Overname Okada Manila: Verdreven bestuur van Filippijns casino klaagt Japanse tycoon aan nadat resort in beslag genomen wordt

In een dramatische wending in een langlopend geschil over de controle over Tiger Resort, Leisure & Entertainment, dat eigendom is van het Japanse Universal Entertainment Corp, nam het kamp van Okada op 31 mei de fysieke controle over van het $ 3,3 miljard casino dat bekend staat als Okada Manila met de hulp van particuliere bewakers en de lokale politie.

De stap kwam nadat het Filippijnse Hooggerechtshof in april een “status quo ante order” had uitgevaardigd, waarbij Okada, die in 2017 was afgezet, opnieuw werd aangesteld als CEO van het casino. Dat volgde op een beslissing van het hof van beroep van het land in januari om een ​​aanklacht wegens verduistering tegen Okada en een medewerker af te wijzen.

Het afgezette bestuur van Tiger Resorts ging in april in beroep tegen de beslissing van het Hooggerechtshof en zijn juridisch adviseur zei maandag dat er niets in de beslissing van de rechtbank was dat Okada’s kamp machtigde om fysieke controle over te nemen of een nieuw bestuur op te richten. Het vraagt ​​ook om opheldering van het Hooggerechtshof over zijn bevel.

De groep van Okada gebruikte “brute kracht en intimidatie” om het pand op 31 mei over te nemen, vertelde Michiaki Satate, mede-vice-voorzitter van het afgezette bestuur van Tiger Resort, op een persconferentie.

“Op dit moment is het een onwettig bestuur en een reeks functionarissen die het bedrijf runnen”, zei Satate, eraan toevoegend dat het moederbedrijf van de casino-exploitant geen zakelijke transacties van het nieuwe bestuur zou honoreren.

Universal, dat zijn aandelen sinds de overname met 10% heeft zien dalen, noemt de inbeslagname van het casino ook een ‘illegale bezetting’.

De rechtszaak noemt als beklaagden Okada, die niet fysiek aanwezig was tijdens de overname, evenals zijn partners Antonio Cojuangco en Dindo Espeleta en het particuliere beveiligingsbedrijf dat ze in dienst hadden.

Ze worden beschuldigd van het met geweld verwijderen van Universal-directeur Hajime Tokuda van het casinoterrein en het meenemen naar een gebied in de buurt van zijn huis in wat het afgezette bestuur een ontvoering heeft genoemd. Ze worden ook beschuldigd van het schaden van andere bedrijfsfunctionarissen in grieven die variëren van “ernstige dwang” en “onrechtvaardige ergernis”.

Okada, momenteel in Japan, sprak maandag op afstand het management van het casino toe in een gemeentehuisvergadering, waarbij hij zich inzet voor het succes van het pand en meer interactie met het nieuwe bestuur.

Alle aanklachten tegen Okada en zijn groep “zijn pure verzinsel en hebben geen enkele juridische basis”, vertelde Vincent Lim, woordvoerder van het huidige management van Okada Manila, in een verklaring aan Reuters.

Er heeft zich geen gewelddadig incident voorgedaan tijdens de overname en verdere beslissingen van het Hooggerechtshof zouden de concurrerende groep ertoe kunnen aanzetten hun beschuldigingen te staken, zei Lim.

Ambtenaren van de Filippijnse kansspeltoezichthouder waren bij de overname aanwezig om toezicht te houden op het evenement. De toezichthouder zei echter zijn neutraliteit in het geschil te willen benadrukken, aangezien de zaak nog onder de rechter is.

Okada werd in 2017 ook uit de raad van bestuur van Universal gezet, waarbij bestuurders hem beschuldigden van het verduisteren van $ 20 miljoen aan fondsen, wat hij heeft ontkend.

Het 44 hectare grote Okada Manila is eind 2016 in gebruik genomen.

Met 993 suites en villa’s, 500 tafelspellen en 3.000 elektronische speelautomaten, is het de grootste van de vier miljardencasinoresorts die actief zijn in de hoofdstad van de Filippijnen, die een van Azië’s meest freewheelende gokindustrieën heeft.

Leave a Reply

Your email address will not be published.