Meer dan twee decennia later is dit Indiase restaurant in New York nog nooit zo goed geweest

Meer dan twee decennia later is dit Indiase restaurant in New York nog nooit zo goed geweest

Ja, Tamarind, gelegen in het hart van Tribeca, is een Indiaas restaurant dat al meer dan twee decennia bestaat, maar moe is het niet. In feite is het een showstopper van een plek met een ster die helderder is dan ooit.

Eigenaar Avtar Walia opende de eerste locatie in het Flatiron District in 2001, en de Tribeca-locatie volgde tien jaar later (de Flatiron-locatie is inmiddels gesloten). Walia zegt dat hij een Indiase eetervaring wilde aanbieden die nog niet eerder in het land bestond. “Toen ik naar restaurants van andere culturen keek, zoals Italiaans, Frans en Japans, allemaal met Michelin-sterren, dwong me dat om er zelf een te creëren”, vertelde hij me, toen ik hem enkele jaren geleden voor het eerst in Forbes.com behandelde. “Ik voelde dat de Indiase cultuur de kennis, de rijke cultuur en de innovatie heeft om het ook te doen.”

Hij vervolgde: “Ik zei dat ik een plek wilde hebben, net als elk Frans of Italiaans restaurant. Mijn concurrentie zal met die mensen zijn. Ik wil concurreren met plaatsen als Jean-Georges’, zei hij toen.

Walia heeft zijn visie en meer bereikt: het restaurant wordt beschouwd als de peetvader van de high-end Indiase keuken in de Verenigde Staten en was meteen een hotspot. Beroemdheden waren – en zijn nog steeds – onder de stamgasten: Robert Redford, Taylor Swift, Bruce Willis, Richard Gere, Uma Thurman en nog veel meer. Diners zijn ook chique millennials, titanen van de industrie en spraakmakende Indiërs zoals de Ambanis (een van de rijkste families ter wereld) die alleen bij Tamarind dineren wanneer ze in New York zijn. Het is geen wonder dat reserveringen een hot ticket zijn.

Ik kan je vertellen dat het een van mijn favoriete plekken is om te dineren – niet alleen in New York maar waar dan ook, eerlijk gezegd – en vergelijkbaar met toprestaurants over de hele wereld.

Een maaltijd hier raakt alle juiste tonen: de eetgelegenheid op twee niveaus is strak met een uitgesproken moderne esthetiek en houtafwerkingen die warmte binnenbrengen. De hoge plafonds creëren een luchtigheid en dragen bij aan de grootsheid van de ruimte. Tamarind heeft ook een indrukwekkende buitenopstelling met chique hutten voor privacy en tafels langs de omtrek. Op een mooie avond is dit het gebied waar je wilt zijn.

Voordat we zelfs maar de grote eetzaal betreden, laten we het hebben over de bruisende bar. Je kunt hier met plezier een avond doorbrengen en genieten van de levendige omgeving, samen met heerlijke cocktails en een geweldige line-up van sterke drank en wijnen. De wijnkaart omvat meer dan 200 variëteiten, waaronder opvallende namen als Petrus, Caymus en zeldzame Amarones. Ook de lijst met gedistilleerde dranken gaat draaien met keuzes zoals Japanse whisky’s en Clase Azul anejo tequila.

Nu naar het hoofdevenement: Walia’s team van chef-koks heeft met hem gewerkt zolang hij open is, en hun talentenshows.

Het menu bevat veel van de originele gerechten uit het debuut van het restaurant, maar wordt voortdurend bijgewerkt met nieuwe creatieve interpretaties. Of je nu een alleseter of een veganist bent, een maaltijd hier zal je tevreden stellen. Vleeswaren zijn onder meer lamskoteletten, lamsschenkel, Kashmiri-geit en een kip-kebab in Punjabi-stijl.

Zeevruchten zijn ook een hoogtepunt. Hoewel India niet per se bekend staat om zijn zeevruchten, bewijst Tamarind dat die theorie niet klopt. Walia wijst erop dat het land tal van kustgebieden heeft, zoals Mumbai. “Daar kun je absoluut de meest verse zeevruchten krijgen”, zegt hij. “Veel van deze gerechten zijn bestsellers op onze menukaart.” Probeer de Kerala viscurry, heilbot met kokos- en gembersaus, de gebakken zeetong of de jumbo coquilles met maanzaad. Of misschien is de kreeft masala meer jouw stijl.

En ik kan de vegetarische specialiteiten niet overslaan, zoals de lachedar bhindi of okra met gedroogde mango, de Baigan of Japanse aubergine met pinda’s en sesamzaadjes en de kofta – hartige lotuswortelknoedels in een saffraan-uiensaus.

Begeleidingen zijn een belangrijk onderdeel van elke Indiase maaltijd. Ze zijn een hoogtepunt bij Tamarind. Probeer de spinazie en knoflookrijst, gebakken basmatirijst met groenten, noten en rozijnen en tandoor gebakken brood zoals volkoren roti en broccoli en kaas nan.

Desserts zijn meestal een bijzaak in Indiase restaurants, maar bij Tamarind is niets een bijzaak. De zoete eindes zijn hier talrijk en allemaal de uitgave waard. Kulfi is een killer en wordt geleverd in pistache- of mangosmaak, de kardemomcrème brulee is een on-point versie van een Franse klassieker, en de rasmalai – geperste kaas met melk en rozenwatersiroop – is verfrissend en heerlijk tegelijk.

Maar mijn lof terzijde, er is een reden waarom Tamarind al meer dan 20 jaar sterk is en zowel toegewijde vaste klanten als nieuwe fans aantrekt. Kom en ervaar zelf waar ze enthousiast over zijn.

Leave a Reply

Your email address will not be published.