Opinie: Geen vakbondsafbraak meer.  Het wordt tijd dat bedrijven hun werknemers geven wat ze verdienen

Opinie: Geen vakbondsafbraak meer. Het wordt tijd dat bedrijven hun werknemers geven wat ze verdienen

Er zijn goede redenen om aan te nemen dat de dynamiek van de arbeidersorganisatie zal aanhouden (het aantal aanmeldingen voor vakbondsverkiezingen is in de eerste zes maanden van dit fiscale jaar al met 57% gestegen). Eerstelijnswerkers laten hun waarde gelden na meer dan twee jaar hun gezondheid op het spel te hebben gezet tijdens een aanhoudende pandemie, terwijl de bedrijfswinsten en de beloning van CEO’s blijven stijgen. Ze kijken naar vakbonden en collectieve onderhandelingen als sleutels tot een leefbaar loon, stabiele werkschema’s en een veiligere werkplek. En ze gebruiken het hefboomeffect van een krappe arbeidsmarkt om de macht en invloed op te bouwen die nodig zijn om schadelijk beleid en economische trends om te buigen.
Decennia lang kenmerkten de Amerikaanse arbeidsmarkt zich door loonsuppressie, groeiende inkomensongelijkheid en aanhoudende raciale en genderkloven. Verdwijnende voordelen, ondraaglijk lange werkdagen en discriminerende of onveilige werkplekken zijn het resultaat van beleidskeuzes en ongelijke macht die ervoor hebben gezorgd dat felle oppositie van het bedrijfsleven de vakbondsdichtheid de afgelopen 40 jaar met meer dan de helft heeft uitgehold. Van door bedrijven aangestuurde wereldwijde handelsregels die de lonen ondermijnen terwijl de winst wordt beschermd, tot zwakke arbeidswetten die de rechten van werknemers op papier omschrijven maar geen sancties opleggen als werkgevers ze schenden, mislukte beleidslijnen hebben de onderhandelingsmacht van werknemers verminderd en de kwaliteit van de banen in de hele economie verslechterd .

Maar nu werknemers de weg wijzen naar betere werkplekken en een meer rechtvaardige economie, moeten werkgevers en beleidsmakers opletten. Beleidsmakers moeten de vakbondsrechten van werknemers beter beschermen en werkgevers moeten het recht van werknemers gaan respecteren om zonder inmenging of dwang deel te nemen aan vakbondsverkiezingen.

Hervorming van het arbeidsrecht

Vakbonden behoren tot de meest effectieve mechanismen die beschikbaar zijn om enorme economische ongelijkheden aan te pakken. Het congres zou hervormingen van het arbeidsrecht moeten goedkeuren om het recht van werknemers om zich te organiseren beter te beschermen, te beginnen met de alom populaire Protecting the Right to Organisation (PRO) Act. Onder andere zou de PRO-wet de eerste serieuze geldboetes creëren voor werkgevers die vergeldingsmaatregelen nemen tegen werknemers die zich hebben aangesloten bij vakbonden.

De PRO-wet creëert ook een proces voor het gebruik van bemiddeling en bindende arbitrage om ervoor te zorgen dat nieuwe vakbonden en werkgevers tijdig een eerste contractovereenkomst kunnen bereiken. Dit is van cruciaal belang, omdat bestaande zwakke wetten werkgevers er niet van weerhouden om te weigeren te onderhandelen met nieuw gevormde vakbonden, waardoor het proces soms wordt vertraagd en werknemers jarenlang een contract wordt ontzegd.

Het is ook veel te laat voor wetgevers om volledige vakbonds- en collectieve onderhandelingsrechten voor iedereen uit te breiden, waarmee een einde komt aan de racistische beroepsuitsluitingen die sinds de jaren dertig in onze arbeidswetgeving zijn verankerd, waardoor vandaag miljoenen werknemers in de publieke sector, landbouw en huishoudelijk personeel in veel staten onbeschermd blijven.

Het congres moet ook de National Labour Relations Board (NLRB) voldoende financieren, zodat het bureau de arbeidswetgeving kan handhaven. Werknemers die lid zijn van een vakbond zijn afhankelijk van de tijdige reactie van de NLRB op beschuldigingen van schendingen van werkgevers of verzoeken om vakbondsverkiezingen te plannen. Maar de vaste financiering sinds 2014 heeft zich vertaald in een effectieve financieringskorting van 20% als rekening wordt gehouden met inflatie, en het agentschap heeft zijn personeelsbestand met meer dan 30% zien verminderen, wat zijn vermogen om bij te houden op de proef stelt.

Werknemers ontmoeten aan de onderhandelingstafel

Veel Amerikaanse arbeiders zeggen dat ze een vakbond willen, maar veel te weinig hebben er een. Op dit moment nodigen werknemers die de recente vakbondsverkiezingen hebben gewonnen, werkgevers uit om hen als gelijken te ontmoeten en vakbondscontracten te onderhandelen. In plaats van juridische uitdagingen aan te gaan en te weigeren elkaar te ontmoeten, zouden werkgevers moeten overwegen hoe collectieve onderhandelingen met werknemers die experts zijn in hun eigen werk (en de klanten, cliënten of patiënten die zij bedienen) kunnen helpen hun bedrijf te verbeteren.
Om een ​​bijzonder hartverscheurend voorbeeld te nemen: uit een recent onderzoek bleek dat werknemers in verpleeghuizen van vakbonden tijdens het eerste jaar van de pandemie minder kans hadden om besmet te raken met Covid dan werknemers in niet-vakbondsfaciliteiten. Ondertussen bleek uit de studie dat bewoners van verpleeghuizen die aangesloten zijn bij een vakbond minder kans hadden om te overlijden aan Covid dan degenen die in niet-georganiseerde tehuizen wonen.

Vakbonden zijn sterk gecorreleerd met veiligere omstandigheden omdat ze werknemers een stem geven bij het bepalen van het werkplekbeleid en de mogelijkheid om het management te betrekken bij het aanpakken van problemen zonder angst voor vergelding. Op zijn best kunnen collectieve onderhandelingen over onderwerpen variërend van training tot productiequota, personeel, dienstroosters, schema’s, pauzes, beschermende uitrusting en meer leiden tot een contract dat resulteert in zowel betere werkomstandigheden als betere resultaten voor de klant, cliënt of patiënt.

Zich inzetten voor raciale en gendergelijkheid

De door zwarten geleide, multiraciale commissies die de organisatie hebben geleid in de magazijnen van Amazon en de jonge vrouwelijke barista’s die baanbrekende organisatieoverwinningen bij Starbucks leidden, veranderen het publieke gezicht van de arbeidersbeweging op krachtige en veelbelovende manieren.

Tweederde van de vakbondsmedewerkers zijn vrouwen en/of gekleurde arbeiders. Vakbonden verbeteren de lonen en voordelen voor alle werknemers (niet alleen die in vakbonden) en verkleinen de loonkloof tussen rassen en mannen en vrouwen, waardoor ongelijksoortige resultaten als gevolg van beroepssegregatie en discriminatie op de arbeidsmarkt worden tegengegaan.

Daarentegen zijn veel inspanningen van bedrijven op het gebied van diversiteit en inclusie ineffectief, grotendeels omdat ze de onderliggende machtsongelijkheid niet aanpakken en de getroffen werknemers geen stem geven bij het bepalen van beleid. Vakbonden kunnen helpen. De onderhandelingstafel biedt werkgevers de mogelijkheid om de eerlijke beoordelingen van de problemen van werknemers te horen en om contracttaal te formuleren die een weerspiegeling is van gezamenlijke verbintenissen ten aanzien van gelijkheidsdoelstellingen. In elk bedrijf helpt de transparantie en consistentie van een vakbondscontract dat loontarieven, geplande verhogingen en procedures voor promoties vastlegt, bescherming tegen vormen van discriminerende vooroordelen die anders vrouwen en gekleurde arbeiders benadelen.

Bovenal zouden werkgevers dit moeten zien als een moment om van hun werknemers te leren, verspillende en schadelijke vakbondsafbrekende operaties overboord te gooien en hun wettelijke plicht na te komen om contractovereenkomsten te sluiten met nieuw gevormde vakbonden.

Vakbondswerkers zullen buitengewone solidariteit, volharding en publieke steun nodig blijven hebben om te slagen. Dit is een kans voor ons allemaal. Iedereen die klaar is om de ergste economische ongelijkheden die de VS in bijna een eeuw heeft gezien, terug te draaien, kan er nu voor kiezen om zich aan te sluiten bij en de arbeiders te steunen die vakbonden organiseren.

Leave a Reply

Your email address will not be published.