Reptielen: een vijfde van de soorten wereldwijd wordt met uitsterven bedreigd

Een wereldwijde studie heeft uitgewezen dat landbouw, houtkap, stedelijke ontwikkeling en invasieve soorten ertoe kunnen leiden dat 21 procent van de reptielensoorten uitsterven

Leven


27 april 2022

De varkensneusschildpad (Carettochelys insculpta), een bedreigde diersoort uit Nieuw-Guinea en Australië

Gary Tognoni/Alamy

Volgens de eerste wereldwijde beoordeling van reptielen die met uitsterven worden bedreigd, kan meer dan een vijfde van de reptielensoorten worden uitgeroeid door landbouw, houtkap, stedelijke ontwikkeling en invasieve soorten.

Bruce Young van NatureServe, een internationale biodiversiteitsorganisatie gevestigd in Arlington, Virginia, en zijn collega’s verzamelden gegevens van meer dan 900 onderzoekers over de hele wereld om het uitstervingsrisico voor 10.196 reptielensoorten, waaronder schildpadden, krokodillen en hagedissen, te beoordelen.

Door rekening te houden met lokale factoren zoals habitatdegradatie en populatiegroottes, schatten ze dat 21,1 procent van de reptielensoorten in de komende drie generaties of de komende 10 jaar, afhankelijk van welke periode langer is, zou kunnen uitsterven.

De onderzoekers ontdekten dat landbouw, houtkap en stedelijke ontwikkeling de grootste bedreigingen vormden, met soorten in tropische regio’s van Zuidoost-Azië, West-Afrika, het noorden van Madagaskar en de Caribische eilanden met het grootste risico. Bovendien bleek uit de analyse dat er al 31 reptielensoorten zijn uitgestorven.

De resultaten zijn zorgwekkend omdat deze dieren een vitale rol spelen in voedselwebben. “Reptielen zijn goed voor mensen omdat ze helpen bij het bestrijden van plagen, zoals insecten en knaagdieren”, zei Blair Hedges van de Temple University in Philadelphia, Pennsylvania, tijdens een persconferentie. “Ze vervullen een cruciale intermediaire rol in de voedselketen tussen insecten en de roofdieren van reptielen.”

Er zijn relatief weinig natuurbeschermingsprogramma’s geweest die gericht waren op reptielen, maar inspanningen om andere dieren te beschermen hebben hen waarschijnlijk tot op zekere hoogte geholpen.

“De meeste beschermde gebieden die zijn opgezet met vogels, zoogdieren en amfibieën in gedachten, hebben waarschijnlijk ook bijgedragen aan de bescherming van veel bedreigde reptielen, en de situatie is minder nijpend dan het zou kunnen zijn”, zegt Young.

De bevindingen zullen worden meegenomen in de onderhandelingen tijdens de COP15-bijeenkomst over biodiversiteit van de Verenigde Naties, die is uitgesteld tot de herfst van dit jaar en tot doel heeft een wereldwijde deal te sluiten voor de bescherming van dieren in het wild.

“Deze informatie is absoluut essentieel voor het ontwerpen van effectieve instandhoudingsmaatregelen, om te begrijpen waar reptielensoorten kunnen profiteren van bestaande inspanningen en waar instandhoudingsaandacht ontbreekt voor soorten in nood”, zegt Nisha Owen van natuurbeschermingsorganisatie On The Edge.

De besprekingen in Genève, Zwitserland, om de COP15-deal op te stellen, zijn echter langzaam gevorderd, zegt ze.

Jong is het daarmee eens. “Na de bijeenkomst in Genève is de situatie een stuk warriger dan vooraf. Hopelijk zullen ze verstandige doelen stellen met zinvolle maatregelen om te bepalen of we erin slagen of niet, “zegt hij.

“Voor het behoud van reptielen en zoogdieren is zowel een sterk uitgebreid netwerk van beschermde gebieden als een snelle toename van de gewasopbrengsten nodig, vooral in Afrika bezuiden de Sahara en Zuid-Amerika”, zegt David Tilman van de Universiteit van Minnesota.

Referentie tijdschrift: NatuurDOI: 10.1038/s41586-022-04664-7

Meld u aan voor Wild Wild Life, een gratis maandelijkse nieuwsbrief die de diversiteit en wetenschap van dieren, planten en andere vreemde en wonderbaarlijke bewoners van de aarde viert

Meer over deze onderwerpen:

Leave a Reply

Your email address will not be published.