NBA Finals 2022: Warriors krijgen een enorme boost van Gary Payton II, wiens terugkeer deze serie legitiem zou kunnen maken

De Warriors probeerden veel verschillende dingen in hun 107-88 Game 2, serie-avondoverwinning op de Celtics op zondag. Ze drongen harder aan op de schutters, met name Al Horford en Marcus Smart, die beiden in principe het lef hadden om open drieën te maken in Game 1, wat ze deden op de melodie van een gecombineerde 10-uit-15-clip. Ze lieten Klay Thompson matchen met de groten, waardoor Draymond Green vrijkwam om meer in de vuurlinie te komen om de sterren van Boston te verdedigen.

Maar de meest bemoedigende ontwikkeling voor de Warriors op zondag was het spel van Gary Payton II, die na het niet zien van de vloer in de opener Game 2 eindigde met zeven punten, drie assists en drie rebounds bij 3-uit-3 schieten. Hij was een plus-15 in 25 significante minuten.

Payton heeft niet meer gespeeld sinds hij zijn elleboog brak in Game 2 van de halve finale van de Conference tegen Memphis, en Steve Kerr dacht niet dat hij klaar was om in Game 1 te gaan. procent, toonde hij aan dat hij zonder twijfel voldoende gezond genoeg is om een ​​belangrijk deel van de rotatie voorwaarts te zijn.

“Ik voel me normaal, terug bij mezelf”, zei Payton. “Ik maak me geen zorgen over de elleboog. Het voelt goed.”

Het is moeilijk te overschatten wat het hebben van een gezonde (ish) Payton betekent voor Golden State. Zijn terugkeer zou deze reeks, die zo aan elkaar gewaagd is, in het voordeel van de Warriors kunnen veranderen. Zijn impact is zo groot. Iedereen die de Warriors en Payton dit seizoen heeft zien spelen, weet dat dit niet overdreven is. Zijn energie, zijn baldruk, zijn vermogen om over de vloer te rennen en open ruimte te maken en te functioneren als een kortrollende spelmaker (alle dingen die hij op zondag liet zien) maken de Warriors tot een dynamischer en atletischer team.

Qua matchup geeft Payton Golden State nog een eliteverdediger voor Jayson Tatum en Jaylen Brown. Payton heeft niet de grootte van Draymond Green of Andrew Wiggins, en Tatum was inderdaad in staat om een ​​paar stoere jumpers over hem heen te slaan, maar je zult het niet gemakkelijk krijgen van Payton. Golden State accepteert graag dat Tatum zoveel van deze foto’s maakt als zijn hartje begeert:

“Ik vond hem briljant”, zei Kerr over Payton. “Het niveau van verdediging, lichamelijkheid en snelheid in de overgang, het geeft ons een enorme boost.”

Jordan Poole is een raadsel geworden in deze serie. Hij was een tourniquet in de verdediging in Game 1 en niet veel beter in de aanval. Payton geeft Kerr een Poole-alternatief, en inderdaad, Payton sprong op zondag in de rotatie in de rotatie. Poole werd bijna het hele derde kwartaal uitgehouden, toen Golden State, misschien niet toevallig, een voorsprong van twee punten in een voorsprong van 23 punten veranderde en ik vermoed dat Payton in de laatste opstelling boven Poole zou hebben gestaan ​​als de wedstrijd dichtbij was geweest het stuk af.

Nogmaals, dit verandert de vergelijking voor de rest van deze reeks. Payton in de afsluitende opstelling boven Poole laat de Celtics achter met slechts één verdediger om op te jagen in Curry, en we zullen moeten stoppen met deze dialoog dat Curry een soort zwakke schakel is. Hij is klein, ja, maar hij is een goede verdediger. Je krijgt geen cakewalk-emmers op hem.

Zelfs wanneer Poole aan het spelen is, biedt Payton perimeterondersteuning. In Game 1 kwam Poole in het spel voor Draymond. De beste verdediger van het team inruilen voor de slechtste is een knalrode jachtvergunning voor Boston. In Game 2 kwam Payton naast Poole binnen en Green bleef ook op het veld. Dat houdt de verdediging van Golden State in de strijd.

Payton en Green kunnen een dreigend duo zijn. Kijk hier hoe Payton Tatum overspoelt voordat Green naar binnen vliegt voor de overstap, een dosis druk van het tag-team die leidt tot een omzet en Curry 3 aan de andere kant.

Het meest cruciale stuk van Payton kwam in het tweede kwartaal. Nadat de Warriors slechts vier punten hadden behaald in de niet-Curry-minuten, met Poole als enige maker, viel Payton in op 6:57 met Golden State vijf achter. Ze gingen onmiddellijk op een 10-0-run, die zowel de bovenstaande als de onderstaande reeks omvatte, waar Payton de vloer rent en zich in een gat langs de basislijn nestelt.

Dit soort emmers zijn enorm. Boston’s half-court verdediging is een nachtmerrie om tegen te scoren. Golden State wil zoveel mogelijk transitiemogelijkheden krijgen. Omzet creëert die kansen en Payton creëert omzet. Voorafgaand aan zijn blessure genereerden de Warriors 3,3 meer omzet per 100 bezittingen met Payton op de vloer.

Alles bij elkaar maakten de Celtics zes keer een omzet tijdens de eerste helft van Payton. Hij heeft er slechts één rechtstreeks veroorzaakt, maar sommige zijn impact, een groot deel zelfs, is ongrijpbaar. Payton ontsteekt, net als Green, de verdediging van Golden State puur op aanwezigheid. Hier blokkeert hij Brown en dwingt een dwalende pass af.

Het goede aan de blessure van Payton is dat het niet een gebied was dat hem ervan weerhield om te conditioneren. Kerr vertelde verslaggevers dat Payton drie weken geleden op het veld was “door intense defensieve slides en sprints en een-op-een full court zonder zijn linkerarm te gebruiken”, en je zag dat niveau van conditionering in zijn onmiddellijke toekenning van 25 minuten speeltijd actie, boven zijn playoff-gemiddelde voorafgaand aan de blessure.

Waar Kerr zich zorgen over maakte, was of Payton zijn linkerarm zou kunnen uitstrekken om te schieten. Het zag er niet geweldig uit toen Payton twee vrije worpen terugdreunde, maar toen begroef hij een corner 3, wat zo’n belangrijk schot is binnen de overtreding van Golden State, niet alleen om een ​​redelijke afstand te behouden, maar om Boston te laten betalen wanneer het onvermijdelijk instort op Curry, zoals het hier deed:

“Ik weet dat het moeilijk voor hem was, hij miste de eerste paar vrije worpen, en om daarna in te stappen en die drie neer te halen, met heel weinig herhalingen van het schieten van de basketbal sinds die Memphis-serie, laat gewoon zien wie hij is,” Green zei van Payton. “Dat is echter de reden dat hij hier is. De meeste jongens kunnen in die situatie niet opkomen, maar GP, hij is taai en hij heeft op de juiste manier gebouwd en hij stapte op en hij gaf ons een paar goede minuten vanavond.”

Goede minuten is misschien een understatement. Ik zou ze geweldig noemen. En in de toekomst zullen er nog veel meer beschikbaar zijn voor Payton om zijn stempel op deze serie te drukken.

Leave a Reply

Your email address will not be published.