NBA Finals 2022: Zijn Warriors te zelfverzekerd om Game 2 in te gaan?

Door Ric Bucher
FOX Sports NBA-schrijver

Er is een dunne lijn tussen zelfvertrouwen en arrogantie. Aan welke kant van die lijn de Golden State Warriors are on wordt zondagavond onthuld in Game 2 van de NBA-finale van 2022.

Ondanks dat ze tijdens het eerste deel van Game 1 op hun thuisvloer grondig werden weggespeeld en met 1-0 achterliepen in de best-of-seven-serie tegen de Boston Celtics, spraken de Warriors alsof het een afrondingsfout was. Een vlekje op de radar. Een tijdelijke omweg op weg naar een vierde titel in de afgelopen acht jaar.

Kunnen Warriors terugveren in Game 2?

Kunnen Warriors terugveren in Game 2?

Volgens FOX Bet is Golden State zondagavond een favoriet van 4,5 punten. Skip Bayless en Shannon Sharpe delen hun Game 2-voorspellingen.

De een na de ander heeft hun geroemde kern van drievoudig kampioen – Steph Curry, Draymond Green en Klay Thompson – iedereen herinnerd aan hun enorme finale-ervaring en de zekerheid uitgesproken dat het antwoord op het winnen van Game 2 ergens in de catalogus van eerdere uitdagingen is gevonden en overwonnen .

“Het is niet ideaal, maar ik geloof in wie we zijn en hoe we omgaan met tegenslag… Deze serie is nog maar net begonnen”, zei Curry.

‘Het komt wel goed,’ zei Green.

“Het is de eerste tot vier (overwinningen), niet de eerste tot één, en we hebben allemaal dit soort situaties meegemaakt”, zei Thompson.

Nou, niet precies.

Als er iets consistents was aan hun vorige vijf runs naar de finale, was het hun superioriteit direct uit de poort. In hun eerste run naar een titel verloren ze nooit de eerste game van een serie. In 2016 gebeurde dat maar één keer. Het is nooit gebeurd in 2017. Noch 2018. En slechts één keer in 2019.

Dat was ook de enige keer dat ze Game 1 in de finale lieten vallen. En we weten hoe dat is afgelopen – de Toronto Raptors zegevierden in zes wedstrijden. En zelfs dat was anders omdat die Game 1 in Toronto was, niet op de thuisvloer van de Warriors.

Het “we allemaal” in de verklaring van Thompson is ook niet helemaal juist. Er staan ​​acht spelers op de huidige selectie die niet tegen de Raptors hebben gespeeld en geen eerdere ervaring hebben in de finale.

Steph Curry, Warriors stumped in Game 1

Steph Curry, Warriors stumped in Game 1

Chris Broussard beslist of fans van Warriors zich zorgen moeten maken nadat ze hebben gezien dat hun team Game 1 thuis laat vallen.

Hoewel hij dat allemaal erkende, sprak Green de zekerheid uit dat de Warriors de nodige antwoorden zullen vinden.

“Je krijgt de kans om iets anders te doen, het op een andere manier te doen, de uitdaging aan te gaan”, zei hij. “We zijn altijd uitdagingen aangegaan. Het is niet anders. We zullen deze omarmen. Dus nee, het is helemaal geen hit voor het vertrouwen, niet een beetje.”

Ik ben net zoveel bij de Warriors geweest als elk ander team sinds hun transformatie in een organisatie van kampioenschapsklasse in 2012 begon onder coach Mark Jackson en GM Bob Myers. Ik dank een groot deel van die transformatie aan hun scherpe zelfbewustzijn en bereidheid om een ​​eerlijke beoordeling te maken van wie en wat ze zijn. Ze deden niet alsof alles goed was, terwijl dat niet zo was. Ze beoordeelden zichzelf niet op het scorebord of het klassement. Ze stelden hun eigen normen en erkenden wanneer ze er niet aan voldeden.

Dat was niet altijd zo met de franchise. In feite was het precies het tegenovergestelde. Er waren jaren en jaren van overdrijven of overdrijven van wie ze waren en wat ze hadden.

Jackson verdient de eer om dat net zo veel te veranderen als iedereen. Hij kwam binnen met de mantra: “We zullen niet dezelfde oude Warriors zijn.” Het kon hem niet schelen wie hij moest roepen, hij deed het.

Curry en Green omarmden de aanpak en zijn de vaandeldragers ervan. De Warriors vervingen Jackson door mensen die die aanpak handhaafden. Steve Kerr en assistent-coach Ron Adams, om er maar twee te noemen. Ik zal nooit vergeten dat Adams me midden in die run naar een 73-9-record vertelde dat hij de manier waarop ze speelden niet leuk vond, dat ze slechte gewoonten ontwikkelden waarvan hij vreesde dat ze hen uiteindelijk zouden kosten. Dat kwam tot uiting in de serie met Oklahoma City. Eigenlijk hadden ze dat jaar nooit de finale mogen halen, met een 3-1 achterstand op de Thunder. Dat is over het hoofd gezien in de nasleep van hun eigen 3-1 voorsprong in de finale naar de Cleveland Cavaliers.

Celtics stelen Game 1

Celtics stelen Game 1

Nick Wright en Chris Broussard debatteren over de vraag of Game 1 meer te maken had met de comeback van de Celtics of de ineenstorting van de Warriors.

Curry, die vroeg wat de bron was van het eerdere succes van de Warriors na tegenslagen, zei dat het was, “gewoon eerlijk zijn over wat er mis is gegaan en elkaar verantwoordelijk houden.” Hij heeft gelijk. Daarom ben ik niet gewend aan het soort opmerkingen dat ik de afgelopen dagen heb gehoord.

Het is niet alleen dat Klay onnauwkeurig suggereert dat de Warriors zich eerder in hun huidige situatie hebben bevonden. Er was ook Draymond die zei: “We domineerden de wedstrijd vrijwel de eerste 41, 42 minuten.” Werkelijk? Hoe konden de Celtics bij de rust met twee leiden als dat waar was? Of is de stand gelijk, 103-allen, met nog vijf minuten te gaan?

Er was ook de insinuatie van zowel Thompson als Green dat de Celtics niet alleen ongelooflijk waren vanaf een 3-punts bereik, maar dat de spelers die die 3’s maakten ze waarschijnlijk niet opnieuw zouden maken, althans niet bij dezelfde clip. Wat deels waar is. Het is moeilijk voor te stellen dat Al Horford (6-uit-8), Marcus Smart (4-uit-7), Derrick White (5-uit-8) en Payton Pritchard (2-uit-3) allemaal weer zo zouden aflopen.

Als team schoten de Celtics een robuuste 51% van buiten de boog. Maar dat alles houdt geen rekening met het feit dat drie van hun meest productieve 3-punts schutters non-factoren waren. Jayson Tatum miste vier van zijn vijf pogingen. Jaylen Brown miste zes van zijn acht. Grant Williams, wiens 3-punts schieten een enorme factor was in elke vorige serie, miste zijn enige poging en was puntloos in Game 1.

Waarom Steph Curry niet verantwoordelijk is voor het verlies van Warriors Game 1

Waarom Steph Curry niet verantwoordelijk is voor het verlies van Warriors Game 1

Colin Cowherd zegt dat Steph Curry’s Game 1-prestaties niet het probleem waren, en ook waarom het aantoont dat Boston’s nummer 1 gerangschikte verdediging op een elite-niveau is.

Het is niet zo dat de Warriors de 3 zelf slecht hebben neergeschoten. Of kreeg ook geen buitensporige bijdragen van complementaire spelers. Otto Porter Jr., Nemanja Bjelica en Andre Iguodala sloegen samen 6-uit-8. Als team maakten de Warriors 19 3s, slechts twee minder algemeen dan de Celtics en schoten een zeer respectabele 42 procent, een uitstekende clip aangezien Boston eerder hun tegenstanders na het seizoen dichter bij 30 procent had gehouden, het op twee na beste cijfer van alle play-off-teams , met alleen Philadelphia en New Orleans achter. De Warriors zijn lang niet zo goed geweest in het ‘postseason’, met een 12e plaats van de 16 playoff-teams in het 3-puntspercentage van de tegenstander.

Het was niet alleen voorbij de boog dat Boston ook succes vond. Ze schoten er ook 50% in en kwamen naar believen in de verf – 34 van hun 44 tweepuntsschoten kwamen van dichtbij en ze maakten er 14. De Warriors kwamen minder goed in de verf en scoorden ook niet zo goed. Als er een getal is dat voor beide teams moeilijk te repliceren is, dan zijn het de Warriors die 50% schieten op mid-range jumpers, waardoor ze vijf van tien maken.

Wat niemand, en zeker de geroemde kern van het team, niet wil erkennen, is dat het hart van dit team misschien niet hetzelfde is. De laatste keer dat de Warriors in de finale stonden, waren Klay en Draymond niet alleen hun beste verdedigers, ze waren ook twee van de beste in de competitie. Klay was een dodelijke doelpuntenmaker, open of bewaakt, en Green creëerde ofwel gemakkelijke emmers of maakte ze af. Dat was niet het geval in Game 1 – Brown nam Klay op en viel hem naar believen aan. Green was solide in de verdediging, maar een duidelijk nadeel in de aanval, niet alleen 2-uit-12, maar slechts vijf assists met drie omzetten.

Iguodala was daar ooit met Thompson en Green als een stevige verdediger. Hij was opmerkelijk effectief voor iemand die al vijf weken niet had gespeeld vanwege een reeks blessures, maar het was vooral aan het aanvallende einde, waar hij drie van de vier schoten maakte en drie assists uitdeelde in 12 minuten. Ondanks die superefficiëntie eindigde hij met een min zes. In zijn eerste stint in het spel probeerde hij Tatum op de rand te verdedigen tijdens een snelle break en gaf hij de lay-up toe ondanks een fout op hem voor een en-een.

Niets van dit alles was trouwens een openbaring voor de Celtics. Iemand van de organisatie vertelde me een uur voor de wedstrijd dat ze zich geen zorgen maakten over het vinden van spelers die ze konden targeten om aanvallend te krijgen wat ze wilden. Hun zorg was dat de Warriors hen niet offensief zouden laten aanvallen en op een van hun furieuze scoringstrajecten zouden komen, waardoor een te groot tekort zou ontstaan.

Al Horford schittert in NBA Finals-debuut

Al Horford schittert in NBA Finals-debuut

Analist Kevin O’Connor voegt zich bij Colin Cowherd om Game 1 van de NBA Finals te bespreken. Kevin vertelt over de bijdragen van Al Horford aan de overwinning van Game 1 in Boston.

De Warriors dreigden meerdere keren om precies dat te doen, met dubbele cijfers in het tweede, derde en vierde kwart. Maar geen enkele werd groter dan 15. In de huidige NBA komt dat overeen met een voorsprong van acht punten voordat bijna de helft van de schoten in een wedstrijd driepunters waren en teams in staat waren om bijna de helft daarvan te maken.

Ten slotte is er de kwestie Jordan Poole. Ik stond naast het veld en keek naar hem terwijl hij opwarmde en hoewel hij duidelijk versterkt was, zag zijn schot er goed uit, vooral van grote afstand. Zijn vermogen om in de verf te komen was tijdens deze play-offs een dodelijk wapen voor de Warriors, maar hij kwam nooit aan de rand in Game 1, maakte slechts één van zijn vier 3s en miste zijn enige schot in de verf. Wat nog belangrijker is, hij was onzichtbaar in de verdediging en eindigde met de slechtste plus-min van alle spelers in de wedstrijd, min-19.

Dat is misschien wel het grootste probleem waarmee de Warriors worden geconfronteerd. Poole’s overtreding heeft een grote rol gespeeld bij het creëren van ruimte voor Steph en Klay. Tot nu toe hadden Warriors-tegenstanders niet genoeg kwaliteitsverdedigers, vooral rond de rand, om Steph, Klay en Poole op afstand te houden. De Celtics wel.

Halverwege het vierde kwart was er een stuk toen de Warriors hun handelsmerkdelict vertoonden. Hun vier ruiters – Klay, Steph, Iguodala en Draymond – lagen samen op de grond en de bal en lichamen bewogen met de snelheid en precisie van die gekke Warriors. Iguodala verkleinde de basislijn en nam een ​​voer van Draymond voor een dunk. Steph vond Klay voor een 3. Iguodala beantwoordde de gunst en vond Draymond voor een lay-up. Curry heeft een mid-range jumper geboord.

Maar dit was wat anders was: de Celtics beantwoordden ze allemaal. De Warriors begonnen dat stuk met een voorsprong van vijf punten en toen het voorbij was, was de voorsprong teruggebracht tot vier. Een witte driepunter sneed het vervolgens naar één. Een nerveus gemompel steeg op uit de menigte van het Chase Center. Curry maakte nog een tweepunter, maar White antwoordde met nog eens 3 en de wedstrijd was gelijk op 103-allen.

In de laatste vijf minuten scoorden de Celtics de Warriors met 17-5 en dat was inclusief een relatief nietszeggende driepunter van Bjelica met nog 16 seconden te gaan en de uitkomst besliste. De Celtics misten slechts vier schoten en Horford maakte er één schoon met een aanvallende rebound, waardoor Smart een 3 kreeg. Boston heeft slechts drie puntloze bezittingen. De Warriors, over dezelfde spanwijdte, hadden er acht.

De Warriors zullen zeker aanpassingen maken. De Celtics zijn tijdens deze play-offs berucht geweest omdat ze hun capaciteiten uitbreidden en vervolgens plat gingen in de volgende wedstrijd. De serie is nog lang niet beslist.

Een serie afsluiten tegen een team met kampioenschapservaring is een veel grotere uitdaging dan ze van streek te maken in Game 1. Als Boston dezelfde onzorgvuldigheid toont als tegen de Heat, zijn de Warriors meer dan in staat om ze te laten betalen en duur te betalen.

Maar voor al het gepraat van de Warriors waarmee ze al vele malen eerder te maken hebben gehad en uitdagingen hebben aangegaan, is dit anders. Als de Warriors echt eerlijk zijn tegen zichzelf, hebben ze nog nooit in deze situatie gezeten. Niet in de finale. En niet met een team dat zoveel vragen te beantwoorden heeft als dit.

Zelfverzekerd of arrogant? We gaan het ontdekken.

Ric Bucher is een NBA-schrijver voor FOX Sports. Hij schreef eerder voor Bleacher Report, ESPN The Magazine en The Washington Post en heeft twee boeken geschreven, ‘Rebound’, het verhaal van de strijd van NBA-aanvaller Brian Grant met de jonge Parkinson, en ‘Yao: A Life In Two Worlds’, het verhaal van NBA-centrum Yao Ming. Hij heeft ook een dagelijkse podcast, “On The Ball with Ric Bucher.” Volg hem op Twitter @RicBucher.


Haal meer uit de National Basketball Association Volg je favorieten voor informatie over games, nieuws en meer.



Leave a Reply

Your email address will not be published.