Lions die creatief willen worden met TE TJ Hockenson onder nieuwe aanvallende coördinator Ben Johnson

Misschien zal geen enkele Detroit Lions-speler meer profiteren van Ben Johnson’s opklimming tot aanvallende coördinator dan tight end TJ Hockenson.

Johnson was een kwaliteitscontrolecoach voor Detroit in 2019 toen de club Hockenson in de eerste ronde selecteerde, en de twee zouden samen in vergaderingen zitten. Johnson werd vervolgens de coach van de tight end in 2020. Nu de aanvallende coördinator, brengt Johnson inzicht in hoe de rol van de tight end in de aanval in 2022 kan worden uitgebreid.

“Ben heeft me routes zien rijden waarvan de meeste jongens of coördinatoren niet zouden denken dat een strak einde zou kunnen”, zei Hockenson dinsdag via de officiële website van het team. “Mij opsplitsen, een comeback maken, me opsplitsen en dingen regelen die eigenlijk alleen wide receivers doen.

“Hij heeft me het zien runnen en hij heeft me het goed zien rennen. Gewoon in staat zijn om dat in zijn hoofd te hebben – we zien het nu al (met mij) worden opgesplitst en wat dingen doen en laten zien wat we hebben.”

De Lions maakten eerder dit seizoen gebruik van de optie voor het vijfde jaar van Hockenson, waardoor hij onder contract stond tot 2023. Als zodanig maakt de voormalige eerste ronde keuze zich nog geen zorgen over een langetermijnovereenkomst. In plaats daarvan richt hij zich op verbetering in jaar 4.

“Geld is één ding, maar wanneer het op de bankrekening komt, maakt me niet zoveel uit”, zei hij. “Ik wil gewoon van deze plek een winnend programma maken en dat een beetje opbouwen. Het geld zal vallen waar het kan, en het contract zal vallen waar het kan. Ik wil gewoon winnen. Dat is echt mijn hele doel met alles is winnen Al die andere dingen hebben geen invloed op mij.’

Na een Pro Bowl 2020-campagne miste Hockenson vijf wedstrijden in 2021, met slechts 61 vangsten voor 583 yards en vier touchdowns. Die cijfers logenstraffen de fysieke talenten die de 24-jarige bezit.

Nu de Lions dit offseason aan hun brede receiver-corps zullen toevoegen, inclusief de ondertekening van DJ Chark en het opstellen van Jameson Williams, om mee te gaan met de ontluikende Amon-Ra St. Brown, zou het dingen voor Hockenson moeten openen.

“Als we hem vragen om te winnen, kan hij dan winnen?” hoofdcoach Dan Campbell zei van Hockenson. “Omdat ik soms denk, als je begint te denken aan (Travis) Kelce en (Darren) Waller en Kyle Pitts, voor een lange tijd, sommige van die jongens zijn de showcase.

“Ik denk dat we willen dat TJ gewoon naar buiten gaat en wint en doet wat hij doet (op) de derde plaats, kritiek, wanneer je het nodig hebt, wanneer je tijd nodig is, want we hebben St. Brown, we hebben heb Chark, Williams zal meegaan. We hebben (Josh) Reynolds, we hebben (D’Andre) Swift. Dus, het is, man, hij is een stukje van de puzzel en wanneer zijn nummer wordt gebeld, weten we dat hij gaat om te winnen, en dat is een geruststellend gevoel.”

Op papier is de aanval van de Lions verbeterd in jaar 2 van de verbouwing. Hockenson met een grote doorbraakcampagne zou een lange weg gaan in Detroit en zou veranderen in een aanval met meer pass-zware stijl nadat hij zich in 2021 op het grondspel had geconcentreerd. Het uitgebreide gebruik van het strakke einde onder Johnson zou die sprong kunnen maken.

Leave a Reply

Your email address will not be published.