Marcus Semien slaat drie homeruns in Rangers doubleheader

CLEVELAND — Chris Woodward zei herhaaldelijk dat hij zich geen zorgen maakte over Marcus Semien. Hij is een man met een track record van succes — waarom zou zijn manager er niet op vertrouwen dat hij zijn trage start in een oogwenk kan omdraaien?

Het heeft misschien langer geduurd dan de meesten hadden gehoopt, maar dat vertrouwen heeft Semien de afgelopen weken terugbetaald.

Het kostte Semien 44 wedstrijden om zijn eerste homerun als Ranger te slaan. In de 10 wedstrijden sindsdien sloeg hij er vijf — waaronder drie tijdens Texas’ doubleheader split tegen Cleveland op dinsdag om zijn seizoenstotaal te verdubbelen. De Rangers verloren de eerste wedstrijd met 6-3, maar wonnen de slaapmuts met 6-3.

Met zeven hits en drie homeruns evenaarde Semien een franchiserecord voor hits in een doubleheader, samen met Marlon Byrd (8 september 2009) en Fred Valentine van de Washington Senators (29 juli 1966), volgens het Elias Sports Bureau. Hij is ook slechts de tweede Ranger die drie homeruns sloeg in een doubleheader, samen met Al Oliver in 1980. Semien is de eerste MLB-speler sinds Joe Morgan (31 juli 1973) die een dag met drie homeruns en zeven hits heeft.

Semien is slechts de tweede slagman uit Texas sinds 2000 die homerde in beide wedstrijden van een doubleheader en voegde zich bij Herbert Perry op 26 mei 2002, die het ook deed tegen Cleveland. Het komt met het voorbehoud dat Texas niet veel doubleheaders speelt vanwege de aard van het AL West, met zijn meerdere koepelvormige stadions en regenbestendige klimaten.

“Ik denk dat doubleheaders zo gek kunnen zijn”, zei Semien. “Je komt gewoon opdagen en de swing voelt goed, en je krijgt pitches om te slaan en ballen te nemen. Ik voelde me zo in de eerste game en ik veranderde niets tussen de games door. Ik behield gewoon dezelfde mentaliteit en voelde me goed.”

Na zijn optreden van zeven hits, waaronder zijn 11e multihomerwedstrijd in zijn carrière, heeft Semien nu 0,317/.371/.651 gewonnen in zijn laatste 15 wedstrijden, waaronder vier homeruns en negen hits in zijn laatste drie alleen.

“We hebben goede gesprekken gehad over [Semien’s early struggles]’, zei Woodward. ‘Hij is geen grote monteur. Het is meer zoals zijn gevoel, en als hij zich goed voelt, kun je het zien. Hij kan een snelheidskogel omdraaien. Er is geen worp die hij niet kan raken… Bij Marcus is er volledig vertrouwen in die schommels die ik vandaag zag.

“Dat was in het begin een beetje overgegaan. Hij voelde duidelijk veel druk om hier te zijn, het gewicht van de wereld een beetje, met het contract en alles. Vandaag was dat zo’n full-go, zonder angst om die swing los te laten. Als hij zo is, is dat de man waarvan ik me herinner dat ik hem niet aan slag wilde zien als hij in het andere team zit. Dat is een goed teken voor de toekomst.”

De meeste van Semien’s Statcast-percentielranglijsten aan het begin van het seizoen waren allemaal dieptepunten in de carrière, waaronder xBA (onderste 4%), xSLG (onderste 5%) en maximale uitgangssnelheid (onderste 8%).

Hoewel hij geen duidelijke mechanische aanpassingen heeft gedaan, zijn zijn cijfers de afgelopen weken gestegen.

“Dat is niets dat ik heb veranderd, maar het is gewoon constant werk in de kooi en constant proberen in een positie te komen waarin je fastballs raakt, breakballs uit de zone haalt en tegelijkertijd de aanvalszone controleert,” zei Semien. “Ik doe die dingen. Ik doe het meestal een stuk beter, dus ik denk dat ik op de goede weg ben.”

In de doubleheader van dinsdag kwamen bijna alle treffers van Semien met een uitgangssnelheid van 147 mph of hoger.

“Ik denk dat dat gewoon het gevoel is, ” zei Woodward. “Als je je goed voelt, voel je je vrij om het gewoon los te laten. Zodra je die dingen ziet klikken, wordt alles een beetje gesynchroniseerd. Dat is wat je ziet. Net zoals er geen angst is om die swing los te laten en het is volledige overtuiging gedurende de hele swing. Het is leuk om naar hem te kijken, en als je een man met dat soort talent zover krijgt om met de knuppel te zwaaien zoals hij vandaag deed, was dat behoorlijk indrukwekkend.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.