NBA Finals: Warriors rennen weg met Game 2 vs. Celtics door de meest conventionele vorm van overtreding te omarmen

Toen de Golden State Warriors Kevin Durant in 2016 tekenden, deden ze dat ogenschijnlijk om hun enige overgebleven zwakte te verdoezelen: één-op-één scoren. Hoe briljant hun bewegingsdelict er 99 procent van de tijd ook uitziet, het kwam in de laatste fasen van het naseizoen voor hen tekort. Een overtreding die in het reguliere seizoen bijna 114 punten per 100 balbezit scoorde, daalde tot bijna 101 in de zeven vierde kwartalen die het in de 2016 Finals tegen Cleveland speelde. Durant is een van de grootste shotmakers uit de geschiedenis. Met hem gemengd in een jaar later? Dat cijfer sprong terug tot meer dan 120.

Toen Durant in 2019 bij Brooklyn tekende, had hij een paar woorden voor het plan dat hij achterliet. “Het bewegingsdelict dat we in Golden State uitvoeren, werkt maar tot op zekere hoogte”, zei Durant destijds tegen JR Moehringer van de Wall Street Journal. “Misschien kunnen we de eerste twee ronden volledig op ons systeem vertrouwen. Dan zullen we de volgende twee ronden individueel moeten spelen. We moeten teams van het veld gooien, omdat ze slimmer zijn in die ronde van play-offs.”

De pre-Durant Warriors worstelden met die individuele creatie, maar niet vanwege een gebrek aan talent. Egalitarisme was gewoon zo ingebakken in het DNA van Golden State dat het een worsteling werd om af te wijken naar een meer traditioneel delict. De 2016 Warriors wijdden de minste bezittingen in de NBA aan pick-and-roll bal-handlers (10,5 procent), de op twee na minste mannen (5,1 procent) en de achtste minste aan isolaties (6,3 procent). Hoe hebben ze dat goedgemaakt? Door de NBA te leiden in praktisch elke passerende statistiek: assists (28,9), secundaire assists (4.1), potentiële assists (54,2) en punten gecreëerd door assists (72,9). De Warriors werden zo goed in het maken van shots voor elkaar dat ze nooit de moeite namen om te leren ze voor zichzelf te maken.

Nou, net zoals de Cavaliers van 2016 ontdekten hoe ze het prachtige spel van Steve Kerr konden onderdrukken, zijn de Boston Celtics van 2022 bij uitstek gekwalificeerd om de beweging van Golden State op te kroppen. Hun zeven kernverdedigers kunnen allemaal over ten minste drie posities aan of uit de bal wisselen, en na hun schematische strijd in het eerste kwart van Game 1, slaagden ze erin om de Warriors tot een redelijk bescheiden 25,6 punten per kwartaal in de eerste helft te houden van Game 2. Dankzij de indrukwekkende verdediging van Golden State konden de Warriors genoeg omzet genereren om een ​​voorsprong van twee punten te nemen in de rust, maar de Celtics zijn niet te verslaan aan één kant van de vloer. De Warriors zouden punten moeten scoren in een half-court-setting als ze van plan waren om de serie in Game 2 gelijk te maken.

Ze deden het op een manier waar de pre-Durant Warriors nooit van hadden gedroomd: door te spelen zoals iedereen. Met nog 4:28 te gaan in het derde kwart hadden de Warriors een voorsprong van zes punten. Toen het kwart acht bezittingen later eindigde, leidden ze met 23 punten. Zeven van die bezittingen leverden punten op. Zes van die bezittingen waren, schematisch gesproken, zo vanille als een NBA-aanval wordt.

Play No. 1 was een generieke high pick-and-roll, zij het met de draai van een bewaker (Gary Payton II) die het scherm instelde. Het idee was om Marcus Smart van Stephen Curry af te krijgen zodat hij kon koken of om een ​​dubbel te trekken die een open 3 zou creëren. De Warriors kregen de laatste toen Grant Williams van Andrew Wiggins sprong om te helpen bij Curry, en Jayson Tatum draaide naar Wiggins en liet Otto Porter Jr. in het proces. Zwaai.

Play No. 2 was een dubbele pick-and-roll. De illegaal bewegende schermen van Draymond Green houden Derrick White en Al Horford buiten het spel, en Payton koopt Curry net genoeg tijd weg van Grant Williams om tegen een 3 aan te lopen.

Wiggins schermt Williams uit de volgende poging en Porter Jr. schakelt White uit. De echte dader is echter Daniel Theis, die de hoofdzonde begaat door een poging tot drop-coverage tegen Curry. Ik wed dat je kunt raden wat er daarna gebeurt.

Het is één ding als Curry besluit je zo te martelen. Het is een andere wanneer Jordan Poole de teugels overneemt. De volgende drie bezittingen, misschien wel degenen die de wedstrijd wonnen, waren van hem. Play No. 4 was een simpele pick-and-roll waarin Kevon Looney Jordan Poole een matchup met White kocht. Hij rende ermee weg, viel de schakelaar aan voordat White zich kon settelen en sneed gevaarlijk genoeg naar de basket om Theis binnen te halen, die Looney daarbij in de steek liet. Een snelle pass leidt tot nog twee Golden State-punten.

Inmiddels voel je waarschijnlijk hoe opgewonden de Warriors waren om Theis op de vloer te zien in plaats van Horford of Robert Williams III. Er wordt nauwelijks gespeeld op balbezit nr. 5. Porter zet gewoon een scherm omdat hij weet dat het Theis op een eiland met Poole zal zetten. Poole zakt de gemakkelijke 3 tegen de overmaatse grote man.

Poole bewaarde zijn beste voor het laatst. Deze keer is er niet eens een scherm om hem te laten springen. Hij is zo heet dat hij net de halve baan oversteekt, vier Celtics in de buurt ziet, zijn schouders ophaalt en een gebed uitspreekt.

Had het iets te maken met de nieuwe aanstootgevende eenvoud van Golden State? Waarschijnlijk niet. Gaf hem de macht over de twee vorige bezittingen hem een ​​beetje vertrouwen te geven dat overging in deze deining? We kunnen het niet zeggen, maar het is zeker mogelijk. De uitkomst is hetzelfde. Nog drie Warriors-punten. Een voorsprong van 23 punten.

Dit zijn tactieken die rechtstreeks uit de playbooks van hun vroegere veroveringen zijn gerukt. Switch-jacht? Dat is James Harden 101. Bulldozerschermen tegen meerdere verdedigers? Een favoriet van Tristan Thompson. De Warriors spelen over het algemeen alsof ze boven dergelijke bezigheden staan. Boston dwong hun hand. De Celtics hebben misschien niet veel matchups om op te jagen, maar ze zijn zo goed in het verdedigen van een aanval van vijf man dat Golden State’s gemakkelijkste weg naar punten was om hun zwakste schakels één-op-één te vinden. Het is niet zo dat de Warriors deze tactieken volledig hebben geschuwd onder Kerr. Het is gewoon buitengewoon zeldzaam om ze zo lang op deze manier te zien spelen met zo’n schijnbare opzettelijkheid.

Er zit enige ironie in het suggereren dat de Warriors gedurende een korte periode net als iedereen speelden, terwijl ze binnen dat traject schoten sloegen die praktisch geen enkel ander team zou durven nemen, maar in puur schematische zin is het waar. Een paar minuten lang lieten de Warriors ons zien dat als ze als een normaal team willen spelen, ze dat net zo goed kunnen als bijna ieder ander.

In werkelijkheid heeft Kerr gemaakt licht concessies in deze richting sinds Durant vertrok. De aanval van Golden State moest vooral in 2021 wat zwaarder worden op pick-and-rolls en isolaties, toen Klay Thompson niet in de buurt was om hun beweging te stimuleren. Ze wijdden vorig seizoen 14,8 procent van hun bezittingen aan pick-and-roll ball-handlers, en hoewel de aantallen dit seizoen daalden, hebben ze het pre-Durant-niveau niet benaderd. Poole’s groei als secundaire aanvaller maakt traditioneel basketbal veel aannemelijker. Hij kan dingen doen als back-up point guard die Shaun Livingston gewoon niet kon. Samen hebben hij en Curry de Warriors bewapend met een wapen waar ze vóór het Durant-tijdperk niet zo in geïnteresseerd waren, zelfs als Kerr diep van binnen wist dat ze dat waarschijnlijk hadden moeten hebben.

“Ik was helemaal niet beledigd door wat Kevin zei, want het is in wezen de waarheid”, zei Kerr in 2019. “Je kijkt naar welk systeem dan ook, ik bedoel, ik speelde de driehoek met Michael Jordan. De aanval verliep veel soepeler alle reguliere seizoen en de eerste paar ronden van de play-offs dan in de conferentie-finales en finales. Het deed het gewoon.”

Golden State zal zijn systeem niet snel verlaten. Het is tenslotte wat de Warriors hier heeft gebracht. Maar nadat ze Boston het in de loop van Game 1 hadden zien oplossen, bewezen de Warriors in Game 2 dat ze tellers in hun achterzak hebben… zelfs als die tellers veel traditioneler zijn dan ze normaal zouden willen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.