Monkeypox verspreidt zich misschien al jaren stilletjes, aangezien voor soa’s

Aangezien het totale aantal gevallen van apenpokken over de hele wereld oploopt tot enkele honderden, hebben wetenschappers gezegd dat de ziekte zich mogelijk weken, maanden of jaren onopgemerkt heeft verspreid voordat de eerste gevallen buiten Afrika werden gemeld bij de uitbraak van dit jaar.

Nu zijn er 780 bevestigde gevallen van apenpokken gemeld sinds de uitbraak begon op 13 mei van dit jaar (tot 2 juni), met ten minste 27 lidstaten van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) die gevallen meldden, waaronder de VS en Canada.

Er zijn onderzoeken gaande om meer te weten te komen over waarom apenpokken zich verspreidt in landen waar het normaal niet voorkomt – de ziekte is endemisch in Afrikaanse landen zoals de Democratische Republiek Congo, Kameroen en de Centraal-Afrikaanse Republiek, waar duizenden gevallen zijn elk jaar gerapporteerd.

Een stockfoto toont een wetenschapper die met specimenmonsters in een laboratorium werkt. Er is gesuggereerd dat Monkeypox zich vóór de huidige uitbraak mogelijk onopgemerkt heeft verspreid.
dusanpetkovic/Getty

In een uitbraakupdate die vorige week werd uitgebracht, zei de WHO echter dat de “plotselinge en onverwachte” verspreiding van apenpokken in verschillende niet-endemische landen suggereerde dat “er mogelijk onopgemerkte overdracht was voor een onbekende tijdsduur, gevolgd door recente versterkergebeurtenissen.”

Rosamund Lewis, technisch leider van de WHO voor apenpokken, zei vorige week woensdag tijdens een briefing dat deze onopgemerkte overdracht mogelijk al “weken, maanden of mogelijk een paar jaar” aan de gang is.

Amesh A. Adalja, een senior wetenschapper aan het Johns Hopkins Center for Health Security, vertelde afgelopen weekend aan NBC News: “Wat waarschijnlijk is gebeurd, is dat een endemische infectieziekte uit Afrika zijn weg heeft gevonden naar een sociaal en seksueel netwerk en toen enorm werd geholpen door grote versterkingsevenementen, zoals raves in België, om over de hele wereld te verspreiden.”

Adalja voegde eraan toe dat de huidvlekken die verband houden met apenpokken worden verward met andere seksueel overdraagbare aandoeningen die de diagnose zouden kunnen vertragen.

Ondertussen werken wetenschappers eraan om beter te begrijpen of er een genetische verandering in het virus is opgetreden waardoor het zich mogelijk effectiever buiten Afrika heeft verspreid dan voorheen.

Apenpokken is een ziekte die wordt veroorzaakt door een virus met dezelfde naam dat voor het eerst werd aangetroffen bij apen die in 1958 werden gehouden voor dierproeven. Het eerste geval bij mensen werd ontdekt in 1970.

Symptomen van de ziekte zijn vergelijkbaar met maar milder dan pokken. De incubatietijd – het interval tussen infectie en symptomen – is meestal zes tot dertien dagen.

Symptomen beginnen volgens de WHO meestal met koorts, hoofdpijn, andere lichaamspijnen, zwelling van de lymfeklieren en gebrek aan energie. Binnen een dag of enkele dagen na de koorts verschijnt huiduitslag die verschillende delen van het lichaam kan aantasten.

Symptomen duren meestal twee tot vier weken. Historisch gezien varieerde het sterftecijfer van apenpokken van nul tot wel 11 procent in de algemene bevolking, hoewel het de laatste tijd ongeveer 3 tot 6 procent was.

Monkeypox kan zich tussen mensen verspreiden door direct contact met infectieuze zweren, korsten of lichaamsvloeistoffen. Het kan ook worden verspreid door langdurig persoonlijk contact en tijdens seks, volgens de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Het is niet bekend of het zich kan verspreiden via sperma of vaginaal vocht.

De ziekte kan zich ook van dier op mens verspreiden, bijvoorbeeld door een beet of krab of door het hanteren van vrij wild. Meer informatie over verzending is te vinden op de website van de CDC.

De huidige en aanhoudende uitbraak is de eerste keer dat veel gevallen van apenpokken tegelijkertijd zijn gemeld in niet-endemische landen over de hele wereld. Tot dusverre hebben de zaken voornamelijk, maar niet uitsluitend, betrekking op mannen die seks hebben met mannen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.