Kinderartsen staan ​​in de frontlinie van een geestelijke gezondheidscrisis

Hoe Matt Richtel met adolescenten en hun ouders sprak voor deze serie

Half april sprak ik met de moeder van een suïcidale tiener wiens strijd ik op de voet heb gevolgd. Ik vroeg hoe het met haar dochter ging.

Niet goed, zei de moeder: “Als we niets drastisch kunnen vinden om dit kind te helpen, zal dit kind hier op lange termijn niet zijn.” Ze begon te huilen. “Het is buiten onze handen, het is buiten onze controle,” zei ze. “We proberen alles.”

Ze voegde eraan toe: “Het is alsof je wacht op het einde.”

Tijdens bijna 18 maanden verslaglegging leerde ik veel adolescenten en hun families kennen en interviewde ik tientallen artsen, therapeuten en experts in de wetenschap van de adolescentie. Ik hoorde hartverscheurende verhalen over pijn en onzekerheid. Vanaf het begin hebben mijn redacteuren en ik besproken hoe we het beste kunnen omgaan met de identiteit van mensen in crisis.

The Times legt de lat hoog voor het verlenen van anonimiteit aan bronnen; ons stijlboek noemt het “een laatste redmiddel” voor situaties waarin belangrijke informatie niet op een andere manier kan worden gepubliceerd. Vaak worden de bronnen geconfronteerd met een bedreiging voor hun carrière of zelfs hun veiligheid, of het nu gaat om een ​​wraakzuchtige baas of een vijandige regering.

In dit geval had de behoefte aan anonimiteit een andere noodzaak: de privacy van jonge, kwetsbare adolescenten beschermen. Ze hebben zichzelf iets aangedaan en hebben geprobeerd zelfmoord te plegen, en sommigen hebben gedreigd het opnieuw te proberen. Bij het vertellen van hun verhalen moesten we bedenken dat onze eerste plicht was voor hun veiligheid.

Als The Times de namen van deze adolescenten zou publiceren, zouden ze jaren later gemakkelijk kunnen worden geïdentificeerd. Zou dat hun kansen op werk schaden? Zou een tiener – een legale minderjarige – later spijt hebben dat hij zijn of haar identiteit heeft blootgelegd tijdens een periode van pijn en strijd? Zou het publiceren van het verhaal de aanhoudende crises versterken?

Als gevolg hiervan worden sommige tieners alleen geïdentificeerd door de eerste initiaal; sommige van hun ouders worden geïdentificeerd door voornaam of initiaal. In de loop van de maanden leerde ik M, J en C kennen, en in Kentucky leerde ik worstelende adolescenten kennen die ik alleen identificeerde door hun leeftijden, 12, 13 en 15. In sommige verhalen publiceerden we niet precies waar de families woonden.

Iedereen die ik heb geïnterviewd, gaf zijn eigen toestemming en ouders waren meestal aanwezig bij de interviews met hun adolescenten. Een enkele keer bood een ouder aan om de kamer te verlaten, of een adolescent vroeg om privacy en de ouder stemde toe.

In deze artikelen hoorde ik verdriet, verwarring en een wanhopige zoektocht naar antwoorden. De stemmen van adolescenten en hun ouders, hoewel afgeschermd door anonimiteit, verdiepen het begrip van deze geestelijke gezondheidscrisis.

Leave a Reply

Your email address will not be published.