Lelijke vissen worden met uitsterven bedreigd en moeten worden gered

Toont zoals Blauwe planeet laten de wonderbaarlijke variatie van het leven in de oceaan zien, maar als het gaat om instandhoudingsinspanningen, zijn het de onaantrekkelijke vissen die onze steun het meest nodig hebben, heeft een studie uitgevoerd door een internationaal team van onderzoekers gevonden. Soorten met saaie kleuren en langwerpige lichamen bleken het minst esthetisch te zijn, maar ze werden ook het meest met uitsterven bedreigd en liepen meer risico op uitbuiting door de visserij.

Deze ‘lelijke’ vissen hebben unieke eigenschappen die ze ecologisch belangrijk maken, en hun verlies zou een enorme impact hebben op de biodiversiteit van de riffen op aarde, zeggen de auteurs van de nieuwe studie.

Om de soorten rifvissen in volgorde van schoonheid te rangschikken, vroegen ecologen eerst aan het publiek om voor elk van de 30 verschillende paren afbeeldingen te beslissen welke de mooiste vis was. Van daaruit ontwikkelde het team een ​​algoritme dat de kenmerken van een aantrekkelijke vis kon identificeren, en ging verder met het rangschikken van meer dan 4.000 foto’s van vissen.

De zeldzame bocaccio roodbaars (Sebastes paucispinis) werd als onaantrekkelijk en eenvoudig beschouwd, maar het is een bedreigde, ecologisch belangrijke rifvis © Getty Images

Lees meer over het leven op het rif:

“Heldere, kleurrijke vissoorten met rondere lichamen werden vaak als de mooiste beoordeeld”, zegt co-auteur prof. Nicolas Mouquet van de Universiteit van Montpellier, Frankrijk. “Ik vind het woord ‘lelijk’ te sterk, maar dat is natuurlijk meer pakkend dan ‘minder aantrekkelijk’, wat we in ons onderzoek gebruiken. Vandaar de voorbeelden [of unattractive fish] komen niet overeen met wat lezers in gedachten hebben – als je ‘lelijke vissen’ googled, zul je heel andere afbeeldingen vinden dan die hier.”

Onder de onaantrekkelijke rifvissen die door de nieuwe studie werden bepaald, bevonden zich de blauwbaars (Pomatomus saltatrix), de bocaccio roodbaars (Sebastes paucispinis) en de witte steenbra’s (Lithognathus lithognathus).

“Deze drie vissen behoren tot de minder mooie soorten in onze dataset, en ze worden bedreigd en van enig commercieel belang – wat vaak betekent dat ze overbevist worden”, zei Mouquet.

Om het ecologische belang van verschillende soorten te bepalen, vergeleken Mouquet en het team de eigenschappen van de vissen om te bepalen hoe uniek ze waren. Dingen als lichaamsgrootte, leefgebied, voedsel en voorkeurstemperatuur werden allemaal overwogen, en het bleek dat de meer unieke soorten in feite de meer eenvoudige bleken te zijn.

Een school vissen die grijs van kleur zijn.

de blauwvis ​​(Pomatomus saltatrix) werd beoordeeld als een van de meer onaantrekkelijke rifsoorten © Getty Images

Onze mening over de aantrekkelijkheid van dieren heeft betrekking op onze algemene interesse in een soort, waarvan de auteurs van het nieuwe artikel zeggen dat ze van invloed kunnen zijn op waar we onze inspanningen en donaties voor natuurbehoud inzetten. De esthetische vooringenomenheid heeft ook invloed op wetenschappelijk onderzoek, omdat mensen worden aangetrokken om felgekleurde rifvissen te bestuderen – een eerdere studie toonde aan dat publicaties overweldigend bevooroordeeld zijn ten opzichte van gele vissen.

Het is te hopen dat door mensen bewust te maken van de gevolgen van schoonheidsvooroordelen, er meer onderzoek, ondersteuning en behoud kan gaan naar deze ecologisch belangrijke soorten. En het door Mouquet en het team ontwikkelde deep learning-algoritme zou ons kunnen helpen de impact van onze esthetische oordelen op bedreigde vogels, zoogdieren, reptielen en anderen te begrijpen.

Lees meer over het leven in zee:

Leave a Reply

Your email address will not be published.