Pence verscheurt ESG-beleggingen omdat ze linkse politiek in het bedrijfsleven injecteren

Pence verscheurt ESG-beleggingen omdat ze linkse politiek in het bedrijfsleven injecteren

Voormalig vice-president Mike Pence bekritiseerde campagnes van investeerders en activisten om bedrijven zoals Exxon Mobil Corp. te dwingen sociaal bewuste investeringsprincipes te volgen, en zei dat ze linkse doelen verheffen boven de belangen van bedrijven en hun werknemers.

Pence, een potentiële Republikeinse presidentskandidaat voor 2024, hield dinsdag een toespraak over het energiebeleid in Houston en riep staten zoals Texas op om de druk op werknemerspensioenfondsen om milieu-, sociale en bestuursprincipes te gebruiken bij investeringen “in toom te houden”.

De voormalige vice-president noemde de activistische investeerder Engine No. 1, die vorig jaar werd gesteund door bedrijven, waaronder BlackRock Inc., toen het een succesvolle proxy-campagne opzette die leidde tot de vervanging van drie directeuren in het bestuur van Exxon. “Die drie zijn nu bezig om het bedrijf van binnenuit te ondermijnen”, zei Pence.

ESG-beleggen – het gebruik van ecologische, sociale en governancefactoren bij de besluitvorming – is de afgelopen jaren een van de meest populaire gebieden in de financiële wereld geworden, waarbij de wereldwijde markt volgens schattingen van Bloomberg Intelligence maar liefst $ 40 biljoen aan activa heeft toegevoegd.

Toch heeft de strategie in sommige staten de woede van wetgevers gewekt. Ambtenaren in Utah en West Virginia hebben er bij S&P Global Ratings op aangedrongen om een ​​systeem te schrappen dat staten beoordeelt op basis van hun ESG-gerelateerde referenties. In Texas vragen functionarissen financiële bedrijven om hun klimaatbeleid bekend te maken, inclusief of ze zaken met energiebedrijven beperken.

Financiën was altijd bedoeld om investeringen te vergemakkelijken en economische groei te stimuleren die de hele VS ten goede komt, zei Pence. Maar president Biden en regelgevers van de overheid “wapenen het financiële systeem om precies het tegenovergestelde te doen”, onder meer door “grillige nieuwe ESG-regelgeving die linkse radicalen in staat stellen Amerikaanse energieproducenten van binnenuit te vernietigen.”

Soortgelijke beschuldigingen circuleren al een tijdje in Texas, maar de opmerkingen van Pence behoren tot de meest agressieve tot nu toe. De groei van ESG-beleggingen heeft enkele van de grootste investeerders van Wall Street ertoe aangezet om veel actiever te worden in proxy-campagnes.

Maar het idee dat dergelijke campagnes bedrijven schaden, is niet bewezen, vooral in het geval van Exxon. Het succes van motor nr. 1 kwam van het overtuigen van grote aandeelhouders dat een verbeterde klimaatstrategie ook zou bijdragen aan het financiële rendement van de oliegigant.

Na de stemming sloot voorzitter en Chief Executive Darren Woods snel vrede met de drie nieuwe bestuurders en kondigde een reeks groene maatregelen aan, waaronder het elimineren van de uitstoot van haar activiteiten tegen het midden van de eeuw en het vastzetten van lagere uitgaven voor fossiele brandstoffen. Gesteund door de hogere olieprijzen is het aandeel Exxon het afgelopen jaar met 36% gestegen.

GOP-wetgevers en machtige industriegroepen, waaronder de Amerikaanse Kamer van Koophandel, hebben zich tijdens de regering Biden verzet tegen de toegenomen activiteit van financiële waakhonden op het gebied van ESG-kwesties, ook al heeft het Witte Huis opgeroepen tot verhoogde olie- en gasproductie om de brandstofprijzen te helpen verlagen.

Biden heeft de strijd tegen klimaatverandering ook tot een centraal punt van zijn presidentschap gemaakt, en vorig jaar beval hij regelgevers om sterkere plannen te ontwikkelen voor het meten en verminderen van de risico’s die klimaatverandering met zich meebrengt voor het financiële systeem.

Een voorstel van de Securities and Exchange Commission zou bedrijven verplichten om de risico’s die een opwarmende planeet voor hun activiteiten met zich meebrengt, te onthullen wanneer ze wettelijke verklaringen indienen.

Bloomberg-schrijvers Saijel Kishan en Jennifer A. Dlouhy hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Reply

Your email address will not be published.