Paus Franciscus voedt nieuwe speculatie over de toekomst van het pontificaat

ROME (AP) – Paus Franciscus heeft de geruchten over de toekomst van zijn pontificaat aangewakkerd door aan te kondigen dat hij in augustus de centrale Italiaanse stad L’Aquila zou bezoeken voor een feest dat werd geïnitieerd door paus Celestine V, een van de weinige pausen die ontslag nam voor paus Benedictus XVI trad in 2013 af.

Italiaanse en katholieke media staan ​​bol van ongegronde speculaties dat de 85-jarige Francis van plan is om in de voetsporen van Benedictus te treden, gezien zijn toegenomen mobiliteitsproblemen die hem de afgelopen maand gedwongen hebben een rolstoel te gebruiken.

Die geruchten kwamen vorige week op stoom toen Francis een kerkenraad aankondigde om 21 nieuwe kardinalen te creëren, gepland voor 27 augustus. Zestien van die kardinalen zijn jonger dan 80 en komen in aanmerking om te stemmen in een conclaaf om de opvolger van Francis te kiezen.

Zodra ze zijn toegevoegd aan de rijen van prinsen van de kerk, zal Franciscus het College van Kardinalen hebben opgestapeld met 83 van de 132 kardinalen die de stemgerechtigde leeftijd hebben. Hoewel er geen garantie is hoe de kardinalen zullen stemmen, wordt de kans steeds groter dat ze een opvolger zullen aanboren die de pastorale prioriteiten van Franciscus deelt.

Bij de aankondiging van de kerkenraad van 27 augustus kondigde Franciscus ook aan dat hij de volgende week twee dagen met lezingen zou houden om de kardinalen te informeren over zijn recente apostolische constitutie die de Vaticaanse bureaucratie hervormt. Dat document, dat zondag van kracht wordt, stelt vrouwen in staat Vaticaanse kantoren te leiden, legt termijnlimieten op aan priesterlijke Vaticaanse werknemers en positioneert de Heilige Stoel als een instelling ten dienste van lokale kerken, in plaats van omgekeerd.

Franciscus werd in 2013 tot paus gekozen op een mandaat om de Romeinse Curie te hervormen. Nu het negenjarige project is uitgerold en in ieder geval gedeeltelijk is uitgevoerd, is de hoofdtaak van Franciscus als paus in zekere zin volbracht.

Dit alles zorgde ervoor dat de anders routineuze aankondiging van zaterdag van een pastoraal bezoek aan L’Aquila meer speculatief gewicht had dan het anders zou hebben.

Opmerkelijk was de timing: het Vaticaan en de rest van Italië zijn meestal met vakantie in augustus tot half september, met alle behalve essentiële zaken gesloten. Het bijeenroepen van een grote kerkenraad eind augustus om nieuwe kardinalen te creëren, het bijeenbrengen van kerkleden voor twee dagen van besprekingen over de uitvoering van zijn hervorming en het brengen van een symbolisch belangrijk pastoraal bezoek suggereert dat Franciscus misschien buitengewone zaken in gedachten heeft.

“Met het nieuws van vandaag dat @Pontifex naar L’Aquila gaat in het midden van de kerkenraad van augustus, werd het allemaal nog intrigerender”, tweette Vaticaancommentator Robert Mickens, verwijzend naar een essay dat hij in La Croix International had gepubliceerd over de geruchten wervelend rond de toekomst van het pontificaat.

De basiliek in L’Aquila herbergt het graf van Celestine V, een kluizenaar-paus die in 1294 na vijf maanden ontslag nam, overweldigd door de baan. In 2009 bezocht Benedictus L’Aquila, dat verwoest was door een recente aardbeving, en bad bij het graf van Celestine, waarbij hij zijn palliumstola erop achterliet.

Niemand waardeerde destijds de betekenis van het gebaar. Maar vier jaar later zou de 85-jarige Benedictus in de voetsporen treden van Celestine en aftreden, omdat hij niet langer de kracht van lichaam en geest had om de ontberingen van het pausdom voort te zetten.

Het Vaticaan kondigde zaterdag aan dat Franciscus L’Aquila zou bezoeken om de mis op 28 augustus te vieren en de “Heilige Deur” zou openen in de basiliek waar het graf van Celestine is ondergebracht. De timing valt samen met de viering van het Feest van Vergeving door de kerk van L’Aquila, die door Celestine werd gecreëerd in een pauselijke bul.

Geen enkele paus is sindsdien naar L’Aquila gereisd om het jaarlijkse feest af te sluiten, dat het sacrament van vergeving viert dat Franciscus zo dierbaar is, merkte de huidige aartsbisschop van L’Aquila, kardinaal Giuseppe Petrocchi, op.

“We hopen dat alle mensen, vooral degenen die zijn geschaad door conflicten en interne verdeeldheid, het pad van solidariteit en vrede zullen (komen) vinden”, zei hij in een verklaring waarin hij het bezoek aankondigde.

Francis heeft Benedictus’ beslissing om met pensioen te gaan geprezen als “het openen van de deur” voor toekomstige pausen om hetzelfde te doen, en oorspronkelijk had hij voor zichzelf een kort pausdom van twee tot vijf jaar voorspeld.

Negen jaar later heeft Francis geen tekenen getoond dat hij wil aftreden, en hij heeft nog steeds grote projecten in het verschiet.

Naast de komende reizen dit jaar naar Congo, Zuid-Soedan, Canada en Kazachstan, heeft hij in 2023 een grote bijeenkomst van de bisschoppen van de wereld gepland om te debatteren over de toenemende decentralisatie van de katholieke kerk, evenals over de verdere uitvoering van zijn hervormingen.

Maar Francis is gehinderd door de gespannen ligamenten in zijn rechterknie die lopen pijnlijk en moeilijk hebben gemaakt. Hij heeft vrienden verteld dat hij geen operatie wil ondergaan, naar verluidt vanwege zijn reactie op de anesthesie afgelopen juli toen hij 33 centimeter (13 inch) van zijn dikke darm verwijderde.

Deze week zei een van zijn naaste adviseurs en vrienden, de Hondurese kardinaal Oscar Rodriguez Maradiaga, dat de geruchten over een pauselijk ontslag of het einde van het pontificaat van Franciscus ongegrond waren.

“Ik denk dat dit optische illusies zijn, hersenillusies”, vertelde Maradiaga aan Religion Digital, een Spaanstalige katholieke site.

Christopher Bellitto, een kerkhistoricus aan de Kean University in Union, New Jersey, merkte op dat de meeste toeschouwers van het Vaticaan verwachten dat Franciscus uiteindelijk zal aftreden, maar niet voordat Benedictus sterft. De 95-jarige gepensioneerde paus is fysiek zwak, maar nog steeds alert en ontvangt af en toe bezoek in zijn huis in de Vaticaanse tuinen.

“Hij zal geen twee voormalige pausen hebben die rondzweven”, zei Bellitto in een e-mail. Verwijzend naar Francis’ geplande bezoek aan L’Aquila, stelde hij voor er niet te veel in te lezen, waarbij hij opmerkte dat het gebaar van Benedictus in 2009 door bijna iedereen werd gemist.

“Ik kan me niet veel verhalen herinneren die destijds zeiden dat Benedictus’ bezoek in 2009 ons deed denken dat hij zou aftreden”, zei hij, suggererend dat Francis’ pastorale bezoek aan l’Aquila precies dat zou kunnen zijn: een pastoraal bezoek .

Leave a Reply

Your email address will not be published.