Noord-Korea slaat alarm na bevestiging eerste COVID-geval

Noord-Korea slaat alarm na bevestiging eerste COVID-geval

Noord-Korea kondigde zijn eerste coronavirusinfectie aan meer dan twee jaar na de start pandemie Donderdag, toen leider Kim Jong Un opriep tot het verhogen van de preventieve maatregelen tegen COVID-19 tot een maximum.

Het officiële Koreaanse centrale nieuwsagentschap van het noorden zei dat tests van een niet-gespecificeerd aantal mensen met koorts in de hoofdstad Pyongyang bevestigden dat ze besmet waren met de Omicron-variant. Noord Korea had eerder beweerd een perfecte staat van dienst te zijn in het buiten houden van COVID-19, een claim die door externe experts alom werd betwijfeld.

Er wordt aangenomen dat de 26 miljoen inwoners van het land grotendeels niet-gevaccineerd zijn, nadat de regering vaccins schuwde die werden aangeboden door het door de VN gesteunde COVAX-distributieprogramma, mogelijk omdat die internationale monitoringvereisten hebben.

Noord Korea
Op deze foto van de Noord-Koreaanse regering woont de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un, midden, een vergadering bij van het Centraal Comité van de regerende Arbeiderspartij in Pyongyang, Noord-Korea, op donderdag 12 mei 2022. Onafhankelijke journalisten kregen geen toegang ter dekking van de gebeurtenis die wordt afgebeeld op deze afbeelding, verspreid door de Noord-Koreaanse regering. De inhoud van deze afbeelding is zoals verstrekt en kan niet onafhankelijk worden geverifieerd.

Korean Central News Agency/Korea News Service via AP


KCNA zei dat Kim een ​​vergadering belegde van het Politburo van de regerende Koreaanse Arbeiderspartij, waar leden besloten de anti-virusmaatregelen te verhogen. Kim riep tijdens de vergadering ambtenaren op om de transmissies te stabiliseren en de infectiebron zo snel mogelijk te elimineren.

Ondanks het besluit om de anti-virusmaatregelen te verhogen, beval Kim ambtenaren om door te gaan met geplande bouw-, landbouwontwikkelings- en andere staatsprojecten, terwijl ze de verdedigingsposities van het land versterkten om een ​​veiligheidsvacuüm te voorkomen.

Kim zei dat functionarissen ook stappen moeten formuleren om eventuele openbare ongemakken en andere negatieve situaties die zouden kunnen oplaaien als gevolg van de versterkte anti-pandemische maatregelen te verminderen. Kim zei dat “de vastberaden publieke eenheid de krachtigste garantie is die kan winnen in deze anti-pandemische strijd”, zei KCNA.

De aankondiging van de infecties door Noord-Korea kwam nadat NK News, een op Noord-Korea gerichte nieuwssite, niet-geïdentificeerde bronnen aanhaalde die zeiden dat de autoriteiten de inwoners van Pyongyang hadden afgesloten. De Zuid-Koreaanse regering zei het bericht niet te kunnen bevestigen.

Noord-Korea was een van de laatste plaatsen ter wereld zonder een erkend virusgeval. Turkmenistan, een even geheimzinnig en autoritair land in Centraal-Azië, heeft geen gevallen gemeld aan de Wereldgezondheidsorganisatie, hoewel deze bewering ook door externe deskundigen in grote mate wordt betwijfeld. In de afgelopen maanden hebben sommige eilandstaten in de Stille Oceaan die het virus buiten de deur hielden door hun geografische isolatie, uitbraken geregistreerd.

Experts zeggen dat een grote COVID-19-uitbraak verwoestende gevolgen zou hebben vanwege het slechte gezondheidszorgsysteem in Noord-Korea en mogelijk tot instabiliteit zou kunnen leiden in combinatie met andere problemen zoals ernstige voedseltekorten.

De eerdere claim van Noord-Korea zonder coronavirus werd door veel buitenlandse experts betwist. Maar Zuid-Koreaanse functionarissen hebben gezegd dat Noord-Korea waarschijnlijk een enorme uitbraak had vermeden, deels omdat het bijna vanaf het begin van de pandemie strikte viruscontroles instelde.

Begin 2020 – voordat het coronavirus zich over de hele wereld verspreidde – nam Noord-Korea ernstige maatregelen om het virus buiten de deur te houden en beschreef het als een kwestie van ‘nationaal bestaan’. Het plaatste mensen met symptomen die op COVID-19 leken en stopte het grensoverschrijdende verkeer vrijwel en handel gedurende twee jaar en er wordt zelfs aangenomen dat hij troepen heeft bevolen om op zicht te schieten op overtreders die de grenzen overstaken.

De extreme grenssluitingen schokten verder een economie die al beschadigd was door decennia van wanbeheer en verlammende door de VS geleide sancties over haar kernwapen- en raketprogramma, en dwong Kim tot misschien wel het moeilijkste moment van zijn heerschappij sinds hij in 2011 aan de macht kwam.

Noord-Korea heropende in januari voorlopig het goederenvervoer per spoor tussen zijn grensstad Sinuiju en het Chinese Dandong, maar China kondigde vorige maand een stopzetting van de handel aan omdat het te maken heeft met een verspreiding van COVID-19 in Dandong.

Het is ongebruikelijk dat Noord-Korea het uitbreken van een besmettelijke ziekte toegeeft, hoewel Kim af en toe openhartig is geweest over nationale en sociale problemen en beleidsmislukkingen.

Tijdens een grieppandemie in 2009, toen het land werd geregeerd door zijn vader, Kim Jong Il, zei Noord-Korea dat negen mensen in Pyongyang en de noordwestelijke grensstad Sinuiju griep hadden opgelopen. Sommige externe deskundigen zeiden destijds dat de bekentenis bedoeld was om hulp van buitenaf te winnen.

Experts zeggen dat Kim Jong Un nog steeds niet publiekelijk om hulp heeft gevraagd, inclusief COVID-19-vaccins uit de Verenigde Staten en Zuid-Korea, te midden van de langdurige patstelling in de nucleaire diplomatie.

Leave a Reply

Your email address will not be published.