Monkeypox kan ook in de lucht zijn

De Centers for Disease Control and Prevention hebben vorige week hun richtlijnen bijgewerkt voor reizigers die zichzelf willen beschermen tegen apenpokken. Dit was een van de aanbevelingen: “Draag een masker. Het dragen van een masker kan je helpen beschermen tegen vele ziekten, waaronder apenpokken.”

Maandagavond laat werd die aanbeveling geschrapt.

“CDC heeft de maskeraanbeveling uit de gezondheidsverklaring voor reizen met apenpokken verwijderd omdat het verwarring veroorzaakte”, zei het bureau dinsdag in een verklaring.

Het bureau zegt echter nog steeds dat in landen waar apenpokken zich verspreidt, “huishoudelijke contacten en gezondheidswerkers” zouden moeten overwegen om maskers te dragen. Die richtlijn is ook van toepassing op “andere mensen die mogelijk in nauw contact staan ​​​​met een persoon bij wie apenpokken is bevestigd.”

De ommekeer verwijst naar een weinig besproken aspect van de huidige uitbraak van apenpokken: het virus kan in de lucht worden verspreid, althans over korte afstanden. Hoewel transmissie via de lucht slechts een kleine factor is in de algehele verspreiding, zeiden experts in interviews, zijn er geen harde schattingen over hoeveel het bijdraagt.

Sinds 13 mei, toen het eerste geval van de uitbraak werd gemeld, is het virus bij meer dan duizend mensen in 31 landen vastgesteld en worden nog minstens duizend gevallen onderzocht. Dinsdag hadden de Verenigde Staten 31 gevallen geregistreerd in 12 staten en het District of Columbia.

Bij eerdere uitbraken werd een meerderheid van de gevallen gemeld bij degenen die nauw contact hadden met een geïnfecteerde patiënt of dier. Maar in sommige gevallen was overdracht via de lucht de enige verklaring voor de infecties.

Elders op haar website dringt de CDC er nog steeds bij patiënten met apenpokken op aan om een ​​chirurgisch masker te dragen, “vooral degenen met luchtwegklachten.” Het vraagt ​​​​ook andere leden van het huishouden om “te overwegen een chirurgisch masker te dragen” wanneer ze in de aanwezigheid zijn van de persoon met apenpokken.

Er wordt aangenomen dat Monkeypox zich net zo gedraagt ​​als zijn virale neef, pokken. In een recensie uit 2012 van de overdracht van pokken beschreef Dr. Donald Milton, een expert op het gebied van virussen aan de Universiteit van Maryland, verschillende gevallen van overdracht via de lucht.

Het was de enige plausibele verklaring tijdens een uitbraak van pokken in New York in 1947, schreef hij, toen een patiënt blijkbaar zeven verdiepingen verderop in een ziekenhuis besmette. Toen, in 1970, besmette een enkele patiënt verschillende anderen op drie verdiepingen van een ziekenhuis in Meschede, Duitsland, geholpen door luchtstromingen in het gebouw.

En wetenschappers die een uitbraak van apenpokken in Nigeria in 2017 bestudeerden, observeerden gevallen van overdracht in een gevangenis en registreerden infecties bij twee gezondheidswerkers die geen direct contact hadden met patiënten.

Op een wetenschappelijke conferentie vorige week, georganiseerd door de Wereldgezondheidsorganisatie, bespraken verschillende onderzoekers de vele onbekenden over apenpokken, inclusief de primaire wijze van overdracht.

“Het is zeer dubbelzinnig wat de ware of dominante transmissieroute is, en een deel daarvan kan worden aangepakt in diermodellen”, zei Nancy Sullivan, een onderzoeker bij het National Institute of Allergy and Infectious Diseases, op de conferentie. “Waarschijnlijk moet dat vooraan voor een deel van het laboratoriumonderzoek.”

Maar in briefings met de pers en met het grote publiek hebben gezondheidsfunctionarissen niet expliciet gesproken over de mogelijkheid van overdracht via de lucht of het gebruik van maskers voor bescherming.

En in interviews benadrukten ze de rol van grote ademhalingsdruppels die worden uitgestoten door geïnfecteerde patiënten en op objecten of mensen terechtkomen. Monkeypox-infectie vereist “echt nauw en langdurig contact”, zegt Andrea McCollum, de leidende expert van de CDC op het gebied van het virus.

“Dit is geen virus dat over meerdere meters is overgedragen”, zei ze. “Daarom moeten we heel voorzichtig zijn hoe we dit moeten inlijsten.”

Op de vraag of gezondheidsfunctionarissen de mogelijkheid van overdracht via de lucht breder bekend moeten maken, zei mevrouw McCollum: “Het is een terecht punt om te maken, en het is iets dat we zeker moeten overwegen om verder te gaan.”

De snelle ommezwaai van de CDC over maskers voor reizigers die zich zorgen maken over apenpokken, deed denken aan de vroege ontkenningen dat het coronavirus in de lucht was. In september 2020 publiceerde het bureau richtlijnen over de overdracht van het virus via de lucht en trok het enkele dagen later abrupt in.

Pas in mei 2021 erkende het bureau dat het coronavirus “minuten tot uren in de lucht kan blijven hangen”.

De meeste informatie over het apenpokkenvirus is verkregen uit onderzoeken naar pokken. De afgelopen twee decennia hebben wetenschappers bestudeerd hoe pokken zich verspreiden, inclusief de aanwezigheid ervan in kleine druppeltjes die aerosolen worden genoemd, om zich voor te bereiden op het mogelijke gebruik door bioterroristen.

“De meeste mensen denken dat pokken meestal worden overgedragen door grote druppeltjes, maar het kan, om welke reden dan ook, af en toe worden overgedragen door aerosolen met kleine deeltjes”, zegt Mark Challberg, een viroloog bij het National Institute of Allergy and Infectious Diseases.

Dr. Milton waarschuwde dat het plannen van mogelijke overdracht van apenpokken via de lucht in ziekenhuizen bijzonder belangrijk was, omdat voorzorgsmaatregelen om de verspreiding van virussen via aerosolen te voorkomen niet universeel zijn.

Terwijl de uitbraak van apenpokken voortduurt, isoleren veel patiënten zich thuis omdat hun symptomen mild zijn. Leden van die huishoudens moeten mogelijk rekening houden met de mogelijkheid van overdracht via de lucht, aldus experts.

Er zijn nog veel onbeantwoorde vragen over apenpokken, waaronder waarom de huidige uitbraak slechts relatief milde gevallen heeft veroorzaakt. Wetenschappers weten niet of mensen het virus kunnen overdragen, zelfs als er geen symptomen zijn, hoe lang het virus in gemeenschappen circuleert en of het kan worden overgedragen via sperma of vaginale afscheidingen.

Er zijn aanwijzingen dat een zwangere vrouw het apenpokkenvirus kan doorgeven aan haar foetus. In een observationele studie onder 216 patiënten in de Democratische Republiek Congo, de grootste in zijn soort, hadden vier van de vijf zwangere vrouwen een miskraam. De onderzoekers vonden het virus en de virale laesies bij de foetussen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.