Laat ze kaas eten… thuiswerken is een blijvertje |  Julia Hobsbawm

Laat ze kaas eten… thuiswerken is een blijvertje | Julia Hobsbawm

Oe van de bestverkochte zakelijke boeken aller tijden heet Wie heeft mijn kaas verplaatst? door Spencer Johnson en heeft sinds 1998 wereldwijd 30 miljoen exemplaren verkocht. Het is een boek over verandering en bevat twee sets wezens, muis en mens, die ofwel oude patronen proberen na te bootsen en verloren gewaande kaas te vinden of avontuurlijk zijn en nieuwe benodigdheden ontdekken ervan.

Het is eerder een passende parabel voor de opkomende strijdlijnen rond postpandemische werkpraktijken, met name hoeveel kenniswerkers het kantoor gebruiken en hoe productiviteitswinst eruitziet met nieuwe hybride werkpatronen. Een andere Johnson gebruikt ook kaas om zijn punt te maken. De premier zei vrijdag: “Mijn ervaring met thuiswerken is dat je ontzettend veel tijd doorbrengt met heel langzaam naar de koelkast lopen, een klein stukje kaas afhakken en dan heel langzaam teruglopen naar je laptop.”

Deze boodschap – dat je alleen maar onproductief knabbelt en tijd verspilt als je vanuit huis werkt – is herhaald door een reeks postermannen (en het zijn mannen van een bepaalde generatie) voor RTO of “terug naar kantoor” van zaken en regering over de hele wereld, waaronder David Solomon van Goldman Sachs, die thuiswerken een “afwijking” noemde; Lord Sugar, die tekeer ging tegen de “luie gits” bij PWC die “zomeruren” buiten kantoor werken; en natuurlijk Jacob Rees-Mogg, die begon met het verkennen van lege kantoren in Whitehall en passief-agressieve ‘Sorry you were out’-notities op bureaus achterliet.

Vanuit een management- en leiderschapsperspectief kan ik alleen maar zeggen dat deze strategie niet veel beter is dan arbeiders “kaasetende overgave-apen” te noemen (een term die memorabel is bedacht door The Simpsons – hetzelfde jaar dat Wie heeft mijn kaas verplaatst? werd gepubliceerd – om de Fransen te beschrijven), en het is interessant dat sommige politici en bedrijfsleiders besluiten dat het aanvallen van de beroepsbevolking hun beste verdedigingslinie is tegen de seismische veranderingen waarmee ze worden geconfronteerd: de krapste arbeidsmarkt in decennia, stijgende inflatie en een wereldwijde afwijzing van een terugkeer naar het kantoorleven met alle economische en culturele ontwrichting van dien.

Waterkoeler
2022 zal herinnerd worden voor de strijd tussen de koelkast en de waterkoeler. Foto: Corbis Premium RF/Alamy

De timing van de opmerkingen van Boris Johnson viel samen met de mediabriefing van Rees-Mogg dat het ambtenarenapparaat met maar liefst een vijfde kan worden ingekort. Hij heeft de kwestie van bezuinigingen op de dienstverlening opzettelijk verward met kritiek op het opkomende hybride model van drie dagen per week op kantoor en twee op afstand, dat hard op weg is de norm te worden in post-pandemische steden over de hele wereld.

Dit doen is niet alleen slecht beleid, maar druist in tegen het bewijs dat nieuwe werkpatronen die werknemers keuzevrijheid, flexibiliteit en een mix van sociale tijd op kantoor met zelfbeheerd, minder gecontroleerd werk productief zijn. Professor Nicholas Bloom van Stanford toonde in een onderzoek onder 16.000 werknemers aan dat de productiviteit op deze basis met maar liefst 13% kan stijgen. Gegevens van Ipsos laten consequent zien dat flexibiliteit in alle demografische categorieën wenselijk is om anders te werken, waarbij 65% zegt productiever te zijn als ze flexibel werken.

Dus waarom de politieke en management weerstand? Laten we teruggaan naar kaas. Oude gewoonten zijn hardnekkig en het veranderen van command-and-control-modellen is een onmiskenbare uitdaging. Het implementeren van hybride is moeilijk en zal gepaard gaan met experimenten en iteratie. De besluiteloze, veranderingsbestendige menselijke karakters in Wie heeft mijn kaas verplaatst? worden “Hem en Haw” genoemd. Het duurt aanzienlijk langer voordat ze beseffen dat ze door het doolhof waarin ze zich bevinden moeten gaan om nieuwe kaasbronnen te vinden dan hun meer ondernemende tegenhangers “Sniff and Scurry”. Tegenwoordig zijn Hem en Haw die leiders die liever zinloos presenteïsme zien in plaats van nieuwsgierig genoeg te zijn om erachter te komen hoe hun personeel graag werkt en het beste productief kan zijn.

Het postpandemische kantoor is heel anders dan voorheen. Teleconferenties en technologie zijn in botsing gekomen met culturele verschuivingen en mensen willen hun werk zelf beter integreren met de rest van hun leven.

Als het gaat om de politiek van werk en de postpandemische werkplek, zal 2022 worden herinnerd voor de strijd tussen de koelkast en de waterkoeler. Maar om van een andere uitdrukking te lenen: degenen die het beleid maken en de taak hebben om het te laten werken, moeten het reëel houden. Er hangt verandering in de lucht en iemand heeft net de kaas verplaatst.

Julia Hobsbawm is de auteur van Het Nergens Kantoor: Werk en de werkplek van de toekomst opnieuw uitvinden en de co-presentator van de podcast The Nowhere Office

Leave a Reply

Your email address will not be published.