Meest verbeterde slagmensen van 2022

Meest verbeterde slagmensen van 2022

Hitters vechten tegenwoordig een constante zware strijd tegen het ongelooflijke scala aan pitchingtalent van de game.

Dat maakt het des te indrukwekkender als ze zich kunnen aanpassen en een grote stap voorwaarts kunnen zetten op de plaat. En dat is precies wat een aantal slagmensen van 2021 tot ’22 hebben gedaan.

Dit gaat niet zozeer over uw standaard back-of-the-honkbal-kaartresultaten, die vaak niet het volledige verhaal vertellen, vooral niet in een kleine steekproef in het vroege seizoen. In plaats daarvan beoordelen we dit op basis van het verwachte gewogen on-base gemiddelde (xwOBA), een angstaanjagend klinkende statistiek die een slagman eenvoudig evalueert op basis van strikeouts, wandelingen en kwaliteit van het contact (dwz uitgangssnelheid en lanceerhoek), wat helpt om uit te filteren factoren zoals verdediging en geluk. Voor de context is het MLB-gemiddelde xwOBA dit jaar .328.

MLB.com heeft de laatste tijd al enkele van de grootste winnaars uitgelicht: tweedejaars sensaties Jazz Chisholm Jr., Wander Franco en Ke’Bryan Hayes, Giants breakout Joc Pederson en Mike Trout-imitator Taylor Ward. Hier zijn nog zeven slagmensen die het tot nu toe in 2022 een stuk beter hebben gemaakt. (Nummers zijn tot en met de wedstrijden van donderdag).

Tim Anderson, SS, White Sox
xwOBA winst: 83 punten (tot .412)

Het is tot nu toe een moeilijke tijd geweest in verdedigend opzicht voor Anderson (negen fouten), maar de AL-slagkampioen van 2019 blijft zijn vak op de plaat aanscherpen. En dit is een speler die al drie seizoenen op rij een gemiddelde van .300 en een OPS van .800 heeft overtroffen.

Anderson maakt in 2022 vaker hard contact en heeft enkele grondballen vervangen door flyballs en line drives, waardoor hij een elite sweet-spot rate heeft. Maar de echte kop hier is dat de All-Star 2021 zijn ruwweg gemiddelde strikeout-percentage heeft gehalveerd en nu in het 94e percentiel staat. Anderson blijft een zeer agressieve slagman, maar hij krijgt ook meer dan ooit de knuppel op de bal. Het werpt zijn vruchten af, met een .333/.369/.514-lijn (163 OPS+).

Sommige verbeteraars zijn puistjes en sommige zijn rebounders. Yelich valt erg in het laatste kamp, ​​nadat hij zich van NL MVP Award-winnaar (2018) en runner-up (’19) naar een amper competitiegemiddelde slagman (2020-21) was gezakt. We zullen waarschijnlijk de meest opzichtige piekcijfers van Yeli niet meer zien, maar het is zeker een eye-opener om op te merken dat zijn 2022 xwOBA bijna identiek is aan wat hij plaatste tijdens die MVP-campagne (0,416).

Simpel gezegd, Yelich is terug om de bal weer te verpletteren – ook al is het niet precies duidelijk waarom hij in de eerste plaats stopte. Dit vertelt het verhaal: in heel 2021 liep hij 22 ballen, wat betekent dat hij het best mogelijke type contact maakte, het type dat normaal extra-base-hits produceert. In iets meer dan een kwart van het aantal plaatverschijningen heeft Yelich dit jaar al 16 vaten.

Dit is een geval waarin de onbewerkte stat-regel duidelijk onvoldoende is. Rekening houdend met de afname van het aantal overtredingen in de hele competitie, was de OPS van Torres gestegen van 7% onder het gemiddelde naar 14% daarboven. Bovendien lijdt Torres aan een enorme kloof tussen zijn verwachte en werkelijke productie, waardoor de winst die de 25-jarige heeft behaald na een zeer teleurstellend seizoen in 2021, wordt gemaskeerd.

De voormalige topkandidaat, die in 2019 38 homeruns sloeg, haalt dit jaar een aardige truc uit. Hij heeft zijn hard-hit rate meer dan bijna wie dan ook verhoogd, van het 26e percentiel naar het 90e percentiel van MLB-hitters. En hij deed het terwijl hij de bal meer in de lucht sloeg en strikeouts maakte op een laag niveau in zijn carrière. Als dat zo blijft, zullen de Yankees dit jaar veel Gleyber Days vieren.

Als marketingstrategie lijkt het een goede keuze om .304/.413/.522 te raken om je laatste seizoen een vliegende start te geven op weg naar free agency. Er is natuurlijk nog een lange weg te gaan, maar het is vooral bemoedigend dat Contreras — die vrijdag 30 werd — die lijn op een grote manier ondersteunt.

Er zijn twee dingen die je als slagman wilt doen: Veel contact maken en goed contact maken. Contreras doet beide veel vaker in 2022. Hij staat bovenaan met Aaron Judge, Yordan Alvarez en Giancarlo Stanton bovenaan het MLB-klassement, terwijl hij ongeveer 11 procentpunten van zijn strikeout-percentage haalt. Als de Cubs het schip de komende twee maanden niet rechtzetten, ligt Contreras op schema om een ​​veelgevraagd Trade Deadline-doelwit te worden.

Jean Segura, 2B, Phillies
xwOBA-winst: 75 punten (tot .394)

Segura had tot en met donderdag veilig geslagen in 10 opeenvolgende wedstrijden, sloeg .457 over die periode en verhoogde zijn lijn naar .307/.369/.485. Zijn carrière-high 147 OPS+ was de op één na beste van het team, ingeklemd tussen sluggers Bryce Harper en Nick Castellanos. Verbeteringen van zowel Segura als derde honkman Alec Bohm zijn enorm geweest voor een Philly-club die klautert om te zeggen in de jacht op NL East.

Segura is altijd goed geweest in het plaatsen van de knuppel op de bal, maar niet zozeer in het doen van gezag. In de eerste zeven seizoenen van Statcast-tracking varieerde zijn hard-hit rate tussen het 18e en 44e percentiel onder MLB-hitters. Vorig jaar was dat op de 30e. Dit jaar? De 96e. Segura kwam vrijdag binnen met een gedeelde zesde plaats van de kwalificaties in die categorie, net voor Trout en Vladimir Guerrero Jr. Als de 32-jarige het zo kan blijven doen, ziet zijn cluboptie van $ 17 miljoen voor 2023 eruit als een koopje.

Rowdy Tellez, 1B, Brewers
xwOBA-winst: 113 punten (tot .453)

Het lijkt erop dat Tellez, een 30e ronde Draft-keuze in 2013, een thuis heeft gevonden bij de Brew Crew nadat hij in juli vorig jaar in de handel was gebracht met Toronto. De 6-foot-4, 255-pond lefty slugger is een belangrijke middle-of-the-order vleermuis geworden voor een verrassend robuuste Milwaukee-aanval, slugging .528 en de tweede plaats in NL in RBI’s (27).

Zelfs die productie overtreft het, want hoewel Tellez altijd meer dan in staat is geweest om honkballen te slopen, doet hij dat in 2022 op een echt elite-niveau. Van de kwalificaties hebben alleen Trout, Judge en Stanton een betere productie bij contact dan Tellez. Combineer dat met een vleugje en K-rates rond het gemiddelde, en je hebt een hitter die er ineens uitziet als een topslugger.

Hebben de Rays nog een juweeltje ontdekt? Ramirez is 27 en maakt deel uit van zijn zesde organisatie, nadat hij eind maart werd overgenomen voor een Minor League-infielder van de Cubs, die hem afgelopen november had gekocht van Cleveland, dat hem vóór het seizoen ’21 vrijstellingen van Miami had geplukt. In 818 slagbeurten in zijn carrière lag Ramirez offensief 10% onder het competitiegemiddelde.

De linkshandige Ramirez speelt niet elke dag en hij is niet op zoek naar macht. Hij neemt nog steeds zijn hacks (36,7% achtervolgingspercentage). Maar zijn slagingspercentage bevindt zich in het 92e percentiel en zijn line-drivesnelheid is gestegen tot een van de hoogste van de game (33,3%), in navolging van teamgenoten Franco en Manuel Margot (een andere grote winnaar). Dat heeft hem geholpen .311 te verslaan met 128 OPS+ voor de tweevoudig verdedigende AL East-kampioen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.