Meer dan 50 gevreesde doden bij kerkaanval in Nigeria, zeggen functionarissen

Tientallen gelovigen zijn gedood nadat gewapende mannen zondag het vuur openden en explosieven tot ontploffing brachten in een katholieke kerk in het zuidwesten van Nigeria.

De aanvallers richtten zich op de St. Francis-katholieke kerk in de staat Ondo, net toen de gelovigen zich op Pinksterzondag verzamelden, zei wetgever Ogunmolasuyi Oluwole.

Onder de doden waren veel kinderen, voegde hij eraan toe.

De voorzittende priester werd ook ontvoerd, zei Adelegbe Timileyin, die het Owo-gebied vertegenwoordigt in de lagere wetgevende kamer van Nigeria.

“Onze harten zijn zwaar”, zei Ondo-gouverneur Rotimi Akeredolu zondag. “Onze vrede en rust zijn aangevallen door de vijanden van het volk.”

Schoenen en persoonlijke bezittingen liggen op de met bloed doordrenkte vloer na de dodelijke aanval

(AP)

De autoriteiten hebben niet onmiddellijk een officieel dodental vrijgegeven, maar de heer Timileyin zei dat er minstens 50 mensen waren gedood, hoewel anderen het cijfer hoger schatten.

Op video’s die van de plaats van de aanval leken te komen, was te zien dat kerkaanbidders in plassen bloed lagen terwijl de mensen om hen heen jammerden.

De Nigeriaanse president Muhammadu Buhari zei dat “alleen duivels uit de onderwereld zo’n lafhartige daad hebben kunnen bedenken en uitvoeren”, aldus een verklaring van zijn woordvoerder.

“Wat er ook gebeurt, dit land zal nooit toegeven aan slechte en slechte mensen, en duisternis zal nooit het licht overwinnen. Nigeria zal uiteindelijk winnen’, zei de heer Buhari, die werd gekozen nadat hij had gezworen een einde te maken aan de langdurige veiligheidscrisis in Nigeria.

In Rome reageerde paus Franciscus op het nieuws van de aanval.

“De paus heeft vernomen van de aanslag op de kerk in Ondo, Nigeria en de dood van tientallen gelovigen, veel kinderen, tijdens de viering van Pinksteren.

De aanvallers richtten zich op de St. Franciscus-katholieke kerk in de staat Ondo, net toen de gelovigen zich op Pinksterzondag verzamelden

(AP)

“Terwijl de details worden opgehelderd, bidt paus Franciscus voor de slachtoffers en het land, dat pijnlijk getroffen is tijdens een viering, en vertrouwt hij hen beiden toe aan de Heer zodat hij zijn geest kan sturen om hen te troosten”, aldus een verklaring van de Dat heeft de persdienst van het Vaticaan gezegd.

Het was niet meteen duidelijk wie er achter de aanslag op de kerk zat.

Hoewel een groot deel van Nigeria worstelt met veiligheidsproblemen, staat Ondo algemeen bekend als een van de meest vreedzame staten van Nigeria.

De staat is echter verwikkeld in een toenemend gewelddadig conflict tussen boeren en herders.

“In de geschiedenis van Owo hebben we nog nooit zo’n lelijk incident meegemaakt”, zei parlementslid Oluwole. “Dit is te veel.”

De veiligheidstroepen van Nigeria hebben niet direct gereageerd op vragen over hoe de aanval heeft plaatsgevonden en of er aanwijzingen zijn over verdachten.

Leave a Reply

Your email address will not be published.