Militair experiment demonstreert intersatelliet lasercommunicatie in een lage baan om de aarde

Het succes van het Mandrake 2-experiment is goed nieuws voor de inspanningen van de Space Development Agency om een ​​mesh-netwerk in de ruimte te bouwen

WASHINGTON – Twee kleine satellieten die afgelopen zomer door het Defense Advanced Research Projects Agency zijn gelanceerd, hebben op 14 april met succes een optische verbinding tot stand gebracht tijdens een test van bijna 40 minuten, volgens CACI International, de leverancier van de optische terminals.

Meer dan 200 gigabit aan gegevens werden verzonden en ontvangen over een afstand van ongeveer 100 kilometer, zei het bedrijf op 17 mei. Optische terminals gebruiken lasers om satellieten in een baan om de aarde te verbinden, zodat ze gegevens in de ruimte kunnen overbrengen.

DARPA’s experiment genaamd Mandrake 2 werd gefinancierd door de Space Development Agency en het Air Force Research Laboratory. Het succes van de demonstratie is aanzienlijk aangezien optische communicatie van ruimte naar ruimte een kritieke technologie is voor Blackjack van DARPA sterrenbeeld en voor SDA’s geplande mesh-netwerk van kleine satellieten in een lage baan om de aarde die militaire operaties zullen ondersteunen.

SDA-directeur Derek Tournear zei dat het bureau een doel had gesteld om een ​​mesh-netwerk te bouwen dat bekend staat als Transport Layer met behulp van in de handel verkrijgbare satellietbussen en laserterminals. Het succes van het Mandrake 2-experiment bevestigt die strategie, zei hij.

“We hebben met gestandaardiseerde lasercommunicatie aangetoond dat we satelliet-naar-satellietcommunicatie kunnen doen, en hebben echt aangetoond dat dit niet langer aan de zeer hoge kant is, dat we dit echt kunnen doen met gestandaardiseerde lasercommunicatieplatforms en -technologieën”, zei Tournear op 17 mei op een online evenement van de Potomac Officers Club.

SDA is van plan om dit najaar 20 satellieten te lanceren voor de Transport Layer Tranche 0. In 2024 zal het beginnen met de lancering van Tranche 1, een veel grotere inzet van 126 satellieten. “We hebben geen optische crosslinks op al onze Tranche 0-satellieten. Maar we doen het op Tranche 1′, zei Tournear.

De Tranche 1-satellieten zullen optische lasercommunicatie hebben, niet alleen voor satelliet-naar-satelliet-crosslinks, maar ook voor satelliet-naar-grondcommunicatie, evenals satelliet-naar-luchtplatforms, zei hij.

SDA-satellietleveranciers – Lockheed Martin, Northrop Grumman en York Space – hebben hun leveranciers van laserterminals niet bekendgemaakt. Bedrijven als CACI, Mynarisch, tesat en anderen zeiden dat ze de productie willen opvoeren om de geplande aankopen van SDA te ondersteunen.

Aangezien optische terminals massaal worden geproduceerd, zei Tournear, “kunnen we die zeker bijna van de plank kopen en integreren in het soort tijdschalen en kostenpunten die we nodig hebben.”

De inspanningen van SDA om optische crosslinks aan te tonen kregen vorig jaar een tegenslag toen een experiment met General Atomics-satellieten en laserterminals in een baan om de aarde faalde. Twee Cubesats uitgerust met optische communicatieterminals vlogen de ruimte in, maar tuimelden uit de beoogde baan en het bedrijf kon geen contact maken met de satellieten.

Leave a Reply

Your email address will not be published.