Landelijke Filippijnen, lang verwaarloosd, nieuw aantrekkelijk in tijden van covid

LEYTE, de Filippijnen – Tijdens bijna de hele pandemie werd Marlen Zilmar wakker met het geluid van hanen. Voordat de zon haar felle hoogtepunt bereikte, zwaaide ze een geïmproviseerde gieter gemaakt van een geperforeerde plastic fles over de tuin van haar ouderlijk huis, waar ze was teruggekeerd nadat het coronavirus Manilla trof.

Het tafereel van okra-planten, bananenbomen en het oogsten van de oogst van de dag lijkt misschien tijdloos. Maar de interesse van mevrouw Zilmar om terug te keren naar haar landelijke roots is nieuw. Historisch gezien hebben de economische vooruitzichten in stedelijke gebieden Filippino’s in grotere aantallen van het platteland gelokt dan de steden aankunnen. De pandemie heeft dat patroon veranderd, en of het kan worden volgehouden, zal afhangen van het vermogen en de wens van de natie om het economisch verwaarloosde achterland nieuw leven in te blazen.

Sinds de jaren zeventig, het tijdperk van de dictatuur van Ferdinand E. Marcos, heeft elke Filippijnse leider plattelandsontwikkeling aangemoedigd, in een poging de overbevolking in Metro Manila te verminderen, de dichte lappendeken van 16 steden die de stedelijke kern van de Filippijnen vormen. Zijn zoon, Ferdinand R. Marcos Jr., bekend als Bongbong, onlangs verkozen tot de volgende president van het land, herhaalde een soortgelijk thema in zijn campagne, waarbij hij een beroep deed op de erfenis van zijn vader.

Ondanks de vele inspanningen van de overheid is het percentage stadsbewoners over het algemeen gestegen naarmate het land groeide. Minder dan een derde van de bevolking was in 1970 stedelijk; 47 procent woont tegenwoordig in stedelijke gebieden. Metro Manila had in 1970 minder dan vier miljoen inwoners; het heeft meer dan 13 miljoen vandaag.

In dit dichtbevolkte land met de grootste armoede in landelijke gebieden, en een beroepsbevolking met meer opleiding dan er banen zijn, is verhuizen naar de stad of het buitenland om geld naar huis te sturen vaak een economische noodzaak. Het is ook het teken van een fundamentele onbalans: tussen stad en platteland, tussen kwalificaties en kansen, tussen de visie van de politieke elite en de realiteit van gewone mensen.

De verschillen bestaan ​​al tientallen jaren, weinig veranderd door politiek of beleid. De afwegingen zagen er echter plotseling een beetje anders uit tijdens de pandemie.

Toen het werk tijdens de lockdown opdroogde, vervaagde voor veel nieuwkomers ook de aantrekkingskracht van het stadsleven. Op landelijke plekken waar ze nog banden hadden, was er in ieder geval eten, een verblijfplaats en ruimte voor social distancing.

Mevr. Zilmar, 50, had vijf jaar in Manilla doorgebracht als dienstmeisje en kassier bij een voedselbank om het collegegeld van vijf kinderen te helpen betalen. Toen de food court vroeg in de pandemie sloot, trok ze in bij haar neef, maar kon de eindjes niet aan elkaar knopen. Haar man was te oud om te blijven vissen en geen van haar kinderen had vast werk. Ze begon te overwegen terug te keren naar Leyte, meer dan 500 mijl van Manilla, waar haar familie vandaan komt.

Haar timing was gelukkig. In maart 2020 sloot Manilla, sloot de regionale grenzen en legde het openbaar vervoer tussen provincies maandenlang stil. Vervolgens hielden lockdowns en strikte vereisten voor reisdocumenten vele anderen in de val.

In de afgelopen decennia had de regering programma’s ontwikkeld om mensen, vooral informele kolonisten, aan te moedigen naar het platteland te verhuizen. Mevrouw Zilmar bemachtigde een plek in een proeffase van de nieuwste versie, geïntroduceerd nadat Covid-19 zijn intrede deed en in mei 2020 door president Rodrigo Duterte in de wet werd ondertekend.

Deelnemers aan het programma, getiteld ‘Return to the Province, New Hope’, kregen startgeld, training voor levensonderhoud, hulp en subsidies bij het verhuizen, en een enkeltje bus of vliegticket als onderdeel van de hervestigingsinspanningen van het project. Mevrouw Zilmar kreeg ook wat zaden; anderen kregen een koppel biggen.

De initiële hervestigingsfase van het programma was van korte duur.

In de eerste 10 dagen hebben 53.000 mensen zich aangemeld. Maar na een eerste transport van 112 mensen naar Leyte, werd de hervestigingsinspanning voor onbepaalde tijd opgeschort, waarbij de regering uitlegde dat ze zich eerst wilde concentreren op Filippino’s die tijdens de afsluiting in Manilla waren gestrand – terugkerende buitenlandse arbeiders, toeristen, studenten. Het programma kreeg in totaal ongeveer 100.000 aanvragen, hoewel sommige mensen niet in aanmerking kwamen of sindsdien hun interesse hebben verloren. Momenteel staan ​​er iets minder dan 10.000 op een wachtlijst en de afgelopen twee jaar zijn er periodiek kleine groepen gestuurd.

Zonder overheidssteun staan ​​gezinnen uit de grote steden voor dezelfde uitdagingen in plattelandsgemeenschappen.

Endrita Jabaybay woonde 12 jaar in Tondo, de grootste sloppenwijk van Manilla. Toen het werk van haar man als lasser vroeg in de pandemie vertraagde, konden ze hun huur of elektriciteitsrekening niet meer betalen.

Toen de Facebook-pagina voor Return to Province de lucht in ging, sloot ze zich aan bij degenen die het programmapersoneel smeekten om haar op te nemen, waarbij ze elke week tevergeefs een petitie deed. Ze besloot eind 2020 toch de stad te verlaten. Samen met haar man verbouwt ze nu rijst om rond te komen.

In de Filippijnen bestaat al lang een ongelijkheid tussen stad en platteland. In Leyte, waar mevrouw Zilmar naar terugkeerde, drijven landbouw, visserij en bouw de lokale economie aan; het nominale minimumloon is ongeveer 60 procent van dat van Manilla.

Dakila Kim Yee, een socioloog aan de Universiteit van de Filipijnen, Visayas Tacloban College, in Leyte, zei dat zijn universiteit een programma in computerwetenschappen aanbiedt, maar dat er geen lokale banen zijn voor afgestudeerden met die graad.

Zonder betere economische vooruitzichten in plattelandsgemeenschappen zei Ladylyn Mangada, een politicoloog aan de Universiteit van de Filipijnen in Tacloban, dat het programma zelf onhoudbaar was, aangezien het afhankelijk was van kleine contante betalingen of eenmalige toewijzingen.

“Hoe ga je de big voeren?” zei ze, verwijzend naar de belofte van gratis vee. “Hoe ga je jezelf voeden?”

Naast de hervestigingsinspanningen hebben de makers van Return to the Province een ambitieuze ontwikkelingsvisie geschetst: nieuwe waterfaciliteiten en uitgebreide havens, snel internet en moderne landbouwtechnologieën, verbeterde gezondheidscentra en nieuwe leningmogelijkheden, nieuwe economische zones en de “decentralisatie van bevoegdheden en bestuurszetels.”

Nationale en lokale overheden zouden de kosten voor de eerste twee jaar delen, waarna het programma afhankelijk zou zijn van lokale fondsen.

Ondanks eerdere mislukkingen, zijn planners hoopvol. Het programma heeft plannen voor de korte, middellange en lange termijn die gericht zijn op “evenwichtige regionale ontwikkeling” en de “billijke verdeling van rijkdom, middelen en kansen”, Kimberly Tiburcio, die bij het programma betrokken is als onderdeel van de National Housing Authority , zei deze maand.

Kandidaten bij de recente verkiezingen waren, zoals gebruikelijk, de belangrijkste gespreksonderwerpen voor plattelandsontwikkeling en decentralisatie van Manilla.

“Onze infrastructuur zou de plattelandsontwikkeling moeten stimuleren, want op dit moment is de ontwikkeling zo geconcentreerd in Metro Manila”, zei vice-president Leni Robredo in oktober, de maand dat kandidaten presidentiële biedingen indienden. Ze kwam in een verre tweede in de presidentiële wedstrijd.

De heer Marcos, de winnende kandidaat, pochte op zijn website dat hij prioriteit gaf aan landbouw voor economische ontwikkeling, geïnspireerd door de erfenis van zijn vader. (Hoewel hij niet heeft gesproken over de toekomst van het huidige programma, werd het beleid Terug naar de Provincie voor het eerst geïntroduceerd onder de kleptocratische dictatuur van de oudere Marcos, die eindigde in 1986.)

De Zilmars, van de ongeveer 730 mensen die tot nu toe een plek in het programma hebben veroverd, vonden de overgang naar het plattelandsleven geweldig.

Resty Zilmar, de jongste zoon van Marlen, 24, zou in een boom klimmen om als snack een kokosnoot omver te werpen. Om brandhout te krijgen om te koken, hakte hij takken om. Ja, hun dak lekte, maar er was geen huur, geen drukte, geen vervuiling, geen gasrekening, geen waterrekening.

Maar werk was moeilijk te vinden en eind vorig jaar keerden hij en zijn moeder terug naar het stadsleven. Hij werkt als apothekersassistent in de stad Tacloban, ongeveer een uur rijden van zijn provinciehuis, hoewel hij het leven op het platteland niet heeft opgegeven. Binnen tien jaar wil hij terugkeren en zijn eigen apotheek openen, waarmee hij een leemte opvult in de toegang van zijn dorp tot medicijnen, zei hij.

Tot die tijd kijkt hij terug naar de tijd dat zijn familie vertrouwde op traditionele bezigheden om de tijd te doden tijdens de vroege pandemie. Tijdens een volle maan viel de elektriciteit uit, een veel voorkomend verschijnsel in de provincies, dus de Zilmars verzamelden zich buiten in bamboe fauteuils en zongen, tokkelend op gitaren onder de maanverlichte bananenbomen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.