Ramp Sewol Ferry in Zuid-Korea laat ongenezen wonden achter

ANSAN, Zuid-Korea — Zijn kamer blijft zoals het was op de dag dat hij vertrok op schoolreisje in 2014, zijn bed nog steeds netjes opgemaakt met hetzelfde kussen en dezelfde deken. De trofee die hij won in een pianowedstrijd staat trots op een boekenplank. Op zijn bureau staan ​​zijn computer en mobiele telefoon, onaangeroerd naast enkele van zijn favoriete snacks.

Lee Ho-jin stierf acht jaar geleden op 16-jarige leeftijd, een van de 250 tweedejaarsstudenten wiens leven werd genomen toen de Sewol-veerboot op 16 april 2014 zonk voor de zuidwestkust van Zuid-Korea. Meer dan 300 mensen stierven die dag, met alle studenten komen van de Danwon High School in Ansan, een stad net ten zuiden van Seoul.

Zuid-Koreanen schaarden zich in de nasleep snel achter de families van de slachtoffers, verenigd in hun verontwaardiging. Maar de meest traumatische ramp in vredestijd in Zuid-Korea verdeelde het land al snel toen critici de zoektocht van de families naar verantwoordelijkheid en behoorlijke compensatie als een anti-regeringscampagne belasterden. Acht jaar later – onder druk van de tijd en het dagelijkse leven – is een groot deel van het land verder gegaan terwijl Ansan verstijfd van verdriet lijkt.

Voor buitenstaanders kan de stad eruitzien als alle andere in Zuid-Korea, met zijn rustige buurten en hoge flatgebouwen. In cafés bespreken jonge stellen de huizenprijzen en de kosten van het opvoeden van kinderen. Maar als je beter kijkt, zie je hoe Ansan dient als een gedenkteken voor de slachtoffers en nog steeds worstelt om de lessen te accepteren die de ramp voor het hele land heeft gebracht.

Families in Ansan zeiden dat minstens drie ouders zelfmoord hebben gepleegd nadat ze hun kinderen hadden verloren door het zinken. Sommige gezinnen zijn door echtscheiding uiteengevallen. Anderen zijn verhuisd om alleen te rouwen. Weer anderen hebben zich verenigd om elkaar te troosten, de herinneringen van hun kinderen levend te houden en de natie te helpen de diepte van hun opoffering te begrijpen.

Een gedenkteken in de vorm van een gele walvis kijkt nu uit over de speelplaats van Danwon High School. In de 4.16 Memorial Classroom, een museum gewijd aan de studenten, zijn de klaslokalen van de slachtoffers nagebouwd met bureaus, schoolborden en ander meubilair van de school. Bezoekers beseffen de enorme omvang van het verlies wanneer aan het einde van een videopresentatie de namen worden voorgedragen van alle 250 leerlingen en 11 verdronken leraren.

“Ik ga hier naar het klaslokaal van mijn zoon om zijn naam, foto en bureau te zien en weer aan de macht te komen”, zegt Jeon In-suk, 51, die haar enige zoon, Im Kyong-bin, verloor en begon te werken als een vrijwilligersgids in het museum vorig jaar. Daarvoor had ze drie lange wintermaanden voor het presidentiële kantoor in Seoul gekampeerd, om een ​​antwoord te eisen op de vraag of officiële nalatigheid tijdens de reddingsoperatie heeft bijgedragen aan de dood van haar zoon.

Families spraken over de diepgewortelde pijn die hen volgt en hoe steden die tragedies ondergaan, zoals Uvalde, Texas, het gewicht dragen van een verlies dat alleen slachtoffers en familieleden echt kunnen begrijpen. Maar ouders zeiden ook dat ze hadden geleerd dat er geen andere manier was om met calamiteiten om te gaan dan door het verdriet heen te leven.

“Je moet gewoon huilen als het moeilijk is; er is geen weg omheen,” zei Kim Mi-ok, de moeder van Ho-jin. “Niemand, niets, kan je troosten.” Ze heeft geweigerd het overlijden van haar zoon aan de regering te melden en blijft zijn maandelijkse gsm-rekening betalen alsof ze op een dag zijn stem aan de andere kant zou kunnen horen.

“Als ik hem mis, lig ik op zijn bed, knuffel zijn kussen, ruik zijn geur en huil”, zei mevrouw Kim, 53.

Op de dag dat de Sewol-veerboot zonk, werden in Zuid-Korea livebeelden uitgezonden van de gekapseisde boot die langzaam onder water verdween. Vissers en slecht uitgeruste reddingswerkers probeerden wanhopig om ramen te breken en passagiers te redden die vastzaten. Op mobiele telefoons die uit het wrak waren geborgen, waren video’s te zien van kinderen die in paniek afscheid namen van hun ouders terwijl de koude golven hun hutten vulden.

De ramp was ontstaan ​​uit hebzucht en nalatigheid. De eigenaar van de Sewol had extra ligplaatsen toegevoegd, waardoor de veerboot topzwaar werd. Op zijn laatste reis had het twee keer de wettelijke limiet aan lading, omdat het het grootste deel van het ballastwater had gedumpt dat zou hebben geholpen om het te stabiliseren. Regelgevers oordeelden dat het schip zeewaardig was. Maar toen het een scherpe bocht maakte terwijl het tegen een sterke stroming vocht, verloor het zijn evenwicht.

Terwijl het omviel, bleef de bemanning de passagiers via de intercom aansporen om in hun hutten te wachten. De eerste kustwachtboot die ter plaatse kwam, deed niet veel meer dan de vluchtende bemanningsleden oppikken, waaronder de kapitein, Lee Joon-seok, terwijl passagiers die binnenin vastzaten tegen de ramen sloegen en het schip langzaam onder de golven afdaalde. De regering vertelde de natie aanvankelijk dat alle passagiers waren gered. Van de 476 mensen aan boord van de Sewol werden er slechts 172 gered.

Meer dan 150 toezichthouders, bemanningsleden, scheepsinspecteurs en functionarissen van veerboot- en laadbedrijven zijn aangeklaagd voor hun rol bij de ramp. Zuid-Korea heeft de veiligheidsregels aangescherpt en wetten gemaakt om corruptie en bedrijven die winst boven veiligheid stellen aan te pakken.​

Ansan-families noemden meerdere rondes van overheidsonderzoeken een witwas omdat ze de rol van officiële incompetentie nooit goed hebben onderzocht en geen van de topfunctionarissen die ze verantwoordelijk hielden, naar de gevangenis is gegaan. Boze ouders kampeerden in het centrum van Seoul, sommigen in hongerstakingen van weken, en eisten een grondiger onderzoek. Een nieuw onderzoekspanel zal deze maand zijn werk afronden.

Maar terwijl de rouw en het onderzoek voortduurden en de afzetting van de toenmalige president Park Geun-hye in 2017 versnelden, zeiden veel Zuid-Koreanen, vooral conservatieven, dat ze er genoeg van hadden en beschuldigden de families van de slachtoffers ervan het land vast te houden. gijzeling en hengelsport voor grotere compensatiepakketten van de overheid.

“Mensen denken dat het voorbij is en vragen zich af waarom we blijven protesteren”, zegt Kim Byong-kwon, 57, die Ansan verliet en naar een nieuwe stad verhuisde en zijn nieuwe buren niet vertelde dat hij zijn dochter, Kim Bitnara, had verloren. , bij de Sewol-ramp. “Maar ze begrijpen niet dat onze pijn niet is genezen en dat er niets is veranderd.”

Kang Soon-joong, die ook zijn dochter verloor, sloot zich aan bij een vroege ochtendvoetbalclub om zichzelf af te leiden van een aanval van verdriet en woede. “Zonder voetbal zou ik nu dood zijn”, zei de heer Kang, 63. Hij verliet vrienden van 50 jaar nadat ze de families van de slachtoffers “dealers van lijken” noemden.

Het meest verpletterende van alles is het schuldgevoel bij ouders die vinden dat ze er niet in zijn geslaagd hun kinderen te beschermen en worden achtervolgd door de herinneringen aan hoe ze stierven.

Toen ze voor het eerst het nieuws van de Sewol hoorde, riep mevrouw Kim, de moeder van Ho-jin, haar zoon onmiddellijk op de veerboot. ‘Mam, maak je geen zorgen. Ik zie de kustwacht uit het raam,’ herinnerde mevr. Kim zich dat hij zei. “Ik zie je wel als ik weer thuis ben.”

Toen ze hem opnieuw belde, nam hij niet op. Ho-jins lichaam werd 16 dagen later teruggevonden en volgens de Koreaanse begrafenisgebruiken werd hij drie dagen later begraven. Het was 5 mei, Kinderdag in Zuid-Korea.

Zijn vader, Lee Yong-ki, begon te drinken, huilde alleen tijdens het rijden en luisterde naar muziek. “Steeds verder lopen langs een beek in de buurt van mijn huis als een vrouw die haar verstand verloor, was alles wat ik kon doen,” zei mevrouw Kim. “Ho-jin was de eerste persoon op aarde die me moeder noemde.”

Ho-jeong, een van Ho-jin’s twee jongere zussen, zei dat ze een hekel had aan de lente en de aprilbloesems omdat ze elk jaar een pijnlijke herinnering zijn aan de dood van haar broer. Ho-yoon, het jongste kind in het gezin, begon zichzelf pijn te doen nadat haar broer stierf.

Maar het gezin is ook begonnen met de wederopbouw.

“Mijn man had constant nachtmerries, schopte met zijn benen en greep me zelfs bij de kraag”, zei mevrouw Kim. “Op een avond, toen ik hem omhelsde nadat hij een schreeuw had geuit, hurkte hij als een baby. Hij zag er zo eenzaam uit toen ik naar zijn rug keek.”

Dit jaar stemde dhr. Lee ermee in om medicatie te nemen voor woedebeheersing en paniekstoornis. Elke zondag bezoekt de familie een herdenkingspark waar Ho-jin begraven ligt. Dit jaar, op haar verjaardag op 19 april, vroeg Ho-jeong voor het eerst sinds het zinken haar familie om samen uit eten te gaan.

Ze stuurt Ho-jin elke dag om middernacht een Facebook-bericht uit angst dat ze hem zou vergeten, net als veel van de samenleving. dhr. Lee zei dat het belangrijk is om de herinneringen aan Sewol-slachtoffers levend te houden: “We willen een veiligere wereld waar kinderen niet langer hoeven te sterven zoals de onze.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.