Mayorkas bestempelt GOP-aanvallen over babyvoeding bij grensfaciliteiten als “weerzinwekkend”

McAllen, Texas – Minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro Mayorkas veroordeelde dinsdag krachtig de connectie die sommige Republikeinse wetgevers hebben gemaakt tussen de nationaal tekort aan babyvoeding en de beschikbaarheid van formules bij opvangfaciliteiten voor migranten langs de grens tussen de VS en Mexico.

“We zorgen voor de basisbehoeften van de mensen die onder onze hoede zijn. We zorgen voor de basisbehoeften van baby’s, en dat geldt ook voor babyvoeding”, vertelde Mayorkas aan CBS News tijdens een interview dinsdag nabij de grens met Texas. “Het verband tussen het nakomen van onze humanitaire en wettelijke verplichting jegens die baby’s en een bevoorradingsprobleem in het binnenland van de Verenigde Staten is onjuist en weerzinwekkend.”

dsc05211.jpg
Minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro Mayorkas.

Nicole Sganga


Conservatieve verontwaardiging over de beschikbaarheid van babyvoeding bij grensfaciliteiten ontstond vorige week nadat congreslid Kat Cammack, een Republikein uit Florida, foto’s publiceerde van een vermeende voorraad babyvoeding bij een verwerkingssite van de douane en grensbescherming (CBP) en een halflege winkel plank.

“Zo ziet Amerika er voor het laatst uit”, schreef Cammack, met een zin die ze deze week tijdens verschillende Fox News-interviews herhaalde.

In een van die interviews zei Cammack dat “niemand beweert dat we geen (formule) voor baby’s aan de grens zouden moeten hebben”, maar suggereerde, zonder bewijs te leveren, dat de Biden-regering prioriteit gaf aan de distributie van formule aan migrantenbaby’s te midden van het landelijke tekort.

Verschillende conservatieve politici herhaalden de verklaringen van Cammack, waaronder de Republikeinse gouverneur van Texas, Greg Abbott, die de regering Biden ervan beschuldigde “gelukkig te zijn met het verstrekken van babyvoeding aan illegale immigranten die komen”, terwijl Amerikaanse ouders moeite hadden om babyvoeding te vinden.


Nestlé vliegt babyvoeding naar VS vanwege tekort

00:40

Er zijn geen aanwijzingen dat het nationale tekort aan babyvoeding verband houdt met de distributie van flesvoeding aan migrantenbaby’s in de VS, een claim van Cammack verduidelijkt ze probeert het niet te maken.

“Ik heb ook herhaaldelijk gezegd dat zelfs als de voorraden van de grens naar de Amerikaanse winkelschappen zouden worden omgeleid, de formulecrisis van Biden zo enorm is dat de inhoud van deze magazijnen weinig zou doen om het ongelooflijke tekort te verhelpen”, zei Cammack in een verklaring.

Er is ook geen bewijs dat de regering-Biden voorrang heeft gegeven aan migrantenbaby’s boven in de VS geboren kinderen wat betreft de distributie van formules.

Het landelijke formuletekort volgt grote terugroepactie onder de labels Similac, Alimentum en EleCare en uitdagingen in de toeleveringsketen als gevolg van de pandemie. Bacteriële infecties bij zuigelingen die flesvoeding dronken van een Abbott Nutrition-fabriek in Sturgis, Michigan, leidden voor het eerst tot de terugroepactie van februari. Twee baby’s stierven daardoor aan bacteriële infecties, terwijl anderen in het ziekenhuis werden opgenomen.

Om het tekort aan te pakken, heeft de Biden-administratie kondigde een uitbreiding van formuleproducten aan die kunnen worden gekocht met voordelen van het programma Special Supplemental Nutrition for Women, Infants and Children (WIC). Het Witte Huis werkt ook samen met fabrikanten om de invoer van formule uit het buitenland te stimuleren.


Tekort aan babyvoeding in de VS zorgt voor paniek bij ouders

01:55

President Biden beloofde vrijdag aan verslaggevers dat er binnen “een kwestie van weken” “aanzienlijk meer formule” in de winkelschappen zou moeten liggen.

Dr. Pritesh Gandhi, de hoofdarts van het DHS, zei dat de Amerikaanse regering wettelijk verplicht is om migranten, inclusief baby’s die met hun ouders reizen, bij hun leeftijd passend voedsel en water te verstrekken terwijl ze in Amerikaanse hechtenis zitten.

“Maar belangrijker is dat er belangrijke Amerikaanse waarden zijn die we moeten volgen. We hebben het over kinderen. Jonge kinderen en baby’s”, zegt Gandhi, die kinderarts is.

“We hebben een noodzaak voor de volksgezondheid, een medische noodzaak en een waarden die absoluut noodzakelijk is om degenen voor wie we zorgen passend voedsel en water te bieden, net zoals we dat doen voor elk ander kind in dit land,” vervolgde Gandhi.

De Amerikaanse regering verstrekt al jaren routinematig babyvoeding aan migrantenkinderen die langs de Mexicaanse grens worden verwerkt, zowel onder Republikeinse als Democratische regeringen.

Een historische gerechtelijke schikking, bekend als de Flores-overeenkomst, goedgekeurd door een federale rechtbank in Californië in 1997, vereist dat de federale overheid migrantenkinderen de basisbehoeften biedt, waaronder “toegang tot toiletten en gootstenen, drinkwater en voedsel, indien van toepassing”.

CBP-regels uitgevaardigd in 2015 directe agenten om aan de leeftijd aangepast voedsel aan migranten te verstrekken, inclusief “formule en babyvoeding”. Juridische experts zeggen ook dat de Amerikaanse grondwet de regering zou verbieden voedsel achter te houden aan migrantenbaby’s in Amerikaanse hechtenis.


Buttigieg zegt dat de administratie van Biden werkt aan het beëindigen van het tekort aan babyvoeding

09:15

“De garantie van een eerlijk proces in het vijfde amendement vereist dat immigranten die in hechtenis worden gehouden niet slechter worden behandeld dan een persoon die in de gevangenis zit in afwachting van hun proces. Dat omvat de eis dat de regering mensen in haar hechtenis te eten geeft”, zei Aaron Reichlin-Melnick, senior beleidsadviseur bij de American Immigration Council.

Het aantal minderjarigen dat langs de grens tussen de VS en Mexico wordt verwerkt, is ook aanzienlijk minder dan het aantal baby’s dat in de VS is geboren. Volgens overheidsgegevens werden in 2020 meer dan 3,6 miljoen baby’s in de VS geboren.

In april kwamen volgens overheidscijfers, die niet aangeven hoeveel van de minderjarigen baby’s waren, bijna 55.000 migrantenouders en kinderen die als gezin reisden, de grensbewaking van de VS binnen. Bovendien verwerkten Amerikaanse grensfunctionarissen 12.221 niet-begeleide kinderen, van wie de meesten historisch gezien tieners zijn.

Neha Desai, een van de advocaten die migrantenkinderen vertegenwoordigt in de Flores-rechtszaak, zei dat het achterhouden van babyvoeding een schending van de schikking zou zijn. Maar ze benadrukte dat de zorg voor migrantenkinderen niet gepolitiseerd mag worden.

“Suggereren dat gedetineerde baby’s flesvoeding krijgen ten koste van andere baby’s in dit land is moreel verwerpelijk en flagrant feitelijk onjuist”, zei Desai. “Bovendien is dit een zeer verontrustende weerspiegeling van de politieke toestand in dit land.”

Mayorkas herhaalde dinsdag het sentiment van Desai.

“Ik denk dat het immigratiebeleid te lang sterk gepolitiseerd is geweest, en de politisering ervan is nu extremer dan in het verleden”, zei Mayorkas.

Zoe Christen Jones droeg verslaggeving bij.

Leave a Reply

Your email address will not be published.