Panthers proberen powerplay te verbeteren voorafgaand aan Game 3 tegen Lightning

De belangrijkste verandering was vooruitgang Patric Hornqvist omhoog van de tweede eenheid naar de voorkant van het net op de eerste eenheid.

Met een 2-0 achterstand op de Tampa Bay Lightning in de tweede ronde van de Eastern Conference op weg naar Game 3 van de best-of-7-serie in Amalie Arena op zondag (1:30 pm ET; TNT, SN, TVAS), zijn de Panthers wanhopig op zoek naar iets om hun machtsspel een vliegende start te geven en bijna geen tijd meer om het te vinden.

“Het is duidelijk dat we in een roes zitten”, zei Panthers-coach Andrew Brunette. “We moeten hier een beetje iets anders proberen, dus we waren op zoek naar een paar verschillende combinaties.”

[RELATED: Complete Panthers vs Lightning series coverage]

Hornqvist, tweevoudig winnaar van de Stanley Cup bij de Pittsburgh Penguins (2016, 2017), verdiende tijdens zijn 14 NHL-seizoenen de kost voor het net en maakte 10 powerplay-goals in 104 play-offwedstrijden. Misschien kan zijn vasthoudendheid aan het net leiden tot een powerplay die, inclusief een 0-uit-18 in de eerste ronde tegen de Washington Capitals, geen doelpunt heeft opgeleverd in acht play-offwedstrijden.

Volgens NHL Stats is dat de op één na meeste wedstrijden vanaf het begin van een ‘postseason’ zonder een power-play-doelpunt (sinds het bijhouden van power-play-statistieken begon in 1977-78), achter de Boston Bruins van 2010-11, die 0 werd. -voor-30 tijdens hun eerste 10 playoff-wedstrijden voordat ze de Stanley Cup wonnen.

Florida werd het negende team dat een NHL best-of-7-serie won zonder een powerplay-doelpunt te scoren toen het Washington versloeg in zes wedstrijden. Maar terugkomen tegen Tampa Bay, dat de afgelopen twee seizoenen de Stanley Cup won, zonder een powerplay-goal te maken, zou een hele opgave zijn.

“Als dat powerplay niet op de rails kan komen, denk ik dat de serie een gordijn is”, zei ESPN-analist en voormalig NHL-doelman Kevin Weekes. “Ik verwachtte zeker dat dit zeven (games) zou worden, maar het is onmogelijk om herhaalde kampioenen te verslaan met een powerplay die niet kan scoren.”

Op zoek naar antwoorden op het power-play-probleem van de Panthers, vroeg NHL.com om suggesties van Weekes, Dave Barr (voormalig NHL-aanvaller en assistent), Eddie Olczyk (TNT-analist, voormalig NHL-aanvaller en coach) en Bryce Salvador (TNT/MSG-netwerkanalist , voormalig NHL-verdediger).

***

De Panthers werden tijdens het reguliere seizoen vijfde in de NHL met 24,4 procent op de powerplay. Sam Reinhartdie de belangrijkste net-front-speler van de Panthers was geweest in de power play, werd derde in de NHL met 16 power-play goals. Jonathan Huberdeau gedeelde tweede in de NHL met 33 power-play assists en gedeelde derde met 38 power-play punten (vijf goals). Aleksander Barkov scoorde 12 powerplay-goals. Anthony Duclair scoorde negen.

Maar dat succes is niet doorgevoerd in de play-offs.

Een van de redenen was het onvermogen om pucks op het net te krijgen. Florida heeft 34 schoten op doel tijdens hun 25 playoff-powerplays.

Barr, die de powerplay en penaltykill in de NHL coachte, zei dat de coaches van Panthers waarschijnlijk de nadruk leggen op het terugkeren naar de basis.

“Ze moeten, zoals elke powerplay, vereenvoudigen door eerst de pucks op het net te krijgen”, zegt Barr, die regelmatig bijdraagt ​​aan de kolom Coaches Room van NHL.com. “En een aanwezigheid op het net. Spelers die naar het net gaan bij die schoten. Daar maak je 2-tegen-1’s in jouw voordeel, 3-tegen-2’s, wanneer je naar het net gaat. De puck stuitert naar rechts manier met de speler naar het net en, boem, je hebt nog een scoringskans.”

De Panthers hebben al een aantal verschillende looks geprobeerd, één met verdediger Aaron Ekblad het punt en een ander met vijf aanvallers en Barkov op het punt. Tijdens de training zaterdag stond Ekblad op het punt op de eerste eenheid, Reinhart zat op de bumperplek in het midden en Barkov (links) en Huberdeau (rechts) stonden op de flanken met Hornqvist voorop.

Duclair en Claude Giroux werden verschoven naar de tweede eenheid met Carter Verhaeghe, Sam Bennett en verdediger Brandon Montour.

Ongeacht het personeel en de opstelling, zei Weekes dat de Panthers “te gelukkig waren” en, net als Barr, van mening zijn dat ze meer een shot-first-mentaliteit nodig hebben.

“Er is te veel artisticiteit en er wordt te veel gezocht naar een perfect stuk”, zei Weekes.

Soms hebben de Panthers geprobeerd om passen door de gleuf te forceren die ofwel niet voorbij de Lightning penalty killers zijn gekomen, die het midden verstoppen, of geen verbinding hebben gemaakt aan de andere kant. Olczyk, die 100 powerplay-goals scoorde in 16 NHL-seizoenen, suggereerde dat Florida misschien tijdelijk zijn benadering van het running powerplay vanaf het punt en de flanken zou moeten veranderen om de penaltykillers van Tampa Bay iets anders te geven om over na te denken.

“Ik heb veel powerplays gehad die het moeilijk hadden en het gaat om het vereenvoudigen, maar het is ook iets doen dat misschien niet zo comfortabel is als het gewoonlijk is en soms kan dat de aandacht trekken van de jongens op de penaltykill. ‘, zei Olczyk. “Dus misschien is het een personeelswissel of zeggen we dat we vanaf de doellijn naar buiten gaan op het powerplay totdat we ze openen en dan kunnen we teruggaan naar waar we tijdens het reguliere seizoen succes mee hadden.”

Maar Salvador denkt dat het grootste obstakel voor de Panthers mentaal kan zijn. Het niet maken van een powerplay-doelpunt voor acht wedstrijden in het reguliere seizoen zou een probleem zijn, maar de spelers of de coaches zouden er niet geobsedeerd door raken. In de play-offs wordt alles uitvergroot.

“Iedereen probeert het te ontleden en voor mij is het op dit moment echt psychologisch”, zei Salvador, een trouwe penaltykiller bij de St. Louis Blues en New Jersey Devils tijdens zijn 13 NHL-seizoenen. “Je hebt jongens die er nu over nadenken. … Bij speciale teams draait alles om instinctief lezen, spelen en de chemie en zodra je een paar van die jongens hebt die er mentaal tegen vechten, zijn ze een fractie van een seconde verwijderd van hun reads en ze zijn een fractie van een seconde verwijderd van hoe ze het stuk verwerken.”

***

Florida had een handvol goede scoringskansen op het powerplay in de eerste twee wedstrijden tegen Tampa Bay. Montour had een goede blik vanaf de linkercirkel met de Panthers aan de leiding in de tweede periode van hun 4-1 verlies in Game 1, maar Lightning-verdediger Erik Cernak blokkeerde zijn schot. Met de stand laat in de tweede periode van hun 2-1 verlies in Game 2, zette Huberdeau Duclair op voor een one-timer vanuit de rechtercirkel, maar Duclair was niet in staat om de puck en de keeper omhoog te brengen. Andrei Vasilevskiy schopte zijn linkerpad op tijd uit om een ​​redding te maken.

“Geef Tampa de eer. Ze hebben een hoop schoten geblokkeerd”, zei Olczyk. “Ze hebben een paar passes afgeweerd. Vasilevskiy heeft een paar keer gered als dat nodig was. Je hebt het schotblok van Cernak in Game 1. Ze hebben (kreeg kansen), maar het is niet zoiets geweest als wat we hebben gezien tijdens het reguliere seizoen.

“Ik zeg het altijd, die jongens moeten ad lib kunnen. Je weet wat je wilt doen. … Die jongens hebben het vaardigheidsniveau om het te kunnen doen.”

Barr gelooft dat die vaardigheid uiteindelijk zal doorbreken, misschien zodra Game 3, en de mentale blokkade van de Panthers zal worden opgeheven.

“Tijdens het reguliere seizoen hebben ze een manier gevonden om het voor elkaar te krijgen en ik denk dat wat er gaat gebeuren, is dat ze er een krijgen in de eerste periode van de tweede periode op zondag en dan zal er een kleine zucht van verlichting zijn van weer in zichzelf geloven’, zei Barr. “Ze weten dat ze het kunnen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.