Longitudinaal onderzoek met tweelingen vindt weinig bewijs dat mild cannabisgebruik de lichamelijke gezondheid schaadt

Een studie gepubliceerd in het tijdschrift Drugs- en alcoholverslaving onderzocht het verband tussen cannabisgebruik en lichamelijke gezondheid bij 308 tweelingen. Hoewel cannabisgebruik in verband werd gebracht met verminderde lichaamsbeweging en meer verlies van eetlust, leken deze associaties te worden aangedreven door genetische en omgevingsfactoren in plaats van door cannabisgebruik zelf.

Hoewel de lichamelijke gezondheidseffecten van tabaks- en alcoholgebruik goed bekend zijn, is er minder bekend over de effecten van cannabisgebruik. De bevindingen op dit gebied zijn gemengd, hoewel sommige onderzoeken hebben gesuggereerd dat cannabis een invloed heeft op de gezondheid van de luchtwegen, de cardiovasculaire gezondheid en de body mass index (BMI).

Om een ​​beter begrip te krijgen van de fysieke gezondheidseffecten van cannabisgebruik, onderzochten studieauteur Jessica Megan Ross en haar team gegevens van een co-twin-controleonderzoek uitgevoerd onder monozygote tweelingen (tweelingen die 100% van hun genetische samenstelling delen) en dizygote tweelingen (tweelingen 50% van hun genetische samenstelling delen). Dit co-twin-ontwerp stelde de onderzoekers in staat om te controleren op gedeelde genetische en omgevingsfactoren bij het onderzoeken van de interessante resultaten.

“Het begrijpen van de impact van cannabisgebruik op de lichamelijke gezondheid is een belangrijk probleem voor de volksgezondheid, omdat de bestaande literatuur gemengde resultaten heeft opgeleverd”, zegt Ross, een assistent-professor aan de Anschutz Medical Campus van de Universiteit van Colorado. De veranderingen in de legalisering van cannabisgebruik in de Verenigde Staten zijn in verband gebracht met een toename van het volwassen cannabisgebruik. We hebben echter nog steeds geen duidelijk beeld van de invloed van cannabisgebruik op de lichamelijke gezondheid.”

De gegevens kwamen uit een lopend onderzoek genaamd de Colorado Adoption/Twin Study of Lifespan Behavioral Development and Cognitive Aging (CATSLife). Deze longitudinale studie omvat een steekproef van 308 sets van tweelingen (164 monozygote tweelingen, 144 dizygote tweelingen) die werden gevolgd vanaf de kindertijd tot de volwassenheid.

Tijdens de adolescentie, jongvolwassenheid en volwassenheid werd respondenten gevraagd om zelf te rapporteren hoe vaak ze cannabis, tabak, alcohol en andere drugs gebruikten. De onderzoekers berekenden de gemiddelde levensfrequentie van cannabisgebruik van elke deelnemer door het gemiddelde aantal dagen in de afgelopen maand te berekenen dat ze cannabis hadden gebruikt over de drie beoordelingen.

Alleen bij de beoordeling voor volwassenen werd het gezondheidsfunctioneren van de deelnemers gemeten met verschillende beoordelingen die werden uitgevoerd door onderzoekspersoneel. De metingen omvatten bloeddruk, hartslag en longfunctie. Deelnemers rapporteerden ook zelf verschillende gezondheidsmaatregelen, zoals chronische pijn, misselijkheid, ademhalingsmoeilijkheden, hoofdpijn en verwondingen. Verder gaven ze aan of ze de afgelopen 24 uur hadden gesport en beantwoordden ze vragen over hoe vaak ze gezond en ongezond eten.

In hun analyse hebben de onderzoekers zowel tussen-familie- als binnen-familie-effecten in overweging genomen. De effecten tussen gezinnen werden gemeten door het gemiddelde te nemen van de cannabisfrequentie binnen elk tweelingpaar en deze gemiddelden tussen tweelingen te vergelijken. Effecten binnen het gezin werden gemeten volgens de afwijkingen van een tweeling van de gemiddelde cannabisfrequentie binnen hun tweelingpaar.

Op het gezinsniveau was meer cannabisgebruik in de adolescentie geassocieerd met minder frequente lichaamsbeweging op volwassen leeftijd, en meer cannabisgebruik op volwassen leeftijd werd geassocieerd met frequenter verlies van eetlust. Deze effecten waren echter niet aanwezig op het niveau van het gezin. Dit suggereert dat de effecten ten minste gedeeltelijk werden veroorzaakt door gedeelde familiefactoren binnen tweelingparen en niet causaal gerelateerd waren aan cannabisgebruik. De auteurs van het onderzoek suggereren bijvoorbeeld dat sommige mensen genetisch voorbestemd zijn om cannabis te gebruiken en tegelijkertijd vatbaar zijn om minder te bewegen en vaker hun eetlust te verliezen.

“We hebben onderzocht of de frequentie van cannabis fenotypisch geassocieerd is met lichamelijke gezondheidsuitkomsten en na controle voor gedeelde genetische en omgevingsfactoren via een longitudinaal co-twin controleontwerp. We hebben ook exact dezelfde analyses uitgevoerd met tabaksfrequentie en fysieke gezondheid om een ​​vergelijking te maken. Over het algemeen ondersteunen de resultaten van dit onderzoek geen causaal verband tussen het eenmaal per week gebruik van cannabis (de gemiddelde cannabisfrequentie van de steekproef op volwassen leeftijd) en nadelige lichamelijke gezondheidseffecten van personen van 25-35 jaar”, vertelde Ross aan PsyPost.

Op het binnen-tweelingniveau was frequenter cannabisgebruik op volwassen leeftijd geassocieerd met een lagere hartslag in rust, maar alleen bij monozygote tweelingen. Dit effect bleef significant na correctie voor familiale factoren en ander middelengebruik, wat enig bewijs levert van een causaal verband tussen cannabisgebruik en hartslag in rust.

“Onze studie omvatte 25 verschillende fysieke gezondheidsresultaten, zoals antropometrie (bijv. Body Mass Index), longfunctie, cardiovasculaire functie (bloeddruk, hartslag), handgreep, frequentie van chronische pijn en dieet,” zei Ross. “Bovendien staan ​​de resultaten voor cannabisgebruik in schril contrast met die voor tabaksgebruik in de huidige studie, die consequent in verband werden gebracht met een slechtere lichamelijke gezondheid.”

De onderzoekers merkten verschillende beperkingen op aan het onderzoek, waaronder dat de bevindingen mogelijk niet generaliseren naar de grotere Amerikaanse bevolking. “Het is belangrijk om in gedachten te houden dat deze resultaten alleen gelden voor volwassenen (25-35 jaar) die gemiddeld één keer per week cannabis gebruiken. Deze resultaten zijn niet van toepassing op adolescenten of volwassenen die vaker cannabis gebruiken, “zei Ross.

De prevalentie van obesitas in de steekproef was veel lager dan het nationale gemiddelde, wat suggereert dat deelnemers mogelijk meer gezondheidsbewust waren dan de gemiddelde Amerikaan. Aangezien een lagere BMI overeenkomt met een lagere hartslag in rust, kan dit de bevindingen hebben beïnvloed.

“Het is belangrijk op te merken dat we niet suggereren dat cannabis voor iedereen veilig is om te gebruiken,” voegde Ross eraan toe. “Hoewel we niet hebben vastgesteld dat cannabisgebruik (een keer per week) gepaard gaat met nadelige lichamelijke gezondheidseffecten, kunnen mensen nog steeds andere negatieve gevolgen van gebruik ontwikkelen, zoals een stoornis in het gebruik van cannabis.”

De studie, “The effects of cannabis use on physical health: A co-twin control study”, is geschreven door J. Megan Ross, Jarrod M. Ellingson, Maia J. Frieser, Robin C. Corley, Christian J. Hopfer, Michael C. Stallings, Sally J. Wadsworth, Chandra A. Reynolds en John K. Hewitt.

Leave a Reply

Your email address will not be published.