Nadal heeft een kans om alle 4 de Grand Slams te winnen, als zijn voet meewerkt

PARIJS — Rafael Nadal, Novak Djokovic en Roger Federer hebben zoveel gewonnen en gedaan in bijna 20 jaar van het oppotten van de buit in het mannentennis.

Maar er is één gat in elk lid van de verhaallijn van de Grote Drie. Niemand is erin geslaagd de Grand Slam te voltooien door alle vier de grote toernooien in hetzelfde kalenderjaar te winnen.

Djokovic kwam dichtbij, pijnlijk dichtbij, kwam vorig jaar slechts één wedstrijd tekort door in de finale van de US Open te verliezen van Daniil Medvedev. (Hij kwam ook tekort in de halve finales van de Olympische Spelen in Tokio, waardoor een Golden Slam uitgesloten werd.)

Nu hij 36 is, een hoge leeftijd in tennis, heeft Nadal zijn beste kans gecreëerd door de eerste twee etappes van de Grand Slam te winnen: hij behaalde een grote verrassingsoverwinning op de Australian Open in januari en claimde zijn 14e carrièreoverwinning op de Franse Open op zondag een overwinning die eigenlijk alleen maar als een verrassing had moeten komen omdat hij met een gevoelloze linkervoet speelde.

Nadal is nog maar halverwege de Grand Slam, maar hij was nog nooit zo dicht bij een prestatie die de Australiër Rod Laver voor het laatst in 1969 bij de mannen behaalde.

In 2009, de enige andere keer dat Nadal de Australian Open won, werd hij voor het eerst verslagen op Roland Garros en verloor hij in de vierde ronde van Robin Soderling uit Zweden.

Maar dit jaar kan Nadal naar Wimbledon, dat op 27 juni begint, met de Grand Slam nog in het spel. De vraag is of hij überhaupt naar Wimbledon gaat?

Hij onthulde zondag, na zijn 6-3, 6-3, 6-0 pak slaag van de 23-jarige Noor Casper Ruud in de Franse Open finale, dat hij pijnstillende injecties had gekregen om zijn linkervoet te verdoven voor elk van zijn wedstrijden op de rode klei in Parijs dit jaar. Hij zei dat hij op geen enkel toernooi hetzelfde zou doen, zelfs niet op Wimbledon, vanwege de risico’s. In plaats daarvan is hij van plan deze week een procedure te ondergaan, radiofrequentie-ablatie genaamd, om te proberen de pijn op de langere termijn te verlichten door de problematische zenuwen in zijn voet te dempen.

“Ik ga naar Wimbledon als mijn lichaam er klaar voor is om naar Wimbledon te gaan”, zei Nadal. “Wimbledon is geen toernooi dat ik wil missen. Ik denk dat niemand Wimbledon wil missen. Ik hou van Wimbledon.”

Ondanks dat sentiment zullen er dit jaar veel ontbrekende spelers zijn op Wimbledon. De All England Club heeft spelers uit Rusland en Wit-Rusland uitgesloten van deelname aan het toernooi van dit jaar vanwege de Russische invasie van Oekraïne. De getroffenen zijn onder meer Medvedev, een Rus die volgende week de nummer 1 positie in het herenenkelspel zal heroveren van Djokovic; en de Wit-Russische Aryna Sabalenka, een halve finaliste in het damesenkelspel van Wimbledon vorig jaar.

De heren- en damestours hebben op het verbod gereageerd door Wimbledon van rankingpunten te ontdoen, waardoor de voormalige nummer 1 Naomi Osaka zich in Parijs openlijk afvroeg of ze nog gemotiveerd genoeg was om deel te nemen aan Wimbledon.

Nadal, als onderdeel van de ATP-spelersraad, was nauw betrokken bij de interne debatten over puntenverlies, maar hij heeft een elementaire band met Wimbledon die verder gaat dan de ranglijstboost die het kan bieden.

“Ik heb daar veel succes gehad”, zei hij. “Ik heb daar geweldige emoties beleefd.”

Hij won een van de meest geprezen wedstrijden in de tennisgeschiedenis in 2008 toen hij Federer versloeg in een Wimbledon-finale die zich uitstrekte tot 9-7 in de vijfde set in de schemering. Nadal won Wimbledon in 2010 opnieuw en versloeg Tomas Berdych voor de titel. Maar sinds hij de finale van 2011 verloor van Djokovic, is Nadal niet verder gekomen dan de halve finales en heeft hij het toernooi twee keer gemist vanwege een blessure: in 2016 vanwege zijn linkerpols en vorig jaar vanwege de chronische voetaandoening die bekend staat als het Müller-Weiss-syndroom. gekoppeld aan een misvorming in het hoefbeen en bedreigde zijn carrière voor het eerst in zijn late tienerjaren.

Hij beheerde het probleem jarenlang met steunzolen en op maat gemaakte schoenen en ontstekingsremmende medicijnen, maar de aandoening bedreigt duidelijk zijn carrière opnieuw, ook al is Wimbledon de kortetermijnzorg.

Larry Chou, een Amerikaanse arts in Havertown, Pennsylvania, gespecialiseerd in fysische geneeskunde en revalidatie, zei dat radiofrequentie-ablatie een “relatief laag risico” was, maar dat de kans op succes sterk uiteenliep, afhankelijk van het betrokken gewricht. Hij zei dat het zeldzaam was om op de voet te gebruiken.

“Als het werkt, is het voor symptomatische verlichting, maar het lost het onderliggende probleem niet op,” zei Chou. “De mechanische stress die door zijn voet gaat, zal er nog steeds zijn.”

Chou heeft radiofrequentie-ablaties uitgevoerd op rug en knieën, maar niet op voeten. Hij zei dat als de procedure zou werken, wat geen garantie was, de pijnverlichting meestal niet onmiddellijk zou zijn.

“Het duurt meestal een paar weken voordat het begint te werken, vooral omdat de zenuw geïrriteerd raakt als je hem doodt en je een klein neuroom kunt ontwikkelen,” zei Chou, met een andere term voor een beknelde zenuw, “maar dat is meestal niet zo erg als de oorspronkelijke pijn. Het probleem voor Nadal is dat Wimbledon over drie weken begint, en drie weken is een relatief kort tijdsbestek. Maar het is een van die dingen waar hij eerder in zijn carrière de kansen heeft verslagen en je hoopt dat hij de kansen opnieuw verslaat.”

Chou zei dat het ongetwijfeld opmerkelijk was dat Nadal de Franse Open kon winnen zonder gevoel in een van zijn voeten.

‘Maar aan de andere kant,’ zei Chou, ‘speelt hij al zo lang op dit niveau tennis. En deze jongens houden van Nadal, hun mechanica en hoe ze bewegen, ze hebben zo’n geweldig spiergeheugen. Ze doen het gewoon.”

Nadal deed het zeker goed: hij versloeg dit jaar vier top-10-zaden op Roland Garros en bracht zijn record in de finale van de Franse Open naar 14-0 en zijn algehele record van de Franse Open naar een verbazingwekkende 112-3.

Maar Wimbledon is meer van zijn aartsrivalen geweest. Federer heeft het acht keer gewonnen, een herenrecord. Djokovic heeft het zes keer gewonnen, waaronder de laatste drie keer dat het werd betwist, in 2018, 2019 en 2021.

Zelfs als Nadal op de een of andere manier op tijd herstelt om te concurreren, zal de Grand Slam een ​​ontmoedigend vooruitzicht blijven met Djokovic in het veld en terug op het gras van het Centre Court.

Maar twijfelen aan de veerkracht, vasthoudendheid en talent van Nadal is al geruime tijd een slechte zet, zoals hij opnieuw bewees in Parijs.

“Laten we eens kijken wat er gebeurt”, zei hij zondagavond. “Ik ben een positieve jongen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.