langlevende T-cellen patrouilleren in het hoornvlies


Het hoornvlies heeft een gedempte respons om schade te voorkomen.Krediet: Barraquer, Barcelona-ISM/Science Photo Library

Live-celbeeldvorming van het transparante hoornvlies van het oog heeft een verrassende bewoner onthuld – gespecialiseerde immuuncellen die het weefsel omcirkelen, klaar om ziekteverwekkers aan te vallen.

“We dachten dat het centrale hoornvlies geen immuuncellen bevatte”, zegt Esen Akpek, een arts-wetenschapper die werkt aan immunologische ziekten van het hoornvlies aan de Johns Hopkins University in Baltimore, Maryland.

De studie, gepubliceerd in Mobiele rapporten1 zou onderzoekers kunnen helpen om ziekten die het oog aantasten beter te begrijpen en om therapieën te ontwikkelen die zich richten op infecties op het oogoppervlak, zegt Tanima Bose, een immunoloog bij het farmaceutische bedrijf Novartis in Kundl, Oostenrijk.

Immuunrespons

Het hoornvlies reageert minder goed op infectie, deels omdat agressieve immuuncellen de heldere weefsellaag kunnen beschadigen en het zicht kunnen belemmeren, zegt co-auteur Scott Mueller, een immunoloog aan de Universiteit van Melbourne, Australië. Om deze reden bevinden de immuuncellen die een snelle maar ruwe reactie op een infectie veroorzaken, zoals dendritische cellen en macrofagen, zich grotendeels in de buitenste delen van het hoornvlies en komen ze alleen tevoorschijn als dat nodig is.

Maar in bijna elk weefsel in het lichaam bevinden zich langlevende immuuncellen, bekend als T-cellen, die snel ziekteverwekkers aanvallen die ze eerder zijn tegengekomen – een proces dat ‘immuungeheugen’ wordt genoemd. Mueller en zijn collega’s vroegen zich af of dergelijke cellen in het hoornvlies leefden.

Met behulp van een krachtige multifotonenmicroscoop voor het bestuderen van levend weefsel, onderzochten de onderzoekers de hoornvliezen van muizen wiens ogen waren geïnfecteerd met herpes simplex-virus. Ze zagen dat cytotoxische T-cellen en T-helpercellen – voorlopers van het immuungeheugen – het hoornvlies waren geïnfiltreerd en tot een maand na de infectie aanhielden. Verdere onderzoeken, waaronder meer intrusieve microscopietechnieken, onthulden dat de cytotoxische T-cellen zich hadden ontwikkeld tot langlevende geheugencellen die zich in het hoornvlies bevonden.

De onderzoekers gebruikten vervolgens live-cell imaging om de hoornvliezen van zes gezonde volwassenen te observeren. Ze vonden cellen die qua vorm, grootte en snelheid vergelijkbaar waren met de patrouillerende T-cellen in muizen. Het was een “gloeilampmoment”, zegt Mueller. “We waren enigszins verrast en verheugd om te zien dat er inderdaad een immuungeheugen is” in het hoornvlies, zegt Mueller, die nu werkt aan het verkrijgen van weefsel van orgaandonoren om het exacte type patrouillerende cellen bij mensen te bevestigen.

Toekomstige kansen

Onderzoekers zeggen dat de bevindingen het begrip van ziekten zoals de chronische aandoening droge ogen, progressief hoornvliesverlies bij mensen met auto-immuunziekten en afstoting van hoornvliestransplantatie kunnen verbeteren.

Akpek vraagt ​​zich af of deze langlevende immuuncellen betrokken zijn bij gordelroos – een pijnlijke uitslag, veroorzaakt door het varicella-zoster-virus, dat ongeveer een op de drie mensen in de Verenigde Staten tijdens hun leven treft. Ongeveer 8% van de gevallen van gordelroos komt voor in het oog, wat verlies van het gezichtsvermogen kan veroorzaken. “Ik vraag me af of er iets mis is met de geheugen-T-cellen bij personen die terugkerende gordelroosinfecties krijgen”, zegt Akpek.

Leave a Reply

Your email address will not be published.