Natuurbeschermingsgroepen klagen EPA aan wegens sterfgevallen door lamantijnen in Florida veroorzaakt door “voorkombare” vervuiling

Natuurbeschermingsgroepen klagen EPA aan wegens sterfgevallen door lamantijnen in Florida veroorzaakt door “voorkombare” vervuiling

Drie milieubeschermingsorganisaties hebben een rechtszaak aangespannen tegen het Amerikaanse Environmental Protection Agency, dat volgens hen niet adequaat heeft beschermd zeekoeien in Florida van watervervuiling en honger. De groepen willen dat de EPA de waterkwaliteitsnormen voor Florida’s Indian River Lagoon, een “belangrijk” warmwaterhabitat voor zeekoeien, opnieuw beoordeelt.

“Zeekoeien hebben schoon water nodig om in te leven – zo simpel is het”, zei advocaat Elizabeth Forsyth in een verklaring. “De vervuiling in de Indian River Lagoon is te voorkomen. We vragen EPA om in te grijpen en te zorgen voor de bescherming van de Indian River Lagoon en de soorten die ervan afhankelijk zijn.”

Volgens het Center for Biological Diversity, Save the Manatee Club en Defenders of Wildlife, heeft vervuiling in lamantijnhabitats door “lozingen van afvalwaterzuivering, lekkende septische systemen, afvloeiing van kunstmest en andere bronnen” de algenbloei in de Indian River Lagoon aangewakkerd. De bloei doodt zowel zeegras, een belangrijke voedselbron voor zeekoeien, en voorkomt dat het snel teruggroeit

In 2021, een Vermelding 1.000 zeekoeien stierven, voornamelijk als gevolg van hongersnood, waardoor de Amerikaanse Fish and Wildlife Service de sterfgevallen classificeerde als een ongebruikelijke mortaliteitsgebeurtenis (UME) die “onmiddellijke reactie vereist”.

De EPA is verantwoordelijk voor het certificeren van waterkwaliteitscriteria voor bepaalde chemicaliën zoals stikstof en fosfor. De rechtszaak beweert dat de huidige normen voor de Indian River Lagoon bijna 10 jaar geleden werden goedgekeurd nadat studies hadden geconcludeerd dat zeekoeien niet “nadelig” zouden worden beïnvloed – een conclusie die wordt tegengesproken door de huidige sterftecijfers van de zeekoe.

VS-NIEUWS-ENV-FLA-MANATEES-3-OS
In Blue Spring State Park in Orange City, Florida, dartelen zeekoeien in de buurt van de hoofdbron, woensdag 19 januari 2022.

Orlando Sentinel / Getty Images


“De geliefde zeekoeien van Florida zullen blijven lijden en sterven zolang EPA ontoereikende waterkwaliteitsnormen handhaaft”, zei Jane Davenport, senior advocaat bij Defenders of Wildlife, in een verklaring. “Er is gewoon geen tijd meer voor EPA om te verspillen aan het hervatten van overleg.”

Onder verwijzing naar de Endangered Species Act, roepen de groepen de EPA op om “opnieuw overleg te plegen” met de US Fish and Wildlife Service en National Marine Fisheries Service en de waterkwaliteitsnormen van de Indian River Lagoon opnieuw te beoordelen. Een nieuwe herbeoordeling zou overheidsinstanties in staat stellen de vervuiling aan te pakken, hopelijk de watercondities en voedselbronnen voor zeekoeien verbeteren.

“Hoewel niets wat we doen die bijna 1.000 zeekoeien zal terugbrengen die leden en stierven aan jarenlange verwaarlozing ondanks herhaalde waarschuwingen, dringen we erop aan dat de EPA de krachten bundelt met de Amerikaanse Fish and Wildlife Service en de National Marine Fisheries Service om te zorgen voor een betere waterkwaliteit normen worden snel vastgesteld en nageleefd om een ​​einde te maken aan deze karikatuur”, zegt Patrick Rose, een aquatisch bioloog en uitvoerend directeur van Save the Manatee Club.

Terwijl zeekoeien in 2017 werden gedegradeerd van een bedreigde diersoort tot een bedreigde diersoort, hebben een stijging van het sterftecijfer en een slechte waterkwaliteit onderzoekers een beroep gedaan op de EPA om hen te helpen redden. Volgens de non-profitorganisatie Save the Manatee zijn er alleen: ongeveer 6.000 zeekoeien achtergelaten in heel Florida.

Leave a Reply

Your email address will not be published.