President Sonoma State treedt af te midden van schandaal over seksuele intimidatie

De president van de staat Sonoma, Judy Sakaki, die verontwaardigd was over haar leiderschap te midden van een campus seksuele intimidatie en vergeldingsschandaal waarbij haar en haar man betrokken waren, kondigde maandag aan dat ze aftreedt.

De aankondiging markeert de laatste gevolgen van felle kritiek op de manier waarop de California State University klachten over seksuele intimidatie en vergelding van het personeel op haar 23 campussen onderzoekt en oplost – een controverse die het leiderschap van CSU heeft geschokt en ertoe heeft geleid dat de kanselier in februari aftrad.

De president van de staat Sonoma, Judy Sakaki.

(Californië Staatsuniversiteit)

In de afgelopen weken kwam Sakaki’s leiding van de campus in Noord-Californië onder de loep nadat een Times-onderzoek had uiteengezet hoe California State University $ 600.000 betaalde om een ​​juridische claim te schikken met een provoost die melding maakte van vergelding en aantijgingen van seksuele intimidatie waarbij Sakaki en haar man, Patrick McCallum, een prominente lobbyist voor het hoger onderwijs.

De provoost, Lisa Vollendorf, beweerde dat ze te maken kreeg met vergelding door Sakaki, haar baas, nadat ze de beschuldigingen van seksuele intimidatie over McCallum had gemeld aan topfunctionarissen op het kantoor van de kanselier, zo blijkt uit de casus.

Sakaki en McCallum legden eerder verklaringen af ​​aan The Times waarin ze zeiden dat ze niets verkeerd hadden gedaan. Sakaki ontkende represailles tegen Vollendorf te nemen en verklaarde dat de beschuldigingen “volkomen ongegrond” zijn.

Sakaki kreeg te maken met een opstand van de faculteit op haar campus, die met 173 tegen 105 stemden voor een resolutie waarin zij geen vertrouwen had in haar leiderschap. Het resultaat bracht de lokale staat Sens. Bill Dodd (D-Napa) en Mike McGuire (D-Healdsburg) ertoe om aan te kondigen dat Sakaki “moet aftreden voor het grotere goed van de universiteit.”

Sonoma State zei maandag in een verklaring dat Sakaki’s ontslag op 31 juli van kracht zou worden. De universiteit zei dat ze de tweede vrouw was die werd aangesteld als president van Sonoma State en de eerste Japans-Amerikaanse vrouw die als universiteitspresident in de natie diende.

“Ik geef veel om Sonoma State en geloof dat deze keuze de campusgemeenschap in staat zal stellen tijdig vooruitgang te boeken”, zei Sakaki in de verklaring.

Sakaki, die $ 324.000 per jaar ontving, is een ervaren beheerder van het hoger onderwijs die in 2016 werd aangesteld als president van Sonoma State. Ze heeft recht op een jaar lang uitbetalingen als onderdeel van een controversieel CSU-programma om topmanagers te helpen bij hun “overgang” nadat ze hun functie hebben neergelegd en in aanmerking komen voor een vaste aanstelling als faculteitslid aan de School of Education van de universiteit, blijkt uit gegevens.

Faculteitsleiders van de universiteit zeiden dat de onthullingen van The Times in april over de beschuldigingen van seksuele intimidatie en vergelding tot sluimerende frustraties leidden over de vraag of Sakaki effectief de campus zou kunnen leiden, die de afgelopen jaren een kritieke daling van het aantal studenten heeft meegemaakt en een hoog verloop onder senior bestuurders. .

Sakaki kondigde aan dat ze scheidde van haar man nadat hij e-mails naar vrienden en familie had gestuurd die volgens Sakaki “onnauwkeurig en ongeoorloofd” waren. De e-mails, waarvan sommige naar The Times werden gestuurd, bekritiseerden Vollendorf en de media-aandacht voor het schandaal.

The Times meldde ook hoe een deel van de grootste kunstcollectie die aan Sonoma State was geschonken, werd vernietigd in het huis van de president tijdens de dodelijke vuurstorm in het wijnland van 2017. Na de brand in Tubbs ontstonden er spanningen op de campus over het tonen van meer kunstwerken in de privéwoningen van Sakaki en McCallum. , iets dat niet “binnen de gebruikelijke inzet” van de kunstcollectie van de universiteit was, blijkt uit juridische schikkingen die zijn beoordeeld door The Times.

Een medewerker die het huis van het paar meerdere keren bezocht om te beoordelen hoe en waar de kunst moest worden opgehangen, meldde dat McCallum haar een ongemakkelijk gevoel gaf, en beschreef hem als ‘een vieze oude man’, een ‘pervert’ en ‘griezelig’, volgens de gegevens.

Een ander Times-rapport beschrijft hoe Sakaki ervoor koos een vice-president niet te straffen nadat uit een onderzoek bleek dat hij zich bezighield met ongepaste aanrakingen en ongewenste seksuele opmerkingen maakte aan vrouwen terwijl hij op een andere CSU-campus werkte. Sakaki zei dat ze met de vice-president voor studentenzaken had gesproken over haar verwachtingen – een actie die twee vrouwen verbijsterde die beweerden dat de topfunctionaris ongepast gedrag had vertoond en zich afvroegen waarom hij niet werd gedisciplineerd.

De woede over de manier waarop het grootste vierjarige openbare universitaire systeem van het land omgaat met soortgelijke beschuldigingen leidde ertoe dat kanselier Joseph I. Castro in februari ontslag nam vanwege kritiek op zijn behandeling van beschuldigingen van seksuele intimidatie, pesterijen en vergelding waarbij een hoge campusfunctionaris betrokken was toen hij president van Fresno was. Staatsuniversiteit. Als onderdeel van een schikking in die zaak ontving de voormalige vice-president van de campus, die werd beschuldigd van intimidatie, $ 260.000 en een krachtige aanbevelingsbrief van Castro.

De schikking, die was goedgekeurd door voormalig bondskanselier Timothy P. White, leidde tot publieke verontwaardiging en zette beheerders die toezicht houden op het systeem ertoe aan om een ​​herziening te bestellen van de manier waarop titel IX-klachten worden behandeld op elk van de 23 campussen.

Het onderzoek van de Times gedetailleerd de rapporten van Vollendorf aan de CSU over de beschuldigingen tegen McCallum. Hoewel hij geen CSU-medewerker was, was McCallum een ​​officiële universiteitsvrijwilliger geweest die samen met zijn vrouw deelnam aan campusevenementen. Vollendorf is een lange tijd bestuurder in het hoger onderwijs en werd onlangs aangesteld als president van de State University of New York Empire State College in New York.

Vollendorf zei dat ze in december 2018 aan de CSU-advocaat had verteld dat drie vrouwen – twee van hen campusmedewerkers – beweerden dat McCallum over zijn seksleven had gepraat, zijn vingers door het haar van een vrouw had gehaald en vervolgens “ongepaste persoonlijke opmerkingen” maakte over haar uiterlijk tijdens een feest in zijn huis, volgens de schikkingsverslagen die de provoost-advocaat bij systeemfunctionarissen heeft ingediend.

De vrouwen, die de beschuldigingen aan Vollendorf rapporteerden omdat ze voor haar werkten of haar kenden, beschreven het gedrag als “griezelig”, “walgelijk” en “pervy”, aldus de gegevens.

Het onderzoek van de Times merkte op dat Vollendorf CSU-functionarissen de namen van de drie vrouwen en nog drie mensen gaf die zeiden getuige te zijn geweest van dergelijk gedrag.

Ambtenaren van de staat Cal State erkenden dat ze geen formeel onderzoek hadden ingesteld naar de beschuldigingen van seksuele intimidatie en spraken in plaats daarvan met Sakaki over de beschuldigingen tegen haar man.
Ze zeiden dat de voormalige titel IX-functionaris van CSU drie mensen heeft geïnterviewd – twee klagers en een klaarblijkelijke getuige – over de beschuldigingen. Eén persoon weigerde te worden geïnterviewd. CSU-functionarissen zeiden dat de geïnterviewden weigerden verder te gaan. Ambtenaren ontkenden dat Vollendorf het slachtoffer was van vergelding.

Twee klagers, die met The Times spraken op voorwaarde van anonimiteit, zeiden dat de vrees voor baanverlies en schade aan de reputatie van de president hen ertoe aanzette om niet verder te gaan. Een klager zei dat ze later de officier van titel IX vertelde dat ze geloofde dat Sakaki represailles tegen haar had genomen vanwege de claims.

Een voormalig interim-vicepresident van de universiteit vertelde The Times dat hij in 2019 soortgelijke beschuldigingen tegen McCallum namens zijn staf had gemeld aan algemeen adviseur Andrew Jones, maar dat niemand hem opvolgde.

Gordon McDougall, die leiding gaf aan Sonoma State’s University Advancement Division voordat hij in 2020 met pensioen ging, zei dat hij de schema’s veranderde om te voorkomen dat vrouwen in zijn team met McCallum zouden samenwerken tijdens campusevenementen na “klachten over ongepaste aanrakingen en opmerkingen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.