Paraguayaanse aanklager voor georganiseerde misdaad doodgeschoten op strand tijdens huwelijksreis

Paraguayaanse aanklager voor georganiseerde misdaad doodgeschoten op strand tijdens huwelijksreis

BOGOTÁ, Colombia – Een aanklager voor georganiseerde misdaad uit Paraguay die op huwelijksreis was in Colombia, werd dinsdag vermoord toen schutters per jetski arriveerden op een privéstrand waar hij aan het relaxen was en hem, zijn vrouw en autoriteiten hier en in Paraguay hebben neergeschoten.

Ambtenaren uit beide Zuid-Amerikaanse landen waren geschokt door de dood van Marcelo Pecci, een officier van justitie die drugs- en witwaszaken had geleid in Paraguay, een land dat bekend staat als een centrum van de illegale handel in gesmokkelde goederen en drugs.

De vrouw van dhr. Pecci, Claudia Aguilera, een Paraguayaanse televisiejournaliste, had eerder op de dag een foto op Instagram geplaatst van het paar dat op het strand omhelsde achter een paar babyschoentjes, waarna volgers hen feliciteerden met de zwangerschap.

“Het beste geschenk van de bruiloft is… het leven benadert je met de mooiste getuigenis van liefde”, had mevrouw Aguilera in een bericht geschreven.

Het echtpaar was op vakantie op het schiereiland Barú, in de buurt van de stad Cartagena, toen de moord plaatsvond. Het bleef dinsdag laat in de middag onduidelijk waarom Mr. Pecci het doelwit was of wie er achter zijn moord zat.

De ingang van het Decameron Barú hotel, in Barú, Colombia, waar Marcelo Pecci verbleef toen hij werd vermoord.


Foto:

str/Shutterstock

Maar toen hij naar het motief werd gevraagd, zei de vice-president van Paraguay, Hugo Velázquez, in een interview: ‘Het is heel duidelijk. Het is een reactie van de georganiseerde misdaad.”

“Mijn regering heeft veel klappen gekregen tegen de georganiseerde misdaad, en dit is een actie van de maffia om onze instellingen angst in te boezemen”, zei hij. De heer Velázquez zei echter dat hij niet wist of er een bepaald geval was waar de heer Pecci aan had gewerkt, waardoor criminele figuren hem als doelwit hadden kunnen nemen.

“Het is op dit moment te vroeg om te speculeren over een motief”, zei hij.

De politiechef van Colombia, generaal Jorge Vargas, zei dat de regering politie en aanklagers inzet om de zaak samen met onderzoeksteams uit de VS en Paraguay op te lossen. ‘De verantwoordelijken zullen voor het gerecht worden gebracht’, zei dhr. Vargas, terwijl hij een prijs van 120.000 dollar aankondigde voor informatie die leidde tot de arrestatie van dhr. Pecci’s moordenaars.

De heer Vargas zei tijdens een persconferentie dat de heer Pecci zwaar bewaakt werd in Paraguay, maar dat de Colombiaanse regering niet wist dat hij daar op vakantie was.

Er was consternatie in beide landen over een aanval op een officier van justitie waarvan de Paraguayaanse vice-president zei dat hij de nummer 2 was in een eenheid die zich richtte op cocaïnesmokkelaars en georganiseerde misdaadfiguren.

“De laffe moord op de aanklager Marcelo Pecci in Colombia bedroefd de hele Paraguayaanse natie”, zei de president van Paraguay, Mario Abdo Benitez, op zijn Twitter-account. “We veroordelen in de meest energieke bewoordingen deze tragische gebeurtenis en verdubbelen onze inzet in de strijd tegen de georganiseerde misdaad.”

In Paraguay had dhr. Pecci recentelijk gewerkt met een team van aanklagers dat in februari begon met het in beslag nemen van luxe voertuigen, vliegtuigen, vee en andere eigendommen waarvan de Paraguayaanse autoriteiten zeiden dat drugshandelaren hadden gekocht met honderden miljoenen winsten in verdovende middelen.

De eigendommen werden geïdentificeerd door middel van een 27 maanden durend onderzoek dat, volgens het Paraguayaanse ministerie van Binnenlandse Zaken, de grootste operatie ooit in het land was tegen het witwassen van drugsgeld. Met de hulp van Amerikaanse antinarcotica-agenten ging de operatie achter een internationale drugshandelorganisatie aan die volgens Paraguayaanse functionarissen banden had met drie grote cocaïnezendingen die in België en Nederland in beslag waren genomen.

Op 30 april hadden de heer Pecci en mevrouw Aguilera hun huwelijk gevierd in een kerk in de hoofdstad van Paraguay, Asunción, volgens een rapport van Unicanal, de zender waar mevrouw Aguilera werkt. Het stel reisde vervolgens naar Colombia om op vakantie te gaan.

De afgelopen dagen toonde mevrouw Aguilera’s openbare Instagram-account talloze foto’s van het paar dat ontspande op het strand en over de geplaveide straten van Cartagena liep.

In één die op maandag werd gepost, keken mevrouw Aguilera en meneer Pecci glimlachend naar de camera terwijl de zon onderging boven het water achter hen. “De laatste zonsondergang in Barú, maar we zullen er samen nog miljoenen hebben”, luidde het bericht van mevrouw Aguilera.

Schrijven aan Kejal Vyas op kejal.vyas@wsj.com en Juan Forero op Juan.Forero@wsj.com

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Alle rechten voorbehouden. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Leave a Reply

Your email address will not be published.