Maple Leafs streven ernaar om Lightning te verslaan in Game 6 en winnen eerste serie sinds 2004

Maple Leafs streven ernaar om Lightning te verslaan in Game 6 en winnen eerste serie sinds 2004

TORONTO — De Toronto Maple Leafs kunnen donderdag voor het eerst sinds 2004 een Stanley Cup Playoff-serie winnen, en het belang van de kans gaat niet verloren aan rookie Michael Bunting.

De 26-jarige aanvaller groeide op in het nabijgelegen Scarborough, Ontario, en weet maar al te goed wat het zou betekenen om de Maple Leafs te laten oprukken.

“Ik ben mijn hele leven een Leaf-fan geweest en ik ben opgegroeid met het kijken naar het spel van dit team”, zei Bunting woensdag. “We hebben geweldige fans in deze stad, die-hard fans, en ik weet zeker dat het veel voor hen zou betekenen als we dit konden afsluiten.

“Geloof ons, dat willen we doen en we gaan er alles aan doen om dat mogelijk te maken.”

Een come-from-behind 4-3 overwinning thuis in Game 5 van de Eastern Conference First Round tegen de Tampa Bay Lightning op dinsdag leverde de Maple Leafs één overwinning op door de tweevoudig verdedigende Stanley Cup-kampioenen uit te schakelen in de best-of- 7 serie. Hun eerste kans is donderdag in Game 6 in Tampa Bay (19:30 uur ET; TBS, CBC, TVAS, BSSUN).

Maar voor de Maple Leafs staat er veel meer op het spel dan een kans om door te gaan na zes opeenvolgende play-offseries te hebben verloren.

Er is de kans om de droom van ervaren aanvallers te verlengen Jason Spezza en Wayne Simmonds het winnen van de Stanley Cup voor de eerste keer, en om de hoop levend te houden voor Toronto’s eerste Cup-kampioenschap sinds 1967. En er is de kans om een ​​einde te maken aan een reeks van zeven opeenvolgende verliezen in games toen de Maple Leafs een kans hadden om door te gaan, daterend uit een 7-4 verlies voor de Boston Bruins in Game 7 van de eerste ronde van 2018.

“Het is een cruciale focus voor ons”, keeper Jack Campbell zei. “Dat is alles om Spezza een ring te bezorgen en [Simmonds] en zoveel jongens en voor deze stad. Veel motivatie dus.”

Hoewel hij geen punt pakte in Game 5, had de 38-jarige Spezza, een 19-seizoenen NHL-veteraan, een aanzienlijke invloed op de overwinning. Hij sprak de Maple Leafs toe met een gepassioneerde toespraak tijdens de eerste pauze na een matige eerste periode met Toronto op een 2-0 achterstand en met 14-4 verslagen.

“Ik voelde gewoon dat het op dat moment nodig was en sprak vanuit het hart”, zei Spezza.

Tegen het einde van de eerste periode werd een fan met een bordje “Doe het voor Spezza” getoond op het grote scherm in de Scotiabank Arena.

“Ik waardeer de steun van de stad”, zei Spezza, die zijn eerste 12 NHL-seizoenen (2002-14) speelde bij de Ottawa Senators en op 1 juli 2019 een contract bij Toronto tekende als free agent. “De stad is geweldig voor mij geweest. sinds ik hier terug ben. Ik denk dat we allemaal willen winnen, we vechten hier allemaal samen en we hebben heel hard gewerkt om onszelf in een positie te krijgen om in de play-offs te staan ​​en nu we hier zijn, kunnen we’ laat het moment niet wegglippen.”

“Het voelt goed, we zijn blij met het resultaat van gisteravond, maar we weten dat er veel werk aan de winkel is.”

De Maple Leafs begrijpen heel goed de demonen van hun recente geschiedenis. Naar Game 7 gaan zou een andere twijfelachtige statistiek opleveren: ze staan ​​0-5 in hun afgelopen vijf Game 7’s, daterend uit een 5-4 overwerkverlies tegen de Bruins in de eerste ronde van 2013.

De meest recente nederlaag in Game 7 kwam vorig seizoen in de eerste ronde, met 3-1 tegen de rivaliserende Montreal Canadiens, toen ze een voorsprong van 3-1 in de reeks verspeelden.

Daarom vindt Spezza dat de urgentie die werd getoond in de laatste twee perioden van Game 5, die leidden tot de comeback-overwinning, er vanaf het begin in Game 6 moet zijn.

“Vorig jaar hadden we kansen, we hebben het niet voor elkaar gekregen, dat weten we”, zei Spezza. “Je komt in Game 7 en er kan van alles gebeuren. We hebben onszelf twee kansen gegeven om een ​​serie te winnen, maar wat nog belangrijker is, er moet urgentie zijn en dezelfde urgentie als de vorige wedstrijd om terug te komen van beneden, die urgentie moet volg ons naar Tampa.”

De Lightning zijn 16-0 na een verlies sinds het begin van de play-offs van 2020.

Maple Leafs-coach Sheldon Keefe zei dat hij de uitdaging van de Lightning-presentator respecteert, maar wees erop dat Tampa Bay niet lang geleden werd verslagen door de Columbus Blue Jackets in de eerste ronde van 2019 na het winnen van de Presidents’ Trophy met het beste reguliere seizoen. record in de NHL, bevond zich in een vergelijkbare positie als Toronto en probeerde te bewijzen dat het een moordend instinct had.

“We kijken naar het team dat we hier proberen te verslaan en dat hebben ze”, zei Keefe. “Dat heeft hen door twee playoff-runs en twee kampioenschappen gebracht en dat maakt het veel moeilijker om de klus te klaren. Maar ze hebben hun eigen ervaring doorstaan ​​om ze te krijgen waar ze nu zijn. Voor ons , het was een uitdaging om series af te sluiten, maar het is er een waar ons team het hele seizoen voor heeft gewerkt en de houding had om uitdagingen aan te gaan.

“De [win] afgelopen nacht in termen van doorzettingsvermogen en volhouden en opkomen op grote momenten en niet worden geweigerd, denk ik dat de tafel voor ons klaar is om dit vertrouwen te hebben om dit af te maken.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.