Oorzaak van mysterieus Golfoorlogsyndroom eindelijk ontdekt, belangrijke nieuwe studieclaims

Oorzaak van mysterieus Golfoorlogsyndroom eindelijk ontdekt, belangrijke nieuwe studieclaims

Nieuw onderzoek beweert dat het “het mysterie heeft opgelost” van de oorzaak van het Golfoorlogsyndroom. Zoals velen vermoedden, concludeert een vandaag gepubliceerde studie dat het zenuwgas sarin grotendeels verantwoordelijk was voor de veelbesproken aandoening.

Golfoorlogsyndroom of Golfoorlogziekte (GWI), beschrijft de chronische multisymptoomziekte die honderdduizenden militaire veteranen treft die vochten in de bloedige Perzische Golfoorlog in 1990. Symptomen kunnen variëren, maar omvatten meestal vermoeidheid, spierpijn, “hersenmist”, geheugenproblemen, cognitieve problemen, slapeloosheid , huiduitslag en diarree. Wat de oorzaak is, is echter moeilijk vast te stellen met PTSD, biologische en chemische wapens en verarmd uranium, allemaal eerder voorgesteld.

Rapporteren in het journaal Perspectieven voor de gezondheid van het milieu vandaagbestudeerden wetenschappers van de University of Texas Southwestern 508 veteranen met het Golfoorlogsyndroom en 508 uitgezonden veteranen die de ziekte niet ontwikkelden, en ontdekten dat degenen met blootstelling aan sarin significant meer kans hadden om de aandoening te ontwikkelen.

Voor verder bewijs van hun hypothese bestudeerden ze een gen (PON1) dat een belangrijke rol speelt bij het afbreken van het zenuwgas in het lichaam. Ze ontdekten dat veteranen met minder effectieve varianten van het PON1-gen meer kans hadden om ziek te worden. Hoe zwakker de variant, hoe vaker het syndroom voorkomt.

Andere blootstellingen aan chemische stoffen kunnen mogelijk een handvol gevallen verklaren, zeggen de onderzoekers, maar dit is een van de meest robuuste causale bewijzen voor de oorzaak van het Golfoorlogsyndroom dat ooit is geproduceerd.

“Onze bevindingen bewijzen heel eenvoudig dat de ziekte in de Golfoorlog werd veroorzaakt door sarin, dat vrijkwam toen we Iraakse opslag- en productiefaciliteiten voor chemische wapens bombardeerden”, hoofdonderzoeker dr. Robert Haley, hoogleraar interne geneeskunde en directeur van de afdeling epidemiologie aan de UT Southwestern, zei in een verklaring aan IFLScience.

“Er is geen andere risicofactor die in de buurt komt van dit niveau van causaal bewijs voor ziekte in de Golfoorlog.”

De Perzische Golfoorlog begon in augustus 1990 nadat de Iraakse leider Saddam Hoessein het naburige olierijke Koeweit binnenviel om de schulden van het land uit de oorlog tussen Iran en Irak af te betalen. De stap werd internationaal veroordeeld, wat er uiteindelijk toe leidde dat de VS, het VK en andere landen een militair conflict tegen Irak begonnen.

De onderliggende oorzaak van het Golfoorlogsyndroom heeft: er is intensief over gedebatteerd de afgelopen decennia met verklaringen variërend van emissies door oliebronbranden tot blootstelling aan verarmd uranium. Sommigen hebben zelfs gesuggereerd dat het verband kan houden met een vaccin dat aan de soldaten wordt gegeven. Meen van deze verklaringen zijn sindsdien op grote schaal uitgesloten. Bijvoorbeeld, een vorige studie door Dr. Haley en dit team ontdekten dat het inademen van verarmd uranium geen rol speelde bij de ziekte. Dit bracht hen ertoe te vermoeden dat blootstelling aan saringas de meest waarschijnlijke kandidaat was.

Sarin-gas is een door de mens gemaakte chemische stof die geen smaak, geur of kleur heeft. Vanwege zijn potentie als zenuwgas, is het gebruikt als een chemisch wapen. Het werd in 1995 berucht uitgebracht op het metrosysteem van Tokio door de Japanse doemdagcultus Aum Shinrikyo.

De chemische stof werkt op dezelfde manier als bepaalde insecticiden door de normale signalering tussen zenuwcellen te verstoren. Kortom, sarin zal voorkomen dat bepaalde enzymen gebruikte neurotransmitters opruimen nadat ze hun bericht hebben verzonden, wat betekent dat ze vast blijven zitten tussen neuronen die steeds weer signalen blijven afvuren. Dit resulteert in agressief spiertrekkingen, tranende ogen en neus, braken en de evacuatie van de darmen. Degenen die zijn blootgesteld aan voldoende hoge concentraties zullen uiteindelijk moeite hebben om te ademen en kunnen stikken tot de dood. Al met al zeer onaangenaam.

De onderzoekers van de laatste studie zullen bijdragen aan verder onderzoek naar de benarde situatie van veteranen uit de Golfoorlog, van wie velen tot op de dag van vandaag nog steeds zonder hulp lijden.

“Er zijn nog steeds meer dan 100.000 veteranen uit de Golfoorlog die geen hulp krijgen voor deze ziekte en we hopen dat deze bevindingen de zoektocht naar een betere behandeling zullen versnellen”, legt dr. Haley uit.

Leave a Reply

Your email address will not be published.