Over niet-oprichter CEO’s, turnarounds en prioriteiten – TechCrunch

Over niet-oprichter CEO’s, turnarounds en prioriteiten – TechCrunch

Welkom bij The TechCrunch Exchange, een wekelijkse nieuwsbrief over startups en markten. Het is geïnspireerd op de dagelijkse TechCrunch+-kolom waar het zijn naam aan dankt. Elke zaterdag in je inbox? Inschrijven hier.

Dit kan de eerste keer zijn dat u deze nieuwsbrief leest – zo ja, welkom! Zo niet, dan weet je dat al Alex het gemaakt. En als je het nummer van vorige week hebt gelezen, weet je ook dat ik het overneem. Dit maakt me iets dat lijkt op een niet-oprichter van de CEO, dus het onderwerp van vandaag is ook persoonlijk – Anna.

Opleveringen en turnarounds

Onze collega Brian Heater schreef eerder deze week over Peloton’s onder verwachting verdiensten. Maar afgezien van het aantal fietsen en abonnementen dat het fitnessbedrijf wel of niet heeft verkocht, is het deze quote die mijn aandacht trok:

“Omzetten is hard werken. Het is intellectueel uitdagend, emotioneel uitputtend, fysiek uitputtend en alles inspannend. Het is een full-contact sport.”

Dit is een fragment uit de brief aan de aandeelhouders geschreven door Barry McCarthy, de CEO van Peloton sinds februari. McCarthy’s voorganger, John Foley, trad af omdat het bedrijf dat hij mede-oprichter was, wereldwijd 2.800 banen schrapte – ongeveer 20% van het personeelsbestand.

Het werk van McCarthy is sindsdien niet gemakkelijk geweest. De nieuwe CEO heeft zich gericht op drie prioriteiten, zei hij: “1. de cashflow stabiliseren 2. de juiste mensen op de juiste rollen krijgen en 3. weer groeien.” Het is te vroeg om te zeggen of hij uiteindelijk zal slagen, maar de positie van Peloton is niet uniek.

Peloton is een van de vele door technologie ondersteunde bedrijven die tijdens de pandemie sterke wind in de rug hadden en nu worden geconfronteerd met een ‘whiplash’ op de markt. Op de lijst staan ​​bijvoorbeeld ook Netflix, Robinhood en Zoom.

Airbnb is een verwant maar iets ander geval. Het bedrijf hoopt dat zijn accommodatiemarkt zal profiteren van “de reisrebound van de eeuw”. Maar het is ook van plan zichzelf opnieuw uit te vinden, vertelde CEO Brian Chesky aan TechCrunch.

In tegenstelling tot Peloton is Chesky een oprichter-CEO die Airbnb door deze transitie zal leiden. Maar niet elke oprichter heeft na een aantal jaren aan het roer nog het uithoudingsvermogen of de juiste combinatie van vaardigheden om dit te doen. Dit is een van de redenen waarom CEO’s zo vaak worden vervangen, en de technologiesector kan niet doen alsof het nooit gebeurt.

De cultus van de CEO neemt verschillende vormen aan, en een daarvan is dual-class aandelen. Deze aandelenstructuur maakt deel uit van een bredere mythe: dat een oprichtende CEO voor altijd de touwtjes in handen zou moeten hebben. En natuurlijk wil niemand de controle over zijn bedrijf verliezen of ontslagen worden door het bestuur. Maar het vergeet ook dat CEO’s van de oprichters misschien willen aftreden.

Er zijn veel redenen waarom leadfounders vertrekken. “Voormalige leidinggevenden verlaten de hele tijd na de overname”, merkte mijn collega Natasha Mascarenhas op op Twitter. (Ze gaf commentaar op gezondheidsbedrijf Ro, dat sinds de overname meer stafleden heeft verloren dan zijn deel.)

Oprichters willen misschien ook vertrekken voor een exit, zelfs als een beursgang in het verschiet ligt. Soms in het belang van hun gezelschap. Soms voor zichzelf. En soms allebei. Dat is het geval van Monzo-oprichter Tom Blomfield, die open was over het ongeluk dat hem ertoe bracht af te treden, maar ook vol lof was over zijn vervanger.

Het lijdt geen twijfel: een project overdragen waar je van houdt, kan bitterzoet zijn. En het perspectief van het hebben van grote schoenen om te vullen kan ontmoedigend zijn voor de nieuwe persoon die de leiding heeft. Maar het is niet ongewoon, dus laten we ophouden te doen alsof het zo is. Laten we er maar het beste van maken, oké?

Leave a Reply

Your email address will not be published.