Libanon stemt voor nieuwe regering bij eerste verkiezing sinds economische ineenstorting

Libanon stemt voor nieuwe regering bij eerste verkiezing sinds economische ineenstorting

BEIRUT – Libanezen begonnen zondag vroeg te stemmen om een ​​nieuwe regering te kiezen bij de eerste parlementsverkiezingen van het land sinds het begin van een eens in de eeuw economische ineenstorting en sinds de dodelijke explosie in de haven van Beiroet in 2020 leidde tot wijdverbreide eisen voor aansprakelijkheid van de machthebbers.

Tegelijkertijd zou de rol die de door Iran gesteunde militante en politieke groep Hezbollah in de volgende regering speelt, bepalend kunnen zijn voor de steun die Libanon van de internationale gemeenschap krijgt.

Veel Libanezen geven de heersende klasse de schuld van de vele crises in het land en roepen op tot een volledige herziening van het sektarische politieke systeem. In Libanon is de premier altijd een soennitische moslim, de president een maronitische christen en de voorzitter van het parlement een sjiiet. Verschillende facties komen samen om een ​​coalitieregering te vormen, waarbij de belangrijkste portefeuilles worden verdeeld langs sektarische en confessionele lijnen.

Sommige maatschappelijke groeperingen die voortkwamen uit de economische protesten van 2019 steunen nu onafhankelijke kandidaten om de gevestigde partijen uit te dagen voor zetels in het parlement. Beelden van een nieuwe selectie van politieke buitenstaanders die herzieningen en verantwoordelijkheid beloven, zijn de afgelopen weken in het hele land opgedoken, naast langdurige leiders.

De onafhankelijken staan ​​voor een zware taak. De traditionele partijen hebben politieke machines en diepe zakken die ze gebruiken om hun kiezersbasis te behouden. Konvooien auto’s met partijvlaggen en luide politieke volksliederen trokken deze week door de wijken van de hoofdstad Beiroet. Volgens niet-geverifieerde beelden op sociale media hebben hun aanhangers bedreigingen en aanvallen gebruikt om de onafhankelijke kandidaten en hun aanhangers te intimideren.

De stembureaus zijn om 7.00 uur lokale tijd geopend en zullen naar verwachting in het hele land om 19.00 uur sluiten. Volgens berichten op sociale media stonden ‘s ochtends een paar mensen in de rij om hun stem uit te brengen in een aantal hokjes in de hoofdstad. Naarmate de dag vordert, neemt het stemmen meestal toe.

Zodra de officiële verkiezingsresultaten bekend zijn, wordt van de president verwacht dat hij de nieuw gekozen parlementsleden oproept voor overleg om een ​​nieuwe premier te benoemen. Tot die tijd blijft de regering van premier Najib Mikati de interim-regering.

Een lage opkomst zou de aanspraak op brede steun van de gevestigde partijen kunnen ondermijnen. Bij de laatste verkiezingen in 2018 bleven veel Libanezen die weinig verandering verwachtten van de stemming thuis, wat resulteerde in een lage opkomst van 49%.

Libanon maakt een economische crisis door die volgens de Wereldbank mogelijk een van de drie ergste is die de wereld in de afgelopen 150 jaar heeft meegemaakt. Tussen 2018 en 2020 kromp de economie met ongeveer 40%, zei de Wereldbank, waardoor miljoenen mensen in armoede terechtkwamen. Libanon kampt nu met chronische brandstof- en medicijntekorten; grote delen van het land hebben dagelijks urenlange stroomstoringen.

Een Libanese veiligheidsvrouw controleert zondag de identiteit van een kiezer in Sidon, Libanon.


Foto:

Mohammad Zaatari/Associated Press

De nieuwe regering zal naar verwachting met westerse donoren en het Internationaal Monetair Fonds onderhandelen over miljarden dollars aan hulp en leningen om de economische crisis van het land, die is verergerd door de Covid-19-pandemie, te helpen verlichten.

Westerse donoren hebben de afgelopen jaren de druk op de heersende klasse van Libanon opgevoerd om het politieke systeem te herzien en overeenstemming te bereiken over een regering die de overheidsuitgaven zou binnenhalen en de corruptie zou bestrijden, die volgens veel Libanezen gedeeltelijk verantwoordelijk was voor de explosie in augustus 2020 waarbij meer dan 200 mensen omkwamen. en verwoestte grote delen van de hoofdstad.

De rol van Hezbollah in een toekomstige regering is ook een uitdaging. De militante en politieke groepering maakte deel uit van eerdere Libanese regeringen, waaronder de huidige onder leiding van premier Mikati. Maar een coalitie met een dominante aanwezigheid van Hezbollah zal moeite hebben om de westerse steun te krijgen die nodig is om een ​​substantieel internationaal reddingspakket te ontsluiten.

De VS en enkele Europese landen hebben Hezbollah aangewezen als een terroristische groepering. Het is ook onwaarschijnlijk dat Saoedi-Arabië en zijn bondgenoten overheidsgeld zullen geven dat uiteindelijk een regionale rivaal zou versterken.

Hezbollah zal naar verwachting het aantal van de 13 zetels die het in 2018 won bij de komende verkiezingen behouden, ondanks de concurrentie van zijn politieke rivalen en kandidaten uit het maatschappelijk middenveld. Samen met zijn bondgenoten en partners heeft de coalitie van Hezbollah momenteel minstens 70 zetels in het 128 leden tellende parlement, dat gelijkelijk verdeeld is tussen christelijke en moslimpartijen. De huidige partners van Hezbollah, met name de Free Patriotic Movement, de maronitische christelijke partij van president Michel Aoun, zouden volgens analisten en politieke waarnemers een deel van hun zetels kunnen verliezen. Maar Hezbollah zal naar verwachting nog steeds de rol van kingmaker spelen in elke nieuwe regeringsformulering.

De door Saudi gesteunde voormalige premier Saad Hariri, een prominente soennitische leider, nam in januari ontslag uit de Libanese politiek en vroeg zijn partijleden om zich bij de komende verkiezingen niet kandidaat te stellen. “Ik ben ervan overtuigd dat er geen ruimte is voor een positieve kans voor Libanon in het licht van de Iraanse invloed”, zei hij tijdens een toespraak waarin hij zijn ontslag aankondigde.

De afwezigheid van een grote soennitische stemming zou kunnen leiden tot extra zetels in het parlement voor Hezbollah en hun bondgenoten, zeggen sommige analisten.

Andere tegenstanders proberen ondertussen het anti-Hezbollah-sentiment te bundelen in een politieke coalitie die genoeg zetels in het parlement zou kunnen veroveren om de groep uit te dagen.

“We willen een regering voor heel Libanon, niet alleen Dahiyeh”, zei Samir Geagea, het hoofd van de Libanese strijdkrachten, een rechtse christelijke partij, verwijzend naar een buitenwijk ten zuiden van Beiroet die Hezbollah controleert.

Sommige analisten en politieke functionarissen verwachten dat de partij van de heer Geagea bij de komende verkiezingen een groter aandeel van de stemmen zal winnen en zetels zal veroveren op haar rivaal en bondgenoot van Hezbollah, de Vrije Patriottische Beweging.

Bijna 150.000 Libanese expats brachten eerder deze maand hun stem uit en de opkomst was 63%, volgens een verklaring van het Libanese ministerie van Buitenlandse Zaken op het staatsnieuws.

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Alle rechten voorbehouden. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Leave a Reply

Your email address will not be published.