Mede-oprichter van Upwork lanceert Ergeon, een startup die hekken bouwt – TechCrunch

Als je me had verteld dat ik deze week te weten zou komen over een bouwbedrijf dat 350 mensen in dienst heeft en in totaal $ 53 miljoen heeft opgehaald, zou ik je vragen de waterpijp door te geven, want ik wil wat van wat je rookt . Maar dat is precies wat Ergeon de afgelopen 4 jaar heimelijk heeft opgebouwd. Het is net gelanceerd in Georgië, naast Texas en Californië, en heeft onlangs een Series B-financieringsronde afgesloten.

Het bedrijf werd mede opgericht door Jiayue He, een erkende aannemer, en Odysseas Tsatalos, die mede-oprichter was van de inmiddels IPO’s Upwork en boekhoudsoftware Intacct, die door Sage werd overgenomen voor $ 850 miljoen.

De pitch van het bedrijf is eenvoudig: het stelt iedereen in staat om bouwprojecten zoals hekken, opritten en meer te bestellen op dezelfde manier waarop ze andere producten en diensten online bestellen. De huidige sweet spot van het bedrijf zijn projecten die te klein zijn om een ​​algemene aannemer te rechtvaardigen, maar die er echt van kunnen profiteren. Ergeon doet de offertes en is eigenaar van de klantrelatie, en laat het daadwerkelijke werk vervolgens over aan lokale aannemers.

Ik sprak met de CEO van het bedrijf, Jenny He, om meer te weten te komen over het wat, waarom en huh? van het bedrijf:

“Al op jonge leeftijd kwam ik in aanraking met de bouw. Mijn ouders waren civiel ingenieurs en hebben lang geleden aan de grootste dam van China gewerkt. Ik heb elektrotechniek gedaan voor mijn bachelor, gevolgd door een doctoraat in de informatica. Daarna werkte ik zeven jaar bij McKinsey, waar ik voornamelijk in de industriële sector werkte”, legt He uit, terwijl ze haar weg naar Ergeon schetst. “L ontmoette mijn mede-oprichter bij zijn vorige startup, waar hij de oprichter was. Hij is meer een carrière CTO geweest, altijd gefascineerd door hoe technologie de manier waarop mensen werken verandert. Hij en ik kwamen er allebei op uit terwijl onze interesses elkaar overlappen: hoe kunnen we technologie gebruiken om meer geschoolde arbeiders te transformeren?”

Hij legt uit dat het duo voor de bouw koos, mede omdat de sector te kampen heeft met een van de grootste tekorten aan arbeidskrachten in de VS, en beweert dat er op elk moment meer dan een miljoen openstaande vacatures zijn. Het bedrijf beweert dat de industrie alleen al in de VS $ 1,5 biljoen waard is.

Het gebruik van een offertetool betekent dat het installeren van een hek veel transparanter wordt – het citeren, niet het hek zelf, dat het doel van een hek zou tarten. Afbeelding tegoed: Ergeon

“Vrvanuit het perspectief van technische trends begonnen we te zien hoe er meer technologie werd gebouwd voor de commerciële kant van de bouw; voor grote projecten. Er zijn vorderingen gemaakt met CAD en wat je kunt doen op mobiele apparaten zoals telefoons en tablets”, zegt He, maar hij herhaalt dat de technologie niet wordt toegepast op de woningbouwmarkt. “We voelden dat het voordeel van de woonruimte als startplaats was dat je duizenden projecten doet en je kunt beginnen met het bouwen van behoorlijk betekenisvolle technologie. Aan de commerciële kant is er altijd een manier om geld te verdienen aan een project van een miljard dollar. Als je het hebt over projecten voor de gemiddelde huiseigenaar, ligt het anders. Als je een project hebt, is het niet zo aantrekkelijk voor de aannemer – je hebt geen miljard dollar om ze te bieden – de resultaten kunnen van zeer inconsistente kwaliteit zijn, afhankelijk van wie je weet te krijgen. Er zijn vaak vertragingen en alles overschrijdt het budget. Het hele proces is gewoon erg pijnlijk. Ik wil gewoon iets kunnen boeken zoals ik al het andere in mijn leven boek: online.”

Ergeon verzorgt al het contact tussen de aannemer en de huiseigenaar en garandeert zelfs dat het werk goed wordt uitgevoerd. Als een hek een paar maanden nadat het is geplaatst omwaait, maken ze het goed, beweert het bedrijf.

“We doen een sessie op afstand met je, waarbij je ons laat zien wat je nodig hebt. We kunnen alle metingen op afstand doen en we kunnen ook de volledige beoordeling op afstand doen, inclusief uw locatiecondities. Daarna communiceren we met u in het door u gewenste medium. Als u een sms, e-mail of telefoontje wilt, zo communiceren we met u. Wij beheren het project van begin tot eind, zodat u zich daar geen zorgen over hoeft te maken! [it] en u hoeft niet echt te praten met de aannemer die bij u thuis komt. Facturering en al het andere gebeurt allemaal online”, zegt He.

Het bedrijf beweert dat niet alleen de klanten van het product houden, maar dat de aannemers er ook behoorlijk enthousiast over zijn.

“We zien de aannemers als ondernemers. Ze runnen een klein bedrijf, en het is veel moeilijker voor hen dan voor mij”, legt He uit, suggererend dat ze als tech-startup geld kan ophalen en middelen kan krijgen. “Aangezien er een enorm tekort is aan geschoolde arbeiders in de bouw, willen we die capaciteitskloof dichten, en dat kunnen we doen door hen echt in staat te stellen hun bedrijf met ons te laten groeien. We nemen ze het frontoffice en backoffice werk uit handen en geven ze schaalvoordelen waar ze anders niet van zouden genieten. Dit komt tot uiting in termen van materiaalaankopen, marketing en andere manieren. Ze kunnen met ons meegroeien. Als je elk aspect van het bedrijf moet schalen, is dat eigenlijk best moeilijk.”

Hoewel het bedrijf begon met het eenvoudig maken van het bouwen van omheiningen, is dit natuurlijk de opstap naar een veel bredere reeks functies. Het bedrijf is van plan om als volgende opritten te beginnen, gevolgd door een aantal andere projecten voor woningverbetering, met als uiteindelijk doel de meeste bouwprojecten te kunnen uitvoeren. Bovendien heeft het bedrijf nog veel geografische groei voor de boeg:

“We zijn momenteel slechts drie staten, en voor het soort werk dat we doen, dekken we nu ongeveer 14% van de Amerikaanse huishoudens”, legt He uit. “We willen dat de komende jaren uitbreiden van 14% naar 40%. Het tweede stuk is natuurlijk het toevoegen van meer producten aan ons portfolio. We zijn begonnen met hekken omdat ze verschillende unieke eigenschappen hebben die ze een goede ingang maken om je tech stack op te bouwen en een relatief hoog volume hebben. Natuurlijk is onze visie om het hele huis te bouwen. Het is maar één stuk tegelijk.”

Het bedrijf heeft zojuist zijn Series B-financiering van $ 40 miljoen onder leiding van Prysm afgesloten, met deelname van GGV, DST, Basis Set en Metaprop. Het bedrijf beweert dat het 350 mensen in dienst heeft in 42 landen met behulp van een remote-first-benadering.

Leave a Reply

Your email address will not be published.