Paspoort nachtmerrie?  Bel je MP, maar verwacht geen wonderen

Paspoort nachtmerrie? Bel je MP, maar verwacht geen wonderen

Simon Calder, ook bekend als The Man Who Pays His Way, schrijft sinds 1994 over reizen voor The Independent. In zijn wekelijkse opiniecolumn onderzoekt hij een belangrijk reisthema – en wat het voor jou betekent.

Tijdens de Covid-19-pandemie bereken ik dat verlopen paspoorten de verlengingen met 12.000 per dag overtroffen. Het was vanaf het begin van de Covid-crisis duidelijk dat een domino-paspoortcrisis zou opdoemen zodra de reisbeperkingen werden opgeheven – tenzij er zorgvuldige plannen werden gemaakt zodat HM Passport Office het hoofd kon bieden.

Dat is precies wat we hebben gedaan, stelt de regering. Het voorspelt 36 procent meer aanvragen in 2022 dan in het gemiddelde jaar.

“Sinds april 2021 zijn er 500 nieuwe medewerkers bijgekomen en tegen de zomer komen er nog eens 700 bij”, beloofde het ministerie van Binnenlandse Zaken. Maar tienduizenden reizigers zullen getuigen dat hun vakantiedromen en dringende gezinsuitstapjes zijn verstrikt in de maalstroom van wanhoop die HM Passport Office voor velen is geworden.

Ik weet dat het tienduizenden zijn, want op donderdag onthulde de junior minister van Binnenlandse Zaken, Tom Pursglove, dat een op de 70 paspoortaanvragen langer in het systeem zit dan de doelstelling van 10 weken voor verwerking. Dat zijn 14.000 van de één miljoen aanvragen per maand.

Op het moment van de onthulling bevond de heer Pursglove zich in de ongemakkelijke positie om geconfronteerd te worden met een hele rij paspoortproblemen van parlementsleden op Heathrow op de vloer van het Lagerhuis.

“Ik wil mijn dank betuigen aan mijn team van caseworkers”, zei de Redcar-vertegenwoordiger Jacob Young. “Vooral Niall Hargreaves, die vorige week negen uur aan de telefoon zat met het paspoortkantoor en er niet in slaagde de hele dag door te komen.”

Met vrienden als collega-conservatief Mr Young, had de minister van Binnenlandse Zaken nauwelijks vijanden nodig zoals Nick Smith, het Labour-parlementslid, wiens dringende vraag het debat op gang bracht.

De heer Smith vertelde hoe een kiezer hem vertelde: “Het is verschrikkelijk. We zouden zondag vertrekken, maar kunnen het paspoort van onze jongste zoon nog steeds niet krijgen. Elke keer als ik bel, word ik doorverwezen naar een andere afdeling, wacht dan en de telefoonlijn valt weg.”

Een ander zei: “Ik heb de afgelopen week 40 keer gebeld, telkens werd ik onderbroken. Ik weet niet wat ik moet doen en ben op dit moment aan het instorten.”

Veel problemen, maar hoe zit het met oplossingen? Wel, we hebben een paar dingen geleerd van het debat in het Lagerhuis over paspoortchaos.

  • Iedereen die dringend een nieuw paspoort nodig heeft, moet de hulp inroepen van het kiesbureau van hun parlementslid (hoewel de arme, oude Niall Hargreaves in Redcar me misschien niet zal bedanken voor het toevoegen van zijn uren aan de telefoon). Parlementsleden hebben toegang tot een hotline van het ministerie van Binnenlandse Zaken om de zorgen van de kiezers te bespoedigen – en ze hebben nu een adviesbalie in Portcullis House, waar velen van hen hun kantoor hebben, waar medewerkers van het paspoortbureau individuele gevallen behandelen.
  • Cruciaal is dat voor iedereen die extreem dringende redenen heeft om te reizen, “stappen kunnen worden genomen om aanvragen waar nodig te bespoedigen”.
  • Iedereen die zich in de weinig benijdenswaardige positie bevindt om tot de 70 te behoren wiens aanvragen langer dan 10 weken hebben geduurd, kan onmiddellijk kosteloos upgraden. “Ik zou mensen zeker aanmoedigen om van die dienst gebruik te maken als dat de situatie is waarin ze zich bevinden”, zei de minister.

Vreemd genoeg brachten parlementsleden geen drie belangrijke kwesties aan de orde:

  • Verwerkingsdoelen
  • De bijna volledige onbeschikbaarheid van prioritaire diensten.
  • Onnodige paspoortaanvragen

In het online tijdperk is 10 weken een buitengewone tijdsduur voor een eenvoudige verlenging, waarbij de aanvrager al het zware werk al online heeft gedaan. Australië zegt dat het in zes weken kan worden gedaan, Canada’s tijdsbestek is “20 werkdagen” en in Nieuw-Zeeland is het cijfer “maximaal 10 werkdagen”.

Elk van deze landen, zoals het VK, heeft een premiumservice voor dringende toepassingen. Het probleem is: die van Groot-Brittannië is kapot. “Sorry, er zijn geen beschikbare afspraken”, is het refrein dat wordt aangeboden aan degenen die proberen te solliciteren. De “silver bullet” -oplossing is in alle opzichten niet beschikbaar.

Een van de redenen voor de golf van aanvragen is dat veel mensen verlengingen hebben aangevraagd terwijl dat niet nodig was, omdat de Britse overheid of reisbureaus hen de verkeerde informatie hebben verstrekt. Sommige van die potentiële reizigers bevinden zich in de weinig benijdenswaardige positie om te proberen hun perfect geldige paspoorten terug te krijgen.

Ik heb parlementsleden gevraagd dit rampzalige aspect van de wanorde te onderzoeken. Maar net als degenen die paspoorten vernieuwen, wacht ik misschien nog even.

Leave a Reply

Your email address will not be published.