Kooldioxide piekte in 2022 op niveaus die in miljoenen jaren niet zijn gezien

Kooldioxide gemeten door NOAA’s Mauna Loa Atmospheric Baseline Observatory piekte voor 2022 op 420,99 delen per miljoen in mei, een stijging van 1,8 delen per miljoen ten opzichte van 2021, waardoor de atmosfeer verder werd geduwd in een gebied dat miljoenen jaren niet is gezien. Wetenschappers van het Scripps Institution of Oceanography, dat een onafhankelijk record bijhoudt, berekenden een vergelijkbaar maandelijks gemiddelde van 420,78 delen per miljoen.

Het kooldioxidegehalte is nu vergelijkbaar met het Plioceen Climatic Optimum, tussen 4,1 en 4,5 miljoen jaar geleden, toen ze dicht bij of boven de 400 delen per miljoen lagen. In die tijd was de zeespiegel tussen de 5 en 25 meter hoger dan nu, hoog genoeg om veel van ‘s werelds grootste moderne steden te verdrinken. De temperaturen waren toen gemiddeld 7 graden hoger dan in pre-industriële tijden, en studies geven aan dat grote bossen de huidige Arctische toendra bezetten.

“De wetenschap is onweerlegbaar: mensen veranderen ons klimaat op manieren waarop onze economie en onze infrastructuur zich moeten aanpassen”, zei NOAA-beheerder Dr. Rick Spinrad. “We kunnen de gevolgen van klimaatverandering elke dag om ons heen zien. De meedogenloze toename van koolstofdioxide gemeten in Mauna Loa herinnert ons er sterk aan dat we dringende, serieuze stappen moeten nemen om een ​​meer klimaatbestendige natie te worden.”

Kooldioxidevervuiling wordt veroorzaakt door de verbranding van fossiele brandstoffen voor transport en de opwekking van elektriciteit, door cementproductie, ontbossing, landbouw en vele andere praktijken. Samen met andere broeikasgassen, koolstofdioxide houdt warmte vast die van het oppervlak van de planeet uitstraalt en die anders de ruimte in zou ontsnappen, waardoor de atmosfeer van de planeet gestaag opwarmt, wat een cascade van weersinvloeden ontketent, waaronder perioden van extreme hitte, droogte en bosbranden, evenals zwaardere neerslag, overstromingen en tropische stormactiviteit.

Op het land zorgen hogere temperaturen en veranderende neerslagpatronen ervoor dat ijskappen en gletsjers smelten. Binnen de komende 25 jaar zouden veel gletsjers in de Alpen, de Rocky Mountains en de Andes kunnen verdwijnen als gevolg van klimaatverandering. Planten- en diersoorten op grote hoogte hebben moeite om zich aan te passen aan een warmere omgeving. Klimaatverandering is een belangrijke factor geworden bij het veroorzaken van steenslag en aardverschuivingen.

De effecten van broeikasgassen op de oceanen zijn onder meer de stijgende temperatuur van het zeeoppervlak, de stijgende zeespiegel en een verhoogde opname van koolstof, waardoor het zeewater zuurder wordt, de deoxygenatie van de oceaan tot gevolg heeft en het voor sommige mariene organismen moeilijker wordt om te overleven.

Vóór de Industriële Revolutie in de 18e en 19e eeuw lag het kooldioxidegehalte constant rond de 280 deeltjes per miljoen gedurende bijna 6000 jaar menselijke beschaving. Sindsdien hebben mensen naar schatting 1,5 biljoen ton koolstofdioxidevervuiling veroorzaakt, waarvan een groot deel de atmosfeer duizenden jaren zal blijven opwarmen.

NOAA’s Mauna Loa Atmospheric Baseline Observatory, hoog op de hellingen van de Mauna Loa-vulkaan, is de wereldwijde referentielocatie voor het monitoren van kooldioxide in de atmosfeer. Op een hoogte van 3.400 meter boven zeeniveau bemonstert het observatorium lucht ongestoord door de invloed van lokale vervuiling of vegetatie, en produceert metingen die de gemiddelde toestand van de atmosfeer op het noordelijk halfrond weergeven.

Charles David Keeling, een wetenschapper bij de Scripps Institution of Oceanography, startte in 1958 metingen van koolstofdioxide ter plaatse bij NOAA’s weerstation op Mauna Loa. Keeling was de eerste die inzag dat het koolstofdioxidegehalte op het noordelijk halfrond daalde tijdens het groeiseizoen , en steeg toen planten in de herfst stierven, en hij documenteerde deze fluctuaties in een record dat bekend werd als de Keeling Curve. Hij was ook de eerste die inzag dat, ondanks de seizoensfluctuaties, het kooldioxidegehalte elk jaar steeg.

NOAA begon in 1974 met metingen en heeft sindsdien samen met andere instellingen complementaire, onafhankelijke waarnemingen gedaan. Keelings zoon, geochemicus Ralph Keeling, leidt het Scripps-programma op Mauna Loa.

“Het is deprimerend dat we de collectieve wilskracht niet hebben om de meedogenloze stijging van koolstofdioxide te vertragen”, zei Keeling. “Het gebruik van fossiele brandstoffen neemt misschien niet meer toe, maar we racen nog steeds op topsnelheid naar een wereldwijde catastrofe.”

Ondanks tientallen jaren van onderhandelingen is de wereldgemeenschap er niet in geslaagd de jaarlijkse stijging van de broeikasgassen in de atmosfeer significant te vertragen, laat staan ​​om te keren.

“Kooldioxide is op een niveau dat onze soort nog nooit eerder heeft ervaren – dit is niet nieuw”, zegt Pieter Tans, senior wetenschapper bij het Global Monitoring Laboratory – een onderzoeksorganisatie voor internationale klimaatwetenschappers die gegevens verstrekt aan beleidsmakers die proberen de oorzaken en gevolgen van klimaatverandering. “We weten dit al een halve eeuw en hebben er niets zinnigs aan gedaan. Wat is er voor nodig om wakker te worden?”

Leave a Reply

Your email address will not be published.