NASA rolde zijn nieuwe enorme raket voor de tweede keer naar het lanceerplatform

Vanmorgen rolde NASA’s nieuwe monsterraket, het Space Launch System, voor de tweede keer naar het lanceerplatform in Florida, wat de weg vrijmaakte voor het agentschap om later deze maand een cruciale generale repetitie met het voertuig uit te voeren. Als die test goed verloopt, kan NASA ergens dit jaar eindelijk de raket lanceren op zijn onbemande debuutvlucht.

Het Space Launch System, of SLS, is een belangrijk onderdeel van NASA’s Artemis-programma – het streven van het bureau om de eerste vrouw en de eerste persoon van kleur naar het oppervlak van de maan te sturen, wat NASA tegen 2025 hoopt te doen.

De geschiedenis van de SLS is extreem hobbelig. Het is nu ongeveer tien jaar in ontwikkeling, een periode die werd gekenmerkt door kostenoverschrijdingen en vertragingen. In maart rolde NASA de SLS voor het eerst uit vanuit het enorme Vehicle Assembly Building (VAB) van het bureau in het Kennedy Space Center, waar de raket volledig in elkaar was gezet. Het maakte de 4 mijl lange reis naar zijn lanceerplatform op LC-39B bij KSC, waar NASA probeerde uit te voeren wat bekend staat als een “wet dress rehearsal” – een uitgebreide test die door alle voorbereidingen voor de lancering loopt, inclusief het laden van drijfgas, maar zonder de daadwerkelijke lancering.

Die generale repetitie verliep echter niet helemaal volgens plan. NASA begon en stopte de dagenlange test drie keer. Halverwege de laatste test heeft NASA de zaken vroegtijdig stopgezet toen ingenieurs een waterstoflek ontdekten nabij de basis van het mobiele lanceerplatform – de massieve structuur die de raket vasthoudt en ondersteuning biedt voor SLS tijdens de lancering. Tijdens een andere test identificeerden ingenieurs een heliumklep die ook niet goed werkte.

Na de drie afgebroken pogingen besloot NASA uiteindelijk de SLS terug te draaien naar de VAB om reparaties en updates aan de raket uit te voeren voorafgaand aan een nieuwe poging tot natte kledingrepetitie. Terug in het enorme gebouw verving het SLS-team de defecte heliumklep en draaide enkele losse bouten vast die mogelijk het waterstoflek hebben veroorzaakt. Door de omweg kon het team ook andere updates uitvoeren die ze na de generale repetitie hadden gepland. Over het algemeen denkt het SLS-team dat ze het lekprobleem hebben opgelost, hoewel ze erkenden dat ze misschien ontdekken dat er meer moet worden gedaan tijdens de generale repetitie.

“Ik heb er alle vertrouwen in dat we het juiste proces hebben”, zei John Blevins, hoofdingenieur van SLS bij NASA, tijdens een persconferentie. “Moet het worden aangepast? Dat is een mogelijkheid, en daar zullen we binnenkort achter komen.”

Vanaf vanmorgen 12:10 ET rolde SLS bovenop zijn mobiele draagraket uit naar de pad bij LC-39B en bereikte het gebied om 8:20 AM ET. NASA koos ervoor om de uitrol ‘s nachts te doen, omdat er in juni minder kans is op stormen. Nu streeft NASA ernaar om zijn vierde poging tot een natte generale repetitie niet eerder dan 19 juni uit te voeren. Die datum zou door onvoorzien weer iets kunnen verschuiven, maar daar heeft NASA zich op voorbereid. “Het is Florida in juni, dus er worden onweersbuien verwacht”, zei Cliff Lanham, Senior Vehicle Operations Manager van NASA voor Exploration Ground Systems, tijdens een persconferentie.

Leave a Reply

Your email address will not be published.