Peking heropent voorzichtig na Covid-19-golf

PEKING – De Chinese hoofdstad heeft maandag voorzichtige stappen gezet in de richting van heropening, aangezien een groot deel van Peking de beperkingen op het dineren in restaurants opheft en veel werknemers terugkeerden naar hun kantoren. Maar nieuwe opflakkeringen van Covid-19-clusters in het hele land en nieuwe afsluitingen in delen van Shanghai bleven grote risico’s vormen voor de Chinese economie.

Meer dan een maand lang legden de gezondheidsautoriteiten van Peking steeds strengere maatregelen op aan de bedrijven van de stad en de persoonlijke bewegingen van de inwoners in een poging de ergste Covid-19-uitbraak in de Chinese hoofdstad sinds de begindagen van de pandemie uit te roeien. Stadsfunctionarissen zeggen dat die inspanningen werken, aangezien nieuwe dagelijkse infecties de afgelopen dagen zijn gedaald tot ongeveer een dozijn gevallen of minder, na weken van massale testen van veel van de meer dan 20 miljoen inwoners van de stad.

Door restaurants, sportscholen en andere bedrijven te laten heropenen, geven de autoriteiten van Peking aan dat ze denken dat ze erin geslaagd zijn de laatste uitbraak onder controle te krijgen zonder toevlucht te hoeven nemen tot het soort harde lockdown-maatregelen die onlangs in Shanghai en elders zijn ervaren.

Op maandagochtend was de Tweede Ringweg van Peking, een belangrijke ringweg die de oude stad omcirkelt, verstopt met bumper-aan-bumper verkeer. Forensen vulden opnieuw metro’s op weg naar hun werk. Yang Fan, een 30-jarige producer van sociale media, zei dat hij voor het eerst in een maand moeite had om een ​​zitplaats in de trein te vinden.

De heer Yang zei dat hij tevreden was met de manier waarop regeringsfunctionarissen de laatste uitbraak in Peking onder controle hadden, en vooral dat het erin slaagde een brede afsluiting te vermijden.

Pendelaars vullen metro’s terwijl Peking zijn Covid-19-maatregelen versoepelt.


Foto:

Cfoto/Zuma Press

“In het begin was het streng”, zegt hij. “Maar het resultaat is goed.” De heer Yang zei dat hij overweegt om maandagavond met vrienden uit eten te gaan, maar dat het moeilijk zal zijn om een ​​tafel te krijgen.

De restaurants in Peking hebben alle hulp nodig die ze kunnen krijgen van meneer Yang en anderen zoals hij.

Zhang Shengtao, operations manager bij Huda Restaurant, een bekende lokale instelling die 24 uur per dag langoesten en andere specialiteiten serveert, zei dat de afgelopen maand met beperkingen de zwaarste periode was die het restaurant heeft meegemaakt in zijn ongeveer 12 jaar dat hij daar werkt. Werknemers werden gedwongen om 30% loonsverlagingen te accepteren, aangezien het restaurant leefde van bezorgbestellingen en een pop-upstand met afhaalmaaltijden, zei dhr. Zhang.

Toen Huda-medewerkers zondag hoorden dat het dineren in het restaurant de volgende dag zou worden hervat, gingen ze meteen aan de slag om het restaurant klaar te maken voor de bediening. Diners begonnen zondagavond om 21.30 uur in de rij te staan. Tegen middernacht, toen het restaurant zijn deuren opendeed, stonden meer dan 350 mensen in de rij te wachten, die zich uitstrekten langs het blok, zei dhr. Zhang.

“We hebben zo lang op dit moment gewacht”, zei de heer Zhang, eraan toevoegend dat het restaurant eraan werkte om de salarissen terug te brengen naar hun oorspronkelijke niveau, nu de beperkingen werden versoepeld.

Een medisch hulpverlener heeft maandag in Peking een Covid-19-test afgenomen.


Foto:

TINGSHU WANG/REUTERS

Het uitroeien van Covid-19-uitbraken voordat ze zich verspreiden, is een van de belangrijkste initiatieven van de Chinese leider Xi Jinping geworden, een aanpak die enorme staatsmiddelen heeft verbruikt. Het is vooral belangrijk om het succes van de strategie te demonstreren, aangezien de heer Xi probeert te breken met het recente precedent en een derde ambtstermijn veilig te stellen tijdens een nauw gevolgde bijeenkomst van de Communistische Partij later dit jaar.

Voor een groot deel van 2020 en 2021, zeggen de Chinese leiders, heeft hun “nul Covid”-strategie het land goed gediend. Door zijn grenzen grotendeels te sluiten en gevallen agressief uit te roeien, heeft China de wijdverbreide ziekte en sterfgevallen in de VS en elders voorkomen.

De zeer besmettelijke Omicron-variant van het coronavirus daagde die benadering echter uit – nergens zichtbaarder dan in Shanghai. De afgelopen twee maanden zaten bijna alle 25 miljoen inwoners van Shanghai thuis opgesloten vanwege overheidsmandaten die de economisch belangrijkste stad van China tot stilstand brachten.

Toen de geruchten over een op handen zijnde lockdown in Shanghai-stijl vorige maand de ronde deden in Peking, leidde dit tot paniek bij het kopen van boodschappen, omdat bewoners vreesden dat er voedseltekorten zouden zijn.

Shanghai is de afgelopen dagen meer begonnen met heropenen, hoewel veel inwoners bang blijven dat de stad hen binnenkort weer aan hun huizen zal opsluiten. In het weekend heeft het district Jing’an 56 woonwijken afgesloten na de ontdekking van vijf nieuwe clusters van zaken.

Stadsfunctionarissen meldden zondag dat er drie nieuwe gevallen waren ontdekt buiten de quarantainevoorzieningen – dat wil zeggen onder de algemene bevolking – als een teken van hoe de overdraagbaarheid van Omicron daar voor uitdagingen blijft zorgen.

Ondertussen heeft de noordoostelijke stad Dandong, aan de Chinese grens met Noord-Korea, de afgelopen weken tientallen gevallen gezien, waardoor autoriteiten gebieden in de stad hebben afgesloten. Noord-Korea heeft zijn eerste grote Covid-19-uitbraak bestreden en heeft hulp gezocht bij China, zijn beste vriend.

Voor China zouden de economische littekens van “nul Covid” de komende maanden dieper kunnen worden, zeggen economen. Als teken van groeiende bezorgdheid over de economie onder de Chinese elites, belegde premier Li Keqiang eind vorige maand een ongebruikelijke videoconferentie van tienduizenden functionarissen uit heel China om hen aan te sporen harder te werken om de Chinese economie te redden. Veel economen denken dat China dit jaar zijn officiële groeidoelstelling van 5,5% niet zal halen.

Inwoners van Shanghai namen selfies buiten en proosten met champagne toen de stad tevoorschijn kwam uit een Covid-19-lockdown die meer dan twee maanden duurde. Maar er zijn economische uitdagingen in het verschiet, aangezien China geen tekenen vertoont van versoepeling van zijn zero-covid-strategie. Foto: Qilai Shen/Bloomberg News

Zelfs toen de beperkingen in Peking de afgelopen weken strenger werden, zeiden sommige lokale bewoners dat ze niet geloofden dat de regering een volledige afsluiting zou opleggen zoals in Shanghai. Veel van de ingevoerde beperkingen lijken ook ongelijk te zijn toegepast.

Zo is de Liangma-rivier in het ambassadedistrict van Peking de afgelopen weken een populaire ontmoetingsplek geworden voor welgestelde Chinezen, westerse diplomaten en anderen om te socializen. Om dergelijke bijeenkomsten te ontmoedigen, omzoomden de autoriteiten de rivier aanvankelijk met hekken en borden die dergelijke bijeenkomsten verboden. Toch omzeilden velen de beperkingen of negeerden ze gewoon.

Overdag zijn gepensioneerden begonnen met het opzetten van kaarttafels om met hun vrienden langs de rivier te picknicken. Op een recente weekendavond parkeerde de clubset van de stad Lamborghini’s en andere sportwagens op een weg in de buurt, met enkele verkopers die Jack Daniel’s whisky en bier uit de koffers van hun voertuigen verkochten.

Schrijven aan Brian Spegele op brian.spegele@wsj.com

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Alle rechten voorbehouden. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Leave a Reply

Your email address will not be published.