Leners van studieleningen verdienen geen ‘vergeving’.  Ze verdienen een verontschuldiging.

Leners van studieleningen verdienen geen ‘vergeving’. Ze verdienen een verontschuldiging.

Nog steeds niet overtuigd dat de natie schuldenaars om absolutie moet vragen, en niet andersom? Overweeg de feiten.

Ten eerste is er de gratis aanvraag voor financiële steun, of FAFSA, die al tientallen jaren miljoenen studenten en gezinnen elk jaar in zijn omslachtige vorm verleidt, verwarrende vragen en verwarrende – en irritante – ‘verwachte gezinsbijdrage’. Nieuwe wetgeving brengt het aantal vragen terug naar maximaal 36 van 108, maar ook die is zo complex dat het jaren duurt om de veranderingen volledig door te voeren. En dat doet niets om de kloof te dichten die bestaat tussen wat het federale systeem (en een tweede, het CSS-profiel, dat veel particuliere hogescholen gebruiken) “verwacht” en wat voor veel gezinnen realistisch aanvoelt.

Dus hoe zit het met Pell Grants?

Ze werden in 1980 genoemd naar senator Claiborne Pell, hoewel eerdere versies al jaren bestonden omdat het al lang duidelijk was dat tieners met de laagste inkomens zich niet veel colleges konden veroorloven. Maar de hulp die deze beurzen bieden, is afgenomen omdat wetgevers het jaarlijkse bedrag per persoon niet hebben vastgesteld om een ​​index van collegekosten bij te houden.

Phillip Levine, een economieprofessor aan Wellesley College en de auteur van een nieuw boek met de titel “A Problem of Fit: How the Complexity of Pricing Hurts Students — and Universities”, heeft berekend hoe kort dit kan zijn voor studenten met een laag inkomen.

Neem tieners uit huishoudens met een inkomen van ongeveer $ 37.000, wat ongeveer het 25e percentiel van inkomen en vermogen is. Volgens zijn berekeningen zullen de openbare scholen die hij heeft onderzocht de studenten die op de campus wonen, vragen om ongeveer $ 14.000 per jaar te betalen, rekening houdend met Pell Grants en andere beurzen. Zelfs als deze studenten hun federale leningen maximaliseren – $ 5.500 voor de meeste van die eerstejaars – en een baan nemen via het federale werkstudieprogramma, zullen er nog steeds duizenden dollars per jaar overblijven om te dekken. Niemand let op die kloof.

Als we deze tieners vragen tienduizenden dollars te lenen die we ze nooit voor iets anders zouden lenen, biedt de overheid een menu met leningopties. Bij een deel van deze schuld begint de rente meteen te tikken, jaren voordat je zelfs maar een legaal biertje kunt drinken.

Er zou niet zo’n groot schuldenprobleem zijn als we als land prioriteit zouden geven aan het subsidiëren van openbaar hoger onderwijs. Maar dat doen we niet. Van de 26 landen die de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling onderzoekt, heeft alleen Groot-Brittannië een hoger gemiddeld collegegeld voor openbare universiteiten dan de Verenigde Staten.

Leave a Reply

Your email address will not be published.