Race in Texas test de weerklank van abortus bij Democratische kiezers

Tegen de tijd dat dr. Hector Gonzalez in 2001 in Laredo, Texas aankwam, was de laatste abortuskliniek al gesloten. Hij bracht de volgende 20 jaar door met het ervaren van de kant van de grotendeels Spaanse en zwaar katholieke gemeenschap langs de grens met Mexico.

“Het was absoluut: ‘Geen abortus'”, zegt Gonzalez, de voormalige directeur van de stad voor volksgezondheid.

Die cultuur heeft geholpen bij de bescherming van het negenjarige congreslid in de regio, Henry Cuellar, een van de laatste anti-abortusdemocraten in het Congres. Maar hij staat dinsdag voor de grootste uitdaging van zijn carrière in een tweede ronde tegen de progressieve rivaal Jessica Cisneros, een 28-jarige immigratieadvocaat die toegang tot abortus ondersteunt.

Nu het Amerikaanse Hooggerechtshof klaar staat om de abortusrechten deze zomer mogelijk teniet te doen in een uitspraak, wordt de tweede ronde nauwlettend in de gaten gehouden voor aanwijzingen over de vraag of de kwestie de democratische kiezers zal bezielen. Een infusie van geld dat groepen van buitenaf op de grond en op tv in Zuid-Texas hebben gegoten, is een indicator van een belangrijke race, waarbij voorstanders van abortusrechten proberen de verwachtingen over bredere implicaties te verlagen.

“Nationale trends worden niet bepaald door één verkiezing en niet bepaald door één verkiezing”, zegt Laphonza Butler, voorzitter van Emily’s List, die vrouwen steunt die abortusrechten steunen en Cisneros onderschrijft.

Hoe dan ook, de race zal inzicht verschaffen in de richting van de Democratische Partij. Progressieven hebben dit primaire seizoen tot nu toe enkele opmerkelijke overwinningen behaald, waarbij ze een gematigde kandidaat versloegen in de voorverkiezing van de Senaat van vorige week in Pennsylvania en mogelijk een zittend congreslid in Oregon, waar het tellen van stemmen nog aan de gang is, van de troon stoten.

De voorzitter van het Huis, Nancy Pelosi, staat te popelen om een ​​zittende te beschermen en staat Cuellar bij, ook al bevestigt ze haar onwankelbare steun voor abortusrechten. Rep. Jim Clyburn, de derderangs democraat in het Huis, voerde deze maand campagne met Cuellar in Texas en zei dat de belangrijkste prioriteit zou moeten zijn om de zetel in handen van de partij te houden. Cisneros, zo betoogde hij, dreigde te verliezen van een Republikein.

Toch heeft een uitgelekt concept van de uitspraak van de rechtbank in april de toch al spannende – en steeds duurder wordende – race op zijn kop gezet. In de voorverkiezing van maart eindigde Cisneros ongeveer 1.000 stemmen achter Cuellar, waardoor de tweede ronde werd gedwongen nadat geen van beide kandidaten de meerderheidsdrempel had gehaald om ronduit te winnen. Het was zo dichtbij dat Cuellar zijn 17-jarige grip op het zadel verloor.

Maar de tweede ronde illustreerde ook de beklimming die de Amerikaanse abortusrechtenbeweging dit najaar moet doorstaan ​​bij het opzetten van een totale aanval op tegengestelde gevestigde exploitanten – een uitdaging die zelfs hier in een solide democratische regio te zien is, om nog maar te zwijgen van de strijd die voor ons ligt in de Republikeinse – scheve wijken.

De uitkomst zou de grenzen van abortus kunnen onthullen als een stimulerend probleem voor kiezers. Nationale opiniepeilingen vóór het uitgelekte ontwerp vonden dat abortus andere zorgen achterliet, waaronder hoge inflatie en wapenbeheersing.

“De mensen hier zijn behoorlijk liberaal”, zegt Martha Cerna, 76, een gepensioneerde onderwijzeres in San Antonio die toegang tot abortus ondersteunt. “Maar hoe verder je naar het zuiden gaat in Texas, hoe erger het wordt.”

Cerna woont in een deel van de wijk Cuellar, meer dan twee uur rijden ten noorden van zijn geboorteplaats Laredo. Ze was vroeg in het centrum van San Antonio verschenen voor een mars voor abortusrechten en zocht schaduw van de brandende zon van Zuid-Texas op een plein buiten het stadhuis, waar de huidige burgemeester en een voorganger, voormalig presidentskandidaat Julian Castro, uitgesproken zijn voor abortusrechten .

Cisneros deed mee aan de mars, maar Cerna zei dat de kiezers hier niet degenen zijn die moeten worden overtuigd. “Daarom denk ik dat het moeilijk zal worden om voor haar te verkopen, omdat er enkele Democraten zullen zijn die met Cuellar willen gaan”, zei ze.

Cisneros, die ooit geïnterneerd was voor Cuellar maar nu de goedkeuring en agenda van de linkervleugel van de Democraten draagt, heeft de laatste weken de tegenstelling over abortus overgenomen.

Toen een grand jury in Zuid-Texas in april een vrouw aanklaagde voor moord wegens een zelfopgewekte abortus, gebeurde dat in een van de landelijke provincies van het district. De aanklacht werd snel ingetrokken na nationale verontwaardiging, maar Cisneros noemde het een zaak van vervolging voor het zoeken naar gezondheidszorg.

“Als we de tijd nemen om met mensen te praten over wat het echt betekent om pro-choice te zijn, wat betekent dat de overheid niet in het midden van dit soort privébeslissingen en het streven naar abortus moet zitten, dan realiseren mensen zich meestal dat ze pro-choice zijn. -keuze”, zei ze in een interview.

Cuellar veegde de impact van het lek van het Hooggerechtshof weg tijdens een bijeenkomst in San Antonio deze maand, en zei dat kiezers zijn standpunt kennen. Zijn machtige bondgenoten in het Congres hebben hun steun voor Cuellar verdedigd, deels door te zeggen dat een verlies de deur zou openen voor Republikeinen die het district omdraaien dat ook conservatiever leunt als het gaat om wapenrechten en grensbeveiliging.

In Laredo, waar de broer van Cuellar de sheriff van de provincie is, herinnert Gonzalez zich dat hij “veel hitte” kreeg toen zijn gezondheidsafdeling anticonceptiepillen begon aan te bieden. Hij ging in 2019 met pensioen en sprak zijn teleurstelling uit dat vrouwen die abortus wilden plegen, uren moesten rijden naar de Rio Grande-vallei – die nu de enige kliniek heeft aan de grens tussen Texas en Mexico – of San Antonio.

Bij een foodtruck buiten San Antonio barstte Citi Ramos, 64, in tranen uit toen ze haar verzet tegen abortus beschreef terwijl ze een pauze nam van het serveren van taco’s en hamburgers aan klanten. Ze noemde zichzelf een Democraat en een sterke Katholiek die zich doorgaans niet met politiek bemoeit. Maar, zei ze, Cisneros’ positie is er een waar ze niet uit kan zitten.

“Ik daag iedereen uit om te stemmen”, zei ze. “Het is een sterk punt voor mij.”

____

Volg AP voor volledige berichtgeving over de midterms op https://apnews.com/hub/2022-midterm-elections en op Twitter, https://twitter.com/ap_politics

Leave a Reply

Your email address will not be published.