Man zwom door de Great Pacific Garbage Patch en dit is wat hij vond

Man zwom door de Great Pacific Garbage Patch en dit is wat hij vond

Een man die door de Great Pacific Garbage Patch zwom, ontdekte dat het wemelt van het zeeleven.

De Great Pacific Garbage Patch is een gebied tussen Hawaï en Californië waar een grote hoeveelheid zwerfvuil, vistuig en ander zeeafval is verzameld. En tot nu toe trok de patch de aandacht vanwege zijn grote opeenhoping van plastic en niets anders.

Langeafstandszwemmer Ben Lecomte zwom van Hawaï naar Californië toen hij monsters van de patch verzamelde, voor wetenschappers om te analyseren.

In het begin kwamen monsters die vlak voordat hij de pleister binnenging, bijna leeg terug.

Nadat Lecomte zich echter verder het gebied in waagde, vonden onderzoekers een bloeiend neuston-ecosysteem dat op het wateroppervlak leefde. Bizarre wezens die werden ontdekt, waren onder meer blauwe zeedraken, violette slakken en man-o-war – een wezen dat nauw verwant is aan kwallen – en blauwe knoopkwallen.

Neuston zijn blauwe mariene organismen die aan het oppervlak van de oceaan leven. Wetenschappers weten momenteel heel weinig over deze organismen en waar ze worden gevonden. Er is momenteel slechts één gebied in de wereld waar een grote hoeveelheid neuston bekend is, in de Noord-Atlantische vuilnisbelt in de Sargassozee.

De bevindingen werden gepubliceerd in een apre-print-onderzoek, mede geschreven door Rebecca Helm, een assistent-professor aan de Universiteit van North Carolina. Pre-prints zijn onderzoeken die niet door wetenschappers zijn beoordeeld om de validiteit van papier te beoordelen, dus hun bevindingen moeten met de nodige voorzichtigheid worden bekeken.

1 van 3

De grote vuilnisopruiming

Terwijl onderzoek naar de Great Pacific Garbage Patch grotendeels draait om het opruimen van plastic, vertelde Helm aan Nieuwsweek dat deze resultaten op zichzelf al interessant zijn.

“Ze zijn een mogelijke hint dat er veel meer gaande is op de vuilnisbelten dan we ons misschien hebben gerealiseerd. En mogelijk onafhankelijk van plastic. Dat vind ik op zich al fascinerend!” ze zei.

Helm zei dat er op dit moment “geen bewijs” is of deze dieren interactie hebben met de kunststoffen.

“Toekomstig plasticonderzoek zou alles aan het oppervlak moeten onderzoeken, niet alleen plastic. Plastic aan het oceaanoppervlak werd voor het eerst ontdekt omdat een wetenschapper op zoek was naar oppervlakteleven, maar onze kennis van oppervlakteplastics is onze kennis van het oppervlakteleven ver overtroffen. Het is tijd om vul deze leemte’, zei Helm.

“Veel van deze soorten worden gegeten door vissen, schildpadden en vogels. Ze vormen een belangrijk onderdeel van het wereldwijde ecosysteem.”

Milieuorganisaties zoals The Ocean Cleanup hebben beloofd om de vuilnisbelt van zijn plastic te ontdoen. Hun methoden zijn echter onderhevig aan enige controverse. Naar aanleiding van deze bevindingen uitten sommige onderzoekers hun bezorgdheid dat de sleepnetten die door de organisatie worden gebruikt om het plastic te verzamelen, het ecosysteem zouden kunnen schaden.

Op Twitter zei Helm dat organisaties zich moeten concentreren op het voorkomen dat de patch groter wordt, in plaats van methoden te gebruiken die mogelijk schadelijk zijn voor de natuur.

Omdat deze bevindingen voorlopig zijn, valt er nog veel meer te leren, zei Helm. De studie zei dat meer ecologische studies over de neustonische soorten wetenschappers in staat zullen stellen “beter te begrijpen” hoe zij bijdragen aan het bredere ecosysteem.

Zeevervuiling
Plastic flessen en microplastics drijven in de open oceaan. De Great Pacific Garbage Patch is een gebied tussen Hawaï en Californië waar een grote hoeveelheid zwerfvuil, vistuig en ander zeeafval is verzameld.
Getty

Leave a Reply

Your email address will not be published.