk zijn tol van de goed dienende Zuid-Afrikaan, die in juli 2018 een carrière-hoge ranglijst van nummer vijf bereikte – de hoogste door een Afrikaan sinds de Association of Tennis Professionals (ATP) hun ranglijstsysteem begon. in 1973.

Een combinatie van inactiviteit en het vroegtijdig verlaten van toernooien zorgde ervoor dat hij in april vorig jaar uit de top 100 gleed.

De grote opkomst van ‘Big Kev’

Na het Amerikaanse collegesysteem te hebben doorlopen, werd Anderson in 2007 op 20-jarige leeftijd professional.

Tijdens zijn carrière won hij zeven ATP-titels, te beginnen met de South African Open in zijn woonplaats Johannesburg in 2011 en eindigend met de Newport Open-titel in juli 2021.

Zonder afbreuk te doen aan zijn ATP-overwinningen, waren zijn grootste prestaties ongetwijfeld het bereiken van twee Grand Slam-finales in een tijdsbestek van een jaar.

Eerst Hij verloren van Nadal in de US Open 2017 beslisser nadat hij de laagst gerangschikte speler was geworden, op nummer 32, om de herenfinale te bereiken.

Kevin Anderson met de tweede plaats op Wimbledon in 2018
Anderson werd gedwongen om als tweede te eindigen bij de finales van de US Open en Wimbledon

Tien maanden later, hij bezweek voor Novak Djokovic in de finale van Wimbledon na het uitschakelen van de achtvoudig kampioen Roger Federer in de kwartfinales en John Isner in een epische halve finale dat duurde zes en een half uur voordat Anderson in de laatste set met 26-24 de overhand had.

Hoewel hij misschien nog een paar titels had gewonnen als hij niet in hetzelfde tijdperk had gespeeld als sommige van de grote spelers aller tijden, zoals Federer, Nadal en Djokovic, voelt Anderson zich bevoorrecht om tegen het trio te hebben mogen strijden.

“Het was een uitdaging om tegen hen te spelen – mijn beide Grand Slam-finales waren tegen Nadal en Djokovic, twee jongens die al vele, vele malen eerder op die positie hadden gestaan”, zei hij.

“Het was absoluut een hindernis, maar het was geweldig om hier deel van uit te maken, om meerdere keren het veld op te kunnen gaan tegen enkele van de beste spelers die ooit onze sport hebben gespeeld.”

De volgende generatie steunen

Anderson is al lange tijd de vaandeldrager van het Zuid-Afrikaanse tennis op het internationale circuit en voelt zich op zijn gemak bij het overdragen van het stokje aan de 25-jarige Lloyd Harris, die sinds het bereiken van een carrièrehoogte van 31 een vaste waarde is in de top 40 van de wereld. afgelopen september.

“Ik heb het altijd een grote eer gevonden om de nummer één speler te zijn en de vertegenwoordiger van mijn land te zijn”, zei Anderson.

“Nu ik aan de buitenkant sta, ben ik een grote fan en supporter van Lloyd. Hij moet het voor zichzelf doen en als hij daarvoor zorgt, heeft hij het extra voordeel dat hij de vlaggendrager van het land is in het tennis. Hopelijk hij zal in staat zijn om dat te doen voor vele jaren.”

Wat het volgende hoofdstuk in zijn leven betreft, ziet Anderson zichzelf junioren coachen. Het nemen van een langverwachte pauze van het slopende reisschema van het professionele circuit weerhoudt hem er voor de nabije toekomst van om verder te denken dan het werken met jonge spelers.

Kevin Anderson viert het bereiken van zijn eerste Grand Slam-finale door de Spaanse Pablo Carreno Busta te verslaan op de US Open 2017
Kevin Anderson bereikte de halve finale tijdens zijn enige optreden op de ATP Finals in 2018

Hij wil ook graag helpen bij de groei van het spel in zijn thuisland.

“Ik zal kijken naar manieren om iets terug te geven aan Zuid-Afrika in het algemeen, maar ook aan de tennisprogramma’s daar”, voegde hij eraan toe.

“Ik ben betrokken bij het zijn van de ambassadeur van de Rising Star Challenge, dus hopelijk kunnen we die blijven groeien. Ik denk dat ik met mijn schema wat vrijer kan zijn, misschien nog meer betrokken kan raken bij de Dat soort initiatieven in het land betekent veel voor mij.”

De Rising Star Challenge, gelanceerd in juli 2019, heeft tot doel de deelname van jongeren aan tennis te vergroten via een nationale basisschooluitdaging waarbij scholen in historisch achtergestelde gemeenschappen betrokken zijn.

Met de inbreng van Anderson hoeft Zuid-Afrika misschien niet al te lang te wachten op zijn volgende Grand Slam-finalist.

Leave a Reply

Your email address will not be published.