Opinie: zwarte consumenten zoals ik willen verandering – geen producten van het merk Juneteenth

Hoewel we sindsdien Juneteenth (ook bekend als Emancipation Day) hebben toegevoegd aan de lijst van federale feestdagen, heeft het niet geholpen om de grimmige sociale en economische ongelijkheden waarmee zwarte Amerikanen in 2022 worden geconfronteerd, aan te pakken. Het heeft de voedselwoestijnen niet uitgeroeid. Het heeft niet voorkomen dat mensen werden neergeschoten. Het heeft geen stemrecht verkregen. Het heeft zwarte studenten niet sterker gemaakt in de klas. Er zijn niet meer zwarte mensen in de bestuurskamer gepositioneerd.

Het heeft ook nog steeds geen duidelijk draaiboek opgeleverd voor Corporate America over hoe bedrijven hun platform kunnen gebruiken om ons te helpen een meer rechtvaardige wereld te bereiken. Helaas zijn de principes van representatieve branding en inclusieve communicatie nog steeds niet zo intuïtief als we misschien denken. En als Amerikaanse CEO van een wereldwijd communicatiebedrijf – en een trotse zwarte vrouw – zie ik de misstappen dagelijks en uit de eerste hand in mijn werk met Fortune 500-bedrijven. Ik zie ook kansen.

Terwijl de Pan-Afrikaanse vlaggen voor de komende feestdag beginnen uit te komen, komen er al kritieken op de feestelijke Juneteenth-marketingcampagnes van merken, wat het feit onderstreept dat veel merken blijven worstelen met hoe ze authentiek kunnen spelen in deze ruimte. Voor alle duidelijkheid, iedereen is op zijn eigen persoonlijke en professionele reis om dit goed te krijgen, en bij elke stap komt veel nuance kijken. Maar er zijn een paar best practices waarop bedrijven en CEO’s kunnen vertrouwen als ze in juni hun weg voorwaarts uitstippelen:

Stop eerst met het reduceren van gekleurde mensen tot een dag of maand. 19 juni is geen gelegenheid om te verkopen; het moet een kans zijn om op te lossen. Als u zwarte consumenten, werknemers en leden van de gemeenschap wilt betrekken, moet uw bedrijf een authentieke, altijd actieve strategie hanteren die is gericht op het maken van echte impact. Zoveel bedrijven hebben verklaard bondgenoot te zijn van de familie en gemeenschap van George Floyd, maar hoeveel hebben aanzienlijke financiële middelen in Minneapolis geïnvesteerd? Naast financiële investeringen merken consumenten wanneer uw public affairs-werk in lijn is met uw waarden om beleidsverandering teweeg te brengen. Onze klant Dove deed precies dat met zijn ‘Hair Love’-campagne, een initiatief dat via de Crown Act het bewustzijn heeft vergroot en tot tastbare wetswijzigingen heeft geleid tegen op ras gebaseerde haardiscriminatie.

Ten tweede, luister naar zwarte mensen. Het klinkt misschien eenvoudig, maar weet u wat uw zwarte kopers eigenlijk willen en nodig hebben? Ik denk niet dat velen van ons om producten van het merk Juneteenth hebben gevraagd. En we hebben zeker niet gevraagd om meer blanke mensen die Kente-kleding droegen. Hoewel ik niet voor elke zwarte kan spreken, wilde ik niet eens een federale feestdag. We willen toegang tot goedbetaalde banen met opwaartse mobiliteit. We willen hervorming van het strafrecht, betaalbare huisvesting en toegang tot kwaliteitsonderwijs voor onze kinderen. We willen dezelfde dingen die blanke mensen willen, maar het is aan bedrijven om de juiste vragen aan hun consumenten te stellen en open te staan ​​voor eerlijke feedback. Zorg er om te beginnen voor dat gekleurde mensen zichtbaar en spraakzaam zijn in elke fase van het besluitvormingsproces van uw bedrijf. Als uw directiekamers allemaal wit zijn, zal uw strategie waarschijnlijk mensen van kleur niet bereiken of resoneren.

Ten derde is taal belangrijk. Stop met ons “minderheden” te noemen. In feite komen niet-blanken naar voren als de meerderheid in de Amerikaanse volkstelling, dus de term “opkomende meerderheid” is een goed begin. En voor mijn zwarte broers en zussen geldt dit ook voor jou. Je moet ook stoppen jezelf “minderheden” te noemen en elke aanduiding als “minder dan” te accepteren. Onthoud dat de zwarte identiteit veelzijdig en intersectioneel is, en dat we niet allemaal Afro-Amerikanen zijn. Onthoud dat taal de kracht heeft om mensen zich gezien en gehoord te laten voelen.

Opinie: Wilt u uw medewerkers tevreden houden?  Bied deze 5 dingen aan

Tot slot, en ik besef dat ik hier misschien prekerig ben, maar zorg ervoor dat je eigen leven gediversifieerd is en de waarden vertegenwoordigt waarvoor je wilt dat je bedrijf staat. Als blanke marketeer kun je je zwarte consument onmogelijk begrijpen als je leeft, aanbidt, socialiseert en je kinderen naar school stuurt in een homogene bubbel. Oefen wat u predikt op het werk en thuis. Je mag organisaties voor raciale gerechtigheid verheffen van het zakelijke Twitter-account, maar zou je hun bumpersticker op de achterkant van je eigen auto plakken? Zou u hun tuinbord voor uw eigen huis plaatsen? Je bent misschien begonnen met initiatieven om kleurtalent aan te nemen en naar een hoger niveau te tillen, maar zouden er ook zwarte mensen worden uitgenodigd voor het etentje bij jou thuis op zaterdagavond? Breid je eigen sociale kringen uit en je zult je geest verruimen.

Voor alle duidelijkheid: ik begrijp – net als de meeste zwarte mensen die ik ken – dat merkfouten meestal niet voortkomen uit kwade bedoelingen of kwaadwilligheid. Maar ik heb ook – zoals de meeste zwarte mensen die ik ken – de echte pijn gevoeld van onzorgvuldige pogingen tot solidariteit, die er vaak toe leiden dat we ons nog meer geïsoleerd voelen. Marketing is op zijn best wanneer het een gemeenschap opbouwt, een nieuw perspectief biedt, ons uitnodigt om anders te denken – en natuurlijk winst maakt. Om dit te doen, moeten bedrijven onthouden: Juneteenth is gewoon een nieuwe kans om je inspanningen het hele jaar door te versterken om zwarte stemmen te versterken, het publiek voor te lichten, een dialoog op te bouwen en verandering aan te brengen – niet nog een reden om een ​​doof geluid op je nieuwste product te zetten.

Leave a Reply

Your email address will not be published.