Mijn 8 favoriete restaurants om te ervaren in Portland

Mijn 8 favoriete restaurants om te ervaren in Portland

Is het mogelijk om dronken te worden van smaken? Ik dacht na over deze vraag terwijl ik nog een mondvol kurkuma en citroengras-curry, zwemmend met vlezige garnalen, op mijn smaakpapillen schepte in het nieuwste luxe Thaise restaurant van Portland, Phuket Cafe.

De smaken van kurkuma vermengd in een dromerige dans met het scherpe, bijna zoete citroengras, de geuren en smaken mysterieus en gelaagd op manieren die meer aanvoelden als een gedicht dan een eenvoudig currygerecht. Ik was al aan het bijkomen van de gestreepte bas ceviche in Thaise stijl die ik zojuist had geproefd, het verrassende kraken van brosse pinda en munt wervelend tussen de scherpe smaak van met citrus gekookte verse vis.

Ik wist dat Phuket Cafe goed zou worden. Het nieuwste project van de Thai food-rockster Akkapong “Earl” Ninsom, die eigenaar is van tal van andere restaurantconcepten in Portland, Phuket Cafe, was minder dan een week open toen ik Portland bezocht als gast van Travel Oregon en Visit Portland.

Ik heb altijd ontdekt dat de beste manier om een ​​nieuwe stad te ontdekken is om er doorheen te wandelen en het op te eten. Gelukkig voor mij staat Portland bekend als een ‘foodie-stad’, een metropool van verschillende culturele voedingsmiddelen en dappere, bijna roekeloze sterrenchefs.

Hier zijn mijn acht favoriete restaurants om te ervaren in Portland, Oregon. Sommige werden door de lokale bevolking aanbevolen als “must-try” eetgelegenheden en sommige kwam ik tegen tijdens mijn omzwervingen. Alle vertrokken herinneringen aan smaak en genot in mijn gehemelte.

Eten bij Phuket Cafe in Portland, Oregon.
De smaken in het nieuwe Phuket Cafe in Portland zijn explosief en decadent, met invloeden uit Singapore en Bangkok.
(Photo Credit: Heide Brandes)

1. Phuket-café

Omdat Phuket Cafe het nieuwste concept is van Ninsom, een van de favoriete chef-koks van Portland, stond de rij om om 17.00 uur binnen te komen al over het trottoir. Het restaurant met 27 zitplaatsen heeft ook buiten dineren in een aangepaste treinwagon, dus dat is waar we zaten en een half dozijn zoute Pacifische oesters bestelden om onze eetlust op te wekken.

Naast de gestreepte basceviche en Thaise curry, proefden we de Muu Kua Grua, een smaakvol gerecht van gezouten geglazuurde varkensbuik, bedwelmend met makrut-limoen en Thaise pepers. We knabbelden aan het verende broccolini-bijgerecht en oohed-en-aahed tijdens ons diner.

Ninsom liet zich inspireren voor het menu van Phuket, dat per seizoen verandert, van smaakverkenningsreizen naar Bangkok en Phuket, waar hij en zijn medewerkers nieuwe gerechten ontdekten die doorgaans niet in de VS worden geserveerd. Hij bracht smaken terug die exploderen door tofu-varkensdipsausen, geroosterde kokos , royaal gebruik van citroengras en Thaise pepers, en mysterieus klinkende ingrediënten zoals betelblad en makrut-limoen.

De desserts op het menu zijn net zo aantrekkelijk. We kozen voor de Cake Kafe, een gelaagde cake gemaakt met pannenkoeken van kokosnoot, gestapeld op met wierook gerookte koffieroom, passievruchtencrème en zwarte sesam. We proefden ook de Kakigori, een bijna broodpudding-achtige creatie gemaakt met Thaise thee, grasgelei, meringue van bruine suiker en geroosterde brioche met een eidooierjam eroverheen gegoten.

Eidooier jam? Ja, dat heb je goed gehoord. Zoet en rijk, de toevoeging van eigeel aan het dessert klinkt in het begin misschien een beetje vreemd, maar je zult het willen proberen. Je zult er de rest van je leven over dromen.

Ik zou nalaten de cocktails te noemen die zijn gemaakt door de meester-mixoloog van Portland en mede-eigenaar van Phuket, Eric Nelson, die nieuwe drankjes introduceert als gin en warme thee gegarneerd met fernet en een glas van de hemel genaamd The Coffin Maker, gemaakt met mezcal, limoen, komkommerrietazijn, koriander, gefrituurde sjalot en bleekselderijbitter.

Ja, Phuket Cafe stond absoluut bovenaan mijn favoriete restaurants om te ervaren in Portland.

Pro-tip: Phuket Cafe is geopend voor het diner, maar het restaurant accepteert geen reserveringen, dus kom vroeg. Mensen begonnen ongeveer 30 minuten voordat het nieuwe eetcafé werd geopend in de rij te staan, dus wees daarop voorbereid. Phuket Cafe is in het weekend ook geopend voor brunch van 10.00 tot 14.00 uur met een speciaal brunchmenu. Hallo, Sang Kaya French Toast zwemmend in kokosroom en Thaise theesiroop!

2. Oma’s schuilplaats

Oma’s Hideaway, een van de nieuwste breakout-restaurants van Portland, biedt speelse en heldere gerechten die zijn geïnspireerd op de streetfood-keuken van Zuidoost-Azië die wordt verkocht door de straatverkopers van Singapore en Maleisië.

Met geroosterde kippen die in een “raam” boven de openluchtkeuken van de chef-kok hangen, is het gemakkelijk te geloven dat je naar Singapore bent geslopen om te dineren op snacks zoals het Roti-kanaal, een soort Maleisisch platbrood gemaakt met hints van peterselie en geserveerd met een dipsaus met pompoencurry.

Je zult debatteren tussen de houtskool geroosterde kipschotel of de Char Slu Rice Bowl, gemaakt met varkensbuik, Bali-gekruide varkensschouder, paksoi, gember, gula jawa (palmsuiker) en rijst.

We kozen voor de Oma-Zing Burger, die ik niet genoeg kan aanbevelen. Deze runderburger was gegarneerd met een pittige en zoete chili-jam en geserveerd op een geroosterd kokos-limoenbladboterbroodje voor een stevig gerecht dat met lagen op lagen van smaak zwom. Het was veruit een van de beste dingen die ik in Portland heb gegeten.

Geniet van een voorproefje van “het oude land” in Kachka, zoals deze Baltische sprot-buterbrodi, met kleine gerookte visjes genesteld op peterselie-mayo en roggetoast.
(Photo Credit: Heide Brandes)

3. Kachka

Van alle restaurants die ik in Portland bezocht, verraste Kachka me het meest. Ik weet niet wat ik verwachtte van dit gevestigde Russische en Oost-Europese keukenrestaurant, maar ik vertrok met een liefde voor Oekraïense, Poolse en Russische smaken in mijn bloed.

Als kind groeide Bonnie Morales (née Frumkin) op met uitgebreide, traditionele etentjes dankzij een familie die vanuit de voormalige Sovjet-Unie naar de Verenigde Staten emigreerde. Die traditionele smaken komen bij Kachka tot leven door gerechten als de golubtsi, koolrolletjes gemaakt met Mama Luba’s zoetzuur, lamsvlees, rundvlees en varkensvlees (want alles is beter met varkensvlees). Deze vette koolrolletjes zwemmen in een zoete tomatensaus die doet denken aan een stevige bolognese.

Als voorgerechten proefden we de Baltic Sprat Buterbrodi, met kleine gerookte visjes genesteld op peterselie-mayo en roggetoast en verwonderden we ons over de “Herring Under a Fur Coat”, een gerecht dat een soort combinatie is van een zevenlaagse dip en salade gemaakt met gelaagde haring, aardappelen, uien, wortelen, bieten, mayonaise en eieren.

Je vindt er ook Rabbit in a Clay Pot, sjasliek van varkensnek en kippenleverpashtet, maar maak je geen zorgen: je hebt ook een brede selectie van huis-geïnfuseerde wodka’s om alles weg te spoelen.

Als toetje mag de zure kers vareniki niet ontbreken. Deze Oekraïense specialiteit maakt echt gebruik van de lokale zure kersen in een gezoet en rijk brouwsel. De Bird’s Milk Cake is heerlijk met vanillestokjes, amaretto chiffon biscuit en chocolade ganache.

Pro-tip: Als je kunt, ga dan naar Kachka voor zijn speciale Happy Hour van 16.00 tot 18.00 uur. Je kunt een breed scala aan gerechten proeven tegen een lagere prijs. Als je niet kunt kiezen tussen de Siberische pelmeni-knoedels of de boerenkaas en met lente-uitjes gevulde knoedels, kun je kleinere monsters van beide proberen!

Nashville hot chicken-style sandwich bij Third Culture Kitchen in Portland, Oregon.
De Nashville hot chicken-style sandwich van Third Culture Kitchen, een van de foodtrucks bij de Hinterland Bar and Food Carts.
(Photo Credit: Heide Brandes)

4. Betreed een voedselpod: achterlandbar en voedselkarren

In Portland draait alles om zijn voedselpods. De foodcarscene van Portland is legendarisch, maar in tegenstelling tot andere steden waar foodtrucks door de straten zwerven, blijven deze trucks bij elkaar in groepen die ‘pods’ worden genoemd, waardoor het gemakkelijk is om verschillende trucks tegelijk te proeven.

Een van de nieuwste foodpods die we bezochten was Hinterland Bar and Food Carts op SE 50th tussen Hawthorne en Division, die in januari 2022 werd geopend. Deze foodpod draait rond een speciale bar, en de vijf foodtrucks variëren van barbecue tot hamburgers met wat smakelijke vegetarische en Aziatische keuken gegooid.

Ik koos voor een stevige kom met varkensbuik ramen en de hete maar niet te hete Nashville hete kip-achtige sandwich van Third Culture Kitchen, terwijl onze gastvrouw een puinhoop bestelde van “beste Texas-barbecue buiten Texas” gehakte borsttaco’s van Matt’s BBQ-taco’s.

Met zorgvuldig vervaardigde cocktails, lokaal Oregon-bier en wijnselecties als aanvulling op het aanbod van foodtrucks, heeft Hinterland Bar and Food Carts veel zitplaatsen om te dineren en overdekte zitplaatsen buiten met verwarming voor degenen die een beetje mensen willen kijken terwijl ze proeven van de smaken van Portland.

All The Donuts: Donuts Of Portland Fietstocht

Hoewel ik meestal kies voor wandeltochten door een nieuwe stad, besloot ik in plaats daarvan naar de beste donutwinkels van Portland te fietsen met Pedal Bike Tours nadat ik had gehoord over de Donuts of Portland Bike Tour. Wat is er mooier dan de beroemde donutwinkels van Portland te proeven terwijl je onderweg een paar calorieën verbrandt en bezienswaardigheden bezoekt?

La'ssant van NOLA Donuts in Portland, Oregon.
NOLA Donuts is gespecialiseerd in de kunst van de La’ssant, een schilferige, croissantachtige donut die in je mond smelt.
(Photo Credit: Heide Brandes)

5. NOLA Donuts

Onze eerste stop op de pedaalverkenning was NOLA Donuts, een kleine lokale winkel die is opgericht door twee inwoners van Louisiana. Deze winkel, van binnen kunstig ingericht als een klein straatje in de Franse wijk van New Orleans, is gespecialiseerd in een schilferig, door de hemel gezonden brouwsel, de gelamineerde La’ssant. Stel je de meest schilferige croissant voor die je ooit tot een donut hebt gemaakt en gevuld met kleverige frambozenvulling en bestrooid met poedersuiker.

Dit decadente gebak is verkrijgbaar in een verscheidenheid aan smaken, zoals esdoorn, citroen maanzaad, sinaasappel grapefruit, Madagascar vanille, chocolade ganache, en nog veel meer dat je zal doen zwijmelen van suikerachtig genot.

6. Kokos Donuts

Onze tweede donutwinkel was de plaatselijke favoriet Coco Donuts, de enige donutwinkel in Oregon die zowel donuts als huisgebrande koffie maakte. Terwijl deze winkel die favoriete donuts heeft waar je van hield, komt de echte magie door met zijn mochi-donuts, vooral de donuts met mochi matcha-smaak.

Mochi-donuts zijn een hybride gebakstijl die de bekende cake-donuts combineert met taaie mochi, Japanse gebakjes gemaakt met kleefrijst of glutenvrij tapiocameel. Deze donuts barsten van de smaak en hebben een heel ander mondgevoel dan de Amerikaanse donuts die we allemaal gewend zijn.

Blue Star Donuts en koffie in Portland, Oregon.
Blue Star Donuts and Coffee biedt unieke smaken in overvloed, van passievrucht-vanillecake tot de bestverkochte bosbessen-bourbonbasilicum.
(Photo Credit: Heide Brandes)

7. Blue Star Donuts en koffie

Blue Star Donuts en koffie was onze volgende stop. Deze kleine bakkerij is gespecialiseerd in unieke smaken van donuts, zoals de bestverkochte bosbessenbourbon-basilicum, de passievrucht-cacao-nib-donut en de grapefruit en gerookte paprika.

8. Voodoo-donut

Geen reis naar Portland en zijn donutscene zou compleet zijn zonder de beroemde Voodoo Donut, wereldberoemd gemaakt door de introductie van de esdoorn-baconbar aan het reguliere donut-etende publiek. Dankzij een pre-order door Todd van Pedal Bike Tours hebben we het uurlange wachten op deze beroemde zoete traktatie overgeslagen en hebben we onze schat teruggebracht naar de thuisbasis van Pedal Bike Tours om te genieten van de zoete en hartige donut.

Pro-tip: Hoewel de fietstocht fysiek niet uitdagend is, zou je ongeveer 4 tot 6 mijl of iets meer dan twee uur moeten kunnen fietsen. Afhankelijk van je vaardigheidsniveau kan Todd de tour aanpassen om gemakkelijker of uitdagender te zijn.

Vind meer voedselcapsules

Portland heeft food pods beroemd gemaakt en je zult door de hele stad talloze ‘pods’ met voedselkarren vinden. Bekijk deze gids van Visit Portland om ze allemaal te vinden en uit te proberen.

Bekijk deze artikelen voor meer ideeën en inspiratie over Portland:

Leave a Reply

Your email address will not be published.