Noord-Korea kondigt eerste Covid-doden aan te midden van ‘explosieve’ uitbraak

Noord-Korea kondigt eerste Covid-doden aan te midden van ‘explosieve’ uitbraak

Donderdag meldde Noord-Korea 18.000 nieuwe “koortsgevallen” en de zes sterfgevallen, waarvan er één positief testte voor de BA.2-subvariant van Omicron, meldde staatsmedia KCNA vrijdag.

“Een koorts waarvan de oorzaak niet kon worden vastgesteld, verspreidde zich sinds eind april explosief over het hele land”, aldus de krant. “Op dit moment worden tot 187.800 mensen geïsoleerd.”

Een uitbraak van Covid-19 kan rampzalig zijn voor het verarmde Noord-Korea. Het is onwaarschijnlijk dat de vervallen gezondheidszorginfrastructuur van het land de taak aankan om een ​​groot aantal patiënten met een zeer besmettelijke ziekte te behandelen en het is niet bekend dat het land coronavirusvaccins heeft geïmporteerd.

Noord-Korea had eerder geen gevallen van coronavirus erkend, hoewel weinigen geloven dat een land met ongeveer 25 miljoen mensen gespaard is gebleven van een virus dat wereldwijd miljoenen heeft besmet.

Noord-Korea roept 'grote nationale noodtoestand'  als eerste geval van Covid-19 geïdentificeerd, berichten in de staatsmedia

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un bezocht donderdag het hoofdkwartier voor de preventie van epidemieën van de staat en erkende dat de verspreiding van de uitbraak betekende dat er een “kwetsbaar punt” was in het epidemische preventiesysteem van het land, aldus KCNA.

“Het is de belangrijkste uitdaging en de allerhoogste taken voor onze partij om de onmiddellijke crisissituatie op het gebied van de volksgezondheid te keren”, zei Kim volgens KCNA.

Na een bijeenkomst van het machtige politbureau van het land op donderdag, heeft Noord-Korea alle steden op slot gezet en “mensen met koorts of abnormale symptomen” in quarantaine geplaatst, zei KCNA.

Donderdag zei China klaar te zijn om Noord-Korea te steunen in zijn strijd tegen Covid-19.

De grenzen van Noord-Korea zijn sinds januari 2020 verzegeld om het virus op afstand te houden, ondanks de domino-effecten op de handel met Peking, een economische reddingslijn die het verarmde land nodig heeft om te voorkomen dat zijn mensen honger lijden.

“Als kameraden, buren en vrienden staat China klaar om de DVK volledig te steunen in zijn strijd tegen de epidemie”, zei Zhao Lijian, de woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken.

Terwijl China zijn eigen uitbraak bestrijdt, drong de Chinese nationale immigratiedienst er bij de provincie Jilin – die grenst aan Noord-Korea – op aan om de gezondheidsinspecties bij zijn douane te versterken nadat Noord-Korea zijn eerste Covid-19-geval had gemeld.

Nulvaccins kunnen een ramp betekenen

Er wordt aangenomen dat Noord-Korea geen Covid-vaccinaties heeft ontvangen, ondanks dat het in aanmerking komt voor het wereldwijde Covid-19-programma voor het delen van vaccins, Covax.

Volgens Reuters heeft Covax in februari het aantal doses dat aan Noord-Korea was toegewezen, teruggeschroefd omdat het land geen transport had geregeld.

Ervan uitgaande dat het grootste deel van de bevolking van Noord-Korea niet is gevaccineerd, kan een uitbraak in Noord-Korea – dat beperkte testmogelijkheden heeft, een ontoereikende medische infrastructuur heeft en zich van de buitenwereld heeft afgesloten – snel dodelijk worden.

De roep om toegang tot vaccins neemt toe aan het leiderschap van het land.

“Er is geen bewijs om aan te tonen dat Noord-Korea toegang heeft tot voldoende vaccins om zijn bevolking te beschermen tegen Covid-19. Toch heeft het miljoenen doses AstraZeneca- en Sinovac-vaccins afgewezen die worden aangeboden door het door de WHO geleide COVAX-programma”, aldus Amnesty International’s Oost-Azië-onderzoeker Boram Jang, in een verklaring.

“Met het eerste officiële nieuws van een Covid-19-uitbraak in het land, zou doorgaan op deze weg vele levens kunnen kosten en zou het een gewetenloze veronachtzaming van het recht op gezondheid zijn.”

Van CNN’s Philip Wang heeft bijgedragen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.