Mets Open West Coast Trip door serie te splitsen met Dodgers

LOS ANGELES – Het weekend verliep niet helemaal zoals de Mets zich hadden voorgesteld om hun 11-daagse, 10-game tour door Zuid-Californië te openen, maar hun regels voor betrokkenheid werden vrij duidelijk: laat de hoteldeuren open, de televisie aan en zorg ervoor dat Pete Alonso blijft swingen.

Na de Los Angeles Dodgers de eerste twee wedstrijden van een set van vier wedstrijden te hebben gezien, stormden de Mets zaterdag en zondag terug om een ​​splitsing te verdienen. Ze glipten langs de twee beste startende werpers van de Dodgers, waarbij ze Walker Buehler in een hinderlaag lokten en Julio Urías versloegen. Ondanks dat ze nog steeds geen eigen beste starters hadden, gingen de Mets toch naar hun volgende stop op de reis, San Diego, met het beste record van de National League op 37-19.

‘De laatste man die staat, denk ik. Ik weet het niet’, zei Mets-manager Buck Showalter, voordat hij de Dodgers toevoegde: ‘Ze zijn echt een goed team. Ik ben echt trots op onze jongens die de afgelopen twee dagen terugvechten.”

Derde honkman Eduardo Escobar, wiens 10-pitch strijd met Brusdar Graterol een opofferingsslag van de achtste inning produceerde in de 5-4, 10-inning thriller van zondag, zei dat de vier wedstrijden “voelden als een play-off-sfeer”. Designated hitter JD Davis, die het leidende punt in de 10e verdubbelde, zei dat de weekendshows “we zijn net zo goed als zij.”

Groeiend bewijs zou suggereren dat hij gelijk heeft.

Met de azen van het team, Jacob deGrom (stressreactie, rechterschouder) en Max Scherzer (schuin), thuis aan de beterende hand, vermeden de Mets ternauwernood wat een andere rampzalige blessure zou zijn geweest toen Francisco Lindor, de All-Star shortstop van het team, controleerde naar zijn hotelsuite bij de aankomst van de Mets in Los Angeles en sloeg prompt zijn rechtermiddelvinger op een deur. Hij eindigde met een breuk in de top van de vinger, zat donderdagavond buiten de serie-opener en beschouwde zichzelf gelukkig om de volgende dag weer in de line-up te staan.

De pijn was op dat moment zo hevig, zei Lindor, dat hij een paar minuten door zijn suite jogde in de hoop dat het zou kalmeren. Hij was dankbaar dat de nagel intact bleef en dat de deur zijn vinger niet meer vasthield.

“Ik heb het gevoel dat als het ergens hoger was, het waarschijnlijk een operatie zou zijn of zoiets,” zei hij.

De Mets werden donderdag met 2-0 uitgeschakeld tijdens zijn afwezigheid en verloren vervolgens met 6-1 in zijn terugkeer op vrijdagavond. En zowel Lindor als Showalter zeiden dat ze precies wisten wat er die avond ging gebeuren: Mookie Betts opende de tweede helft van de eerste inning met een harde grondbal voor Lindor, wiens aangooien meteen werd getest.

‘Ik heb in jaren niet zo veel op een grondbal geanticipeerd,’ zei Lindor daarna met een sprankelende – en opgeluchte – glimlach. “Ik wist dat die eerste naar mij zou komen.”

Terug in het teamhotel zei Lindor dat de plaats van het ongeval intact was gelaten, wat aangeeft dat de gevaarlijke deur er een was die naar zijn balkon leidde.

‘De deur stond nog open,’ zei hij, nog steeds glimlachend. ‘Ik raak die deur niet aan. Ik zal afrekenen met de zon.”

Handen bleken een groot thema van het weekend. Tijdens de serie werd onthuld dat een van Scherzer’s honden, Rafi, de werphand van zijn eigenaar had gebeten.

Scherzer zei dat hij een dag van het gooien had gemist, verzekerde iedereen in een tweet dat alles goed zou komen en zei: “dit is letterlijk een non-verhaal.” Gezien zijn salaris van $ 43 miljoen en hoeveel het team op hem zal vertrouwen als de kalender in oktober verandert, zou Scherzer de Mets en hun fans kunnen vergeven dat ze zich zorgen maakten.

In de afwezigheid van Scherzer en deGrom, die zaterdag een 19-pitch bullpen-sessie in New York gooiden, treden andere starters zoals David Peterson en Trevor Williams op. De Mets staan ​​nu 6-0 in de start van Peterson dit seizoen, ondanks zijn ongebruikelijke exit in het midden van Mookie Betts’ vierde inning op zaterdag.

Peterson had de Dodgers beperkt tot één run over drie en tweederde innings, en stond tegenover Betts met één op en twee uit en de Mets hielden vast aan een 5-4 voorsprong. Betts schroeide de eerste worp die hij langs de linkerveldlijn zag voor een overtreding. Showalter verscheen onmiddellijk en riep op tot reliever Colin Holderman, die prompt Betts uitschakelde met een gecallde derde slag om de dreiging te beëindigen.

Met Showalter die het hele weekend behendig de pitching naar zijn zin manoeuvreerde, zoals hij dit jaar zo vaak heeft gedaan, kon Alonso het zaterdag overnemen. Hij sloeg een homerun van twee runs in de derde en dreunde vervolgens een drie-run blast over de veldomheining rechts-midden in de zevende. Zijn vijf RBI in de 9-4 overwinning leverde hem 53 op in 55 wedstrijden.

Op de hoogte dat zijn tweede homer zaterdag hem naar een gedeelde 10e plaats op de Mets’ all-time homerun-lijst op 122 bracht, zei Alonso: “Dat is ziek. Dat wist ik niet. Ik wil het gewoon volhouden.”

“Hij is lekker. Zijn nitro-zone is in de zone en alle schade die hij ons heeft aangedaan, is gedaald’, zei Dodgers-manager Dave Roberts, die frustratie uitte over enkele van zijn werpers. ‘Een man die een lijn kan raken, rijdt ‘s nachts naar het rechtermiddenveld in het Dodger Stadium en als hij die aanraakt, is het 160 kilometer per uur, hij is behoorlijk gevaarlijk. Dus als je niet uitvoert, ga je echt betalen.”

De comeback van zondag kwam in ieder geval tijdens een dagwedstrijd, waardoor hun fans, waaronder één in het bijzonder, goed uitgerust aan de werkweek konden beginnen.

“De grit in dit team is geweldig”, zei Steven A. Cohen, de teameigenaar, die in Los Angeles was voor de serie, op vrijdagmiddag. “Gewoon kijken hoe ze terugkomen, hoe leuk is dat? Je komt er nooit uit. Het echte probleem is dat ik de tv nu niet uit kan zetten. Ik moet opblijven en toekijken. Vroeger kon je de tv uitzetten en zeggen: ah, je komt niet meer terug. Je moet de tv nu aan laten staan.”

En natuurlijk moet je de deuren open laten.

‘Blijf uit de buurt van de deuren,’ zei Lindor. “Blijf alsjeblieft weg, ik zeg het je.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.