Pinksterbloedbad in Nigeria eist het leven van meer dan 50 christenen

Vermoedelijke jihadisten bestormden zondag een katholieke kerk in het zuidwesten van Nigeria en openden het vuur op gelovigen, waarbij minstens 50 doden en tientallen gewonden vielen.

De aanval op de St. Francis-katholieke kerk in de stad Owo in de staat Ondo vond ‘s ochtends plaats toen de gelovigen zich hadden verzameld voor de mis om Pinksteren te vieren, een herdenking van de komst van de Heilige Geest op de apostelen na Christus’ hemelvaart.

“We stonden op het punt om de dienst af te ronden. Ik had zelfs mensen gevraagd om te vertrekken, zo begonnen we vanuit verschillende hoeken geweerschoten te horen’, zei pater Andrew Abayomi, een van de priesters van de St. Francis Church.

“We verstopten ons in de kerk, maar sommige mensen waren vertrokken toen de aanval plaatsvond. We sloten ons 20 minuten op in de kerk. Toen we hoorden dat ze vertrokken waren, hebben we de kerk geopend en de slachtoffers met spoed naar het ziekenhuis gebracht’, zei de priester.

In reactie op de aanval betuigde paus Franciscus zijn condoleances en gebeden “voor de slachtoffers en voor het land”.

Een eerste rapport van de woordvoerster van de staatspolitie Ibukun Odunlami suggereerde dat de militanten tijdens de aanval ook explosieven afvuurden. Hoewel nog geen enkele groep de verantwoordelijkheid voor de aanval heeft opgeëist, suggereert het aanvallen van christenen sterk dat islamitische extremisten achter de aanval zaten.

Ondo staatsgouverneur Rotimi Akeredolu genaamd het incident een “vile en satanische aanval” op onschuldige mensen en riep op tot kalmte en drong er bij mensen op aan het recht niet in eigen handen te nemen.

“De aanvallers zullen worden opgejaagd en ze zullen boeten voor hun misdaden”, zei hij in een verklaring op sociale media.

“Het is een zwarte zondag in Owo. Ons hart is zwaar. Onze vrede en rust zijn aangevallen door de vijanden van het volk. Dit is een persoonlijk verlies, een aanval op onze geliefde staat’, verklaarde hij.

Het Ondo State Chapter van de oppositiepartij, de Democratische Volkspartij (PDP), veroordeelde het geweld krachtig en verklaarde dat het “zeer triest is dat mensenlevens heel weinig betekenen voor degenen wiens taak het is om veiligheid te bieden aan levens en eigendommen in ons land.”

We dringen er bij de veiligheidsdiensten op aan “hun spel op te voeren om proactiever te zijn dan dit soort calamiteiten toe te laten voordat we beloven de daders op te sporen”, zei de PDP, eraan toevoegend dat het “onaanvaardbaar is dat aanbidders worden neergemaaid in een kerk .”

“De daders moeten zeker dieren zijn, gewoon in de huid van een mens. Het is heiligschennend”, aldus de groep.

Leave a Reply

Your email address will not be published.