Phil Mickelson tekent voor Saudi-Backed League LIV Golf nadat hij ze ‘enge klootzakken’ noemde

Vier maanden nadat de krantenkoppen voor het eerst meldden dat Phil Mickelson overwoog om samen te werken met een nieuwe door Saoedi-Arabië gesteunde ontsnappingscompetitie, heeft de golfster zich officieel aangemeld om deel te nemen aan zijn eerste evenement.

De golfer, wiens professionele carrière drie decennia omvat en zes grote kampioenschappen en 45 titels op de PGA Tour omvat, tekende zaterdagavond een contract van $200 miljoen om bij LIV Golf te spelen. Zijn deelname aan de invitatiereeks van de competitie – die deze donderdag in Londen van start gaat – werd voor het eerst gemeld door de New York Post. De omvang van zijn contract werd minuten later gemeld door sportjournalist Brentley Romaine.

“Ik ben klaar om terug te komen en het spel te spelen waar ik van hou, maar na 32 jaar is dit nieuwe pad een nieuwe start”, schreef Mickelson in een verklaring die maandag op zijn Twitter werd geplaatst, “een die voor mij opwindend is in deze fase van mijn carrière en is duidelijk transformerend, niet alleen voor mezelf, maar ideaal voor het spel en mijn collega’s. ”

Hij zal het opnemen tegen 47 andere spelers in Londen, waaronder een paar tweevoudige grote winnaars en een handvol andere golfers met minstens één kampioenschap op zak.

Mickelson, 51, leidde in februari tot controverse nadat hij tegen een journalist had opgemerkt dat hij overweegt om voor de Saoedi’s te spelen – ondanks hun geschiedenis van mensenrechtenschendingen – om de PGA Tour te dwingen zich aan te passen.

“Het zijn enge klootzakken om mee in zee te gaan”, vertelde hij aan auteur Alan Shipnuck, die aan een ongeoorloofde biografie van Mickelson werkte. “Zij doodden [Washington Post reporter Jamal] Khashoggi en hebben een verschrikkelijke staat van dienst op het gebied van mensenrechten. Ze executeren daar mensen omdat ze homo zijn. Dit alles wetende, waarom zou ik het überhaupt overwegen? Omdat dit een once-in-a-lifetime kans is om de manier waarop de PGA Tour werkt opnieuw vorm te geven.”

Een aantal van zijn vaste bedrijfssponsors liet hem vallen nadat zijn opmerkingen aan het licht kwamen, en hij sloeg de Masters voor het eerst in 28 jaar in april over. Mickelson verontschuldigde zich voor zijn woorden in februari, en opnieuw op maandag.

“Ik heb fouten gemaakt in mijn carrière in sommige dingen die ik heb gezegd en gedaan. Tijd nemen en zelfreflectie was erg nederig’, zei de golfer. “Ik moet prioriteit gaan geven aan de mensen van wie ik het meest hou en eraan werken een betere versie van mezelf te worden.”

Mickelson voegde eraan toe dat hij nog steeds van plan is deel te nemen aan andere grote kampioenschappen Geïllustreerde sport in een interview dat hij uitkeek naar het spelen van de US Open later deze maand. Hij is terughoudend gebleven over zijn toekomstige deelname aan de PGA Tour.

“Ik heb mijn lidmaatschap niet opgezegd”, vertelde hij SI. “Ik heb heel hard gewerkt om dat levenslange lidmaatschap te verdienen. En ik heb goede hoop dat ik de mogelijkheid zal hebben om te spelen waar ik maar wil, waar het de PGA Tour is, LIV of waar ik maar wil.”

PGA Tour-commissaris Jay Monahan heeft duidelijk gemaakt dat spelers die naar de LIV-selectie springen, worden geschorst en mogelijk worden geslagen met levenslange bans. Het schema van het LIV-circuit omvat van juni tot oktober acht evenementen over de hele wereld, waaronder één die wordt georganiseerd in de golfclub van Donald Trump in New Jersey.

“Phil Mickelson is onmiskenbaar een van de grootste golfers van deze generatie”, zei Greg Norman, de CEO van LIV, in een verklaring waarin hij de ondertekening van Mickelson aankondigde. “Zijn bijdragen aan de sport en connectie met fans over de hele wereld kunnen niet genoeg worden benadrukt en we zijn dankbaar dat we hem hebben.”

De competitie had ook geprobeerd Tiger Woods, Norman, te verleiden, zelf een golflegende die bekend staat als ‘de haai’, vertelde… De Washington Post in een interview op zondag. Woods was niet onder de indruk van een “verbluffend enorm” aanbod in de “hoge negen cijfers”, aldus Norman.

Ten minste één andere golfprofessional uit de A-lijst heeft ermee ingestemd om deze week in Londen te spelen, en er circuleren berichten dat Dustin Johnson een contract had aanvaard dat hem ongeveer 125 miljoen dollar bood.

Anderen, zoals Woods en collega-sterren Rory McIlroy, Jordan Speith en Justin Thomas hebben hun loyaliteit aan de PGA gesignaleerd. “Je weet wel, [Mickelson] heeft zijn mening over waar hij het golfspel ziet gaan. Ik heb mijn mening over hoe ik het spel van golf zie’, zei Woods in mei, en legde uit dat er een “erfenis” was aan het spelen van de PGA Tour.

“Ik begrijp verschillende standpunten, maar ik geloof in erfenissen”, voegde hij eraan toe.

Leave a Reply

Your email address will not be published.