Phil Mickelson zal zijn titel niet verdedigen op het PGA Championship

Phil Mickelson zal zijn titel niet verdedigen op het PGA Championship

Phil Mickelson trok zich vrijdag terug uit het PGA-kampioenschap en koos ervoor om zijn onderbreking van het golfen te verlengen opruiende opmerkingen die hij maakte over een door Saoedi-Arabië gefinancierde rivaliserende competitie die hij steunt en de PGA Tour die hij van hebzucht beschuldigde.

Mickelson auteur een van de meest verbluffende overwinningen vorig jaar toen hij de PGA won op Kiawah Island, op 50-jarige leeftijd de oudste kampioen in 161 jaar van de majors.

Nu, de populaire uitdrukking van tien jaar geleden – “Wat gaat Phil nu doen?” – bevat meer intriges dan pure opwinding.

De PGA of America maakte zijn besluit bekend op sociale media. Het PGA Championship begint donderdag in de Southern Hills Country Club in Tulsa, Oklahoma.

Mickelson heeft sinds 6 februari niet meer gespeeld bij de Saudi International, waar hij de PGA Tour beschuldigde van “onaangename hebzucht” in een interview met Golf Digest.

WGC HSBC-kampioenen - dag drie
Phil Mickleson van de Verenigde Staten in actie tijdens dag drie van de WGC HSBC Champions op de Sheshan International Golf Club op 02 november 2019 in Shanghai, China.

Zhe Ji / Getty Images


Twee weken later onthulde Mickelson in een uittreksel uit de niet-geautoriseerde biografie van Alan Shipnuck, dat volgende week wordt vrijgegeven, hoe hij achter de schermen had gewerkt om de rivaliserende competitie te promoten, gefinancierd door het Public Investment Fund en gerund door Greg Norman.

Mickelson verwierp de mensenrechtengruweldaden van Saudi-Arabië, waaronder de moord op columnist van de Washington Post Jamal Khashoggi, door te zeggen dat het de moeite waard was als het betekende dat hij invloed moest krijgen om de veranderingen te krijgen die hij wilde op de PGA Tour.

Mickelson haalde de deadline om zich in te schrijven voor het PGA Championship op 25 april, hoewel zijn manager zei dat het meer ging om het openhouden van zijn opties. Hij deed ook mee aan de US Open en zei dat hij om een ​​conflicterend evenement zou vragen om de LIV Golf Invitational in Londen te spelen, het eerste van Normans toernooien van $ 20 miljoen.

De tour zei eerder deze week dat het geen releases zou toestaan.

Mickelson is de eerste grote kampioen die zijn titel niet verdedigt sinds Rory McIlroy in St. Andrews in 2015 vanwege een knieblessure door voetballen.

Hij is pas de derde PGA-kampioen die zijn titel in de afgelopen 75 jaar niet verdedigt. Tiger Woods miste in 2008 terwijl hij herstelde van een reconstructieve knieoperatie, en Ben Hogan kon niet spelen in 1949 terwijl hij herstellende was van zijn auto die werd aangereden door een bus.

Mickelsons problemen waren door hemzelf veroorzaakt.

“Persoonlijk denk ik dat het een ongelooflijke mentale uitdaging is om terug te komen en te spelen na wat hij zichzelf heeft aangedaan”, zei zesvoudig grootkampioen en CBS-analist Nick Faldo woensdag. “Ik denk niet dat het zo eenvoudig is als gewoon weer op de fiets stappen en aankomen bij een golftoernooi en spelen. De aandacht zal enorm zijn.”

Nu verschuift de aandacht naar de vraag of Mickelson de tour zal trotseren door over drie weken in Londen te spelen, of dat hij naar de US Open zou gaan, de enige major die hij nooit heeft gewonnen.

Abu Dhabi HSBC Golf Championship - Previews
Phil Mickleson uit de VS slaat af op de 12e hole tijdens het pro-am-evenement voorafgaand aan het Abu Dhabi HSBC Golf Championship op de Abu Dhabi Golf Club op de Abu Dhabi Golf Club op 15 januari 2014 in Abu Dhabi, Verenigde Arabische Emiraten.

Matthew Lewis / Getty Images


Zijn laatste keer dat hij in Amerika speelde, was in Torrey Pines op 28 januari. Hij miste de cut.

Het boek van Shipnuck komt dinsdag uit. Een van het fragment dat hij al op zijn “Firepit Collective”-site heeft gepubliceerd, omvatte Mickelson die zei dat hij spelers had aangeworven om advocaten te betalen om de exploitatieovereenkomst van een nieuwe competitie te schrijven.

“We weten dat ze Khashoggi hebben vermoord en hebben een vreselijke staat van dienst op het gebied van mensenrechten. Ze executeren daar mensen omdat ze homo zijn. Als ik dit allemaal weet, waarom zou ik het überhaupt overwegen? Omdat dit een once-in-a-lifetime kans is om te veranderen hoe de PGA Tour werkt”, zei Mickelson.

Hij noemde de PGA Tour en commissaris Jay Monahan een ‘dictatuur’.

“Ik weet niet zeker of ik wel wil dat het lukt”, zei hij over de Saoedische competitie. “Maar alleen het idee ervan stelt ons in staat om dingen voor elkaar te krijgen met de tour.”

Mickelson verloor snel zakelijke sponsors zoals KPMG en Amstel Light, terwijl Workday zei dat het zijn deal met hem niet zou verlengen. Mickelson bracht een verklaring uit waarin hij zijn opmerking omschreef als “roekeloos” en verontschuldigde zich voor zijn woordkeuze.

Mickelson zei in zijn verklaring dat hij de afgelopen 10 jaar druk en stress op een dieper niveau heeft gevoeld en dat hij tijd nodig heeft.

Maar hij zei niet of hij een pauze zou nemen van golf. Hij heeft niet meer gespeeld sinds de Saudi International op 6 februari. Hij speelt deze week niet. Zijn verklaring concludeerde: “Ik weet dat ik niet op mijn best ben geweest en ik heb dringend wat tijd nodig om prioriteit te geven aan degenen van wie ik het meest hou en om te werken aan de man die ik wil zijn.”

“Ik weet dat ik niet op mijn best ben geweest en heb dringend wat tijd nodig om prioriteit te geven aan degenen van wie ik het meest hou en om te werken aan de man die ik wil zijn”, zei hij in februari.

Mickelson werd in het veld vervangen door voormalig Masters-kampioen Charl Schwartzel.

Leave a Reply

Your email address will not be published.